Para los padres de familia: Seguridad para andar en bicicleta, patinar, andar en patineta y monopatines

Estadísticas de seguridad para bicicletas, patines, patinetas y monopatines

Más del 70 por ciento de niños entre las edades de cinco y 14 años conducen bibicletas. Patinar, andar en patineta son también muy populares entre los niños de este grupo de edad. Aunque es una gran forma de hacer ejercicios, andar en bicicleta, patinar o andar en patineta sin equipo de protección puede resultar peligroso. Luego de las lesiones relacionadas con vehículos motorizados, las bicicletas lesionan a más niños que cualquier otro producto del consumidor, de acuerdo a la National SAFE KIDS Campaign (Campaña Nacional NIÑOS SEGUROS).

La lesión más común (y con frecuencia la más grave) sufrida con una bicicleta, patines, monopatines o patineta, es una lesión en la cabeza. Las lesiones en la cabeza son la causa principal de muerte y discapacidad en estos tipos de colisiones. El uso de un casco puede reducir el riesgo de muerte o lesión y reducir la severidad de la lesión en el caso de una colisión. Sin embargo, incluso con programas y leyes agresivos de uso de casco en bicicleta, no más del 40 por ciento de niños que conducen bicicletas supuestamente usan cascos.

Usar un casco cuando se ande en bicicleta, patines o patineta debe ser un hábito automático. Los cascos deben usarse apropiadamente en la cabeza de su hijo y también estar sujetados correctamente. Un casco ajustado y sujetado apropiadamente no se mueve alrededor de la cabeza.

Enseñar a sus hijos seguridad para andar en bicicleta, patinar, andar en patineta podría salvar vidas.

La importancia de los cascos

Andar en bicicleta es muy popular; de hecho, se estima que 57 millones de estadounidenses montan bicicleta de muchos tipos diferentes. Para participar en una actividad de ciclismo de forma segura y divertida, los ciclistas de todas las edades deben seguir hábitos de conducción seguros. Los niños y adultos deben siempre usar cascos cuando monten bicicletas.

  • De acuerdo a SAFEKIDS, se ha demostrado que los cascos para bicicleta reducen el riesgo de lesiones en la cabeza en un 85 por ciento.

  • Entre los niños, el 75 por ciento de fatalidades relacionadas con el ciclismo pudieron haber sido evitadas si todos los niños en bicicletas hubiesen usado cascos. Algunos estados tienen legislación de cascos para bicicletas que exige se usen cascos.

  • La tasa de muerte por lesión en bicicleta entre niños menores de 14 años disminuyó en el 70 por ciento entre 1987 al 2002.

Qué casco comprar:

  • Los cascos deben ser aprobados por la American National Standards Institute (Instituto Nacional Estadounidense de Normas), la Snell Foundation (Fundación Snell), o la American Society for Testing and Materials (Sociedad Estadounidense para Pruebas y Materiales).

  • El caso debe de quedar cómodo y ajustado. Debe asentarse en su cabeza (o la de su hijo) en una posición nivelada y no balancearse de lado a lado.

  • El casco debe tener una correa de la barbilla y hebilla para mantener el casco en su lugar.

  • El casco debe estar hecho de una carcasa externa dura y un recubrimiento absorbente al menos de media pulgada de espesor.

Muchos niños (y adultos) se resisten a usar un casco. Señale que los atletas usan cascos para su protección, y, para los niños, sugiera maneras en que el casco podría decorarse para personalizarlo.

Protección de niños y adultos contra lesiones de bicicleta:

  • Usted no puede controlar una bicicleta que sea demasiado grande. Debe poder montar a horcajadas la bici y pararse con ambos pies planos sobre el suelo.

  • Los niños más pequeños pueden necesitar montar una bicicleta con ruedas de entrenamiento.

  • Un niño debe poder detener la bici usando los frenos.

  • Aprenda las señales de mano apropiadas para girar a la izquierda, girar a la derecha y parar. Asegúrese de comprender y respetar todas las señales y señales del tráfico. Los niños que todavía no tienen suficiente coordinación para usar señales de mano y pueden mantener control de su bici no deben manejar en la calle. 

  • Los niños deben manejar en aceras hasta que tengan al menos 10 u 11 años de edad.

  • Mire a la izquierda, derecha, e izquierda de nuevo, antes de ingresar al tráfico desde una acera, entrada para auto o estacionamiento.

  • Cuando manejen en la calle, los niños deben mantenerse en una línea recta cerca de la cuneta, y estar alertas de las puertas de autos que se abren en los carriles de trafico. Tanto niños como adultos deben manejar a favor del tráfico y no en contra.  

  • Los niños no deben manejar una bici al anochecer o durante la noche ya que es aquí cuando ocurren los accidentes más fatales. Si un niño todavía está afuera cuando oscurece, la luz de la bicicleta debe estar encendida y el niño debe estar usando ropa luminosa o reflectora.

  • Asegúrese de que la bici tenga reflectores estándar. Todas las bicis deben tener reflectores en el frente, parte posterior y ruedas con rayos.

Patines

Patinar es otro deporte popular sobre ruedas para muchas personas. Incluso los patinadores experimentados pueden chocar y sufrir lesiones. Las siguientes recomendaciones son del National Safety Council (NSC) (Consejo Nacional de Seguridad) y de la U.S. Consumer Product Safety Commission (Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los EE.UU.):

  • Siempre use equipo de seguridad, como coderas y rodilleras, guantes, cascos y muñequeras.

  • Compre patines duraderos con soporte apropiado para los tobillos.

  • Siempre caliente sus músculos antes de patinar patinando suavemente durante cinco minutos o más.

  • Patine con las rodillas ligeramente dobladas para mantener el equilibrio.

  • Practique parar apropiadamente sin perder el equilibrio.  

  • Siempre patine al lado derecho de las aceras y otras veredas.

  • Pásese a la izquierda y advierta a otros sobre lo que va a hacer.

  • Evite patinar en la calle, especialmente cuando haya mucho tráfico.

  • Busque y evite pavimento irregular u otros problemas de la superficie.

  • Revise regularmente sus patines en busca de desgaste por uso. Asegúrese de que las ruedas estén apretadas.

  • Obedezca las reglas de tránsito.

Patinetas

Las patinetas son muy populares entre niños de 5 a 14 años de edad. Las patinetas nunca se deben usar en las calles. Incluso los patinadores más experimentados pueden caerse, de modo que aprender a cómo caer con seguridad puede ayudar a reducir el riesgo de lesiones severas. Las siguientes son recomendaciones de la NSC con respecto a caer correctamente:

  • Cuando pierda el equilibrio, agáchese sobre la patineta para que tenga una distancia más corta para caer.

  • Trate de aterrizar sobre las partes carnosas de su cuerpo cuando caiga.

  • Trate de rodar cuando caiga, lo que evita que sus brazos absorban toda la fuerza.

  • Trate de relajarse, en lugar de permanecer rígido cuando caiga.

Otras medidas de precaución que se deben tomar cuando patine incluyen las siguientes:

  • Use equipo de protección, como cascos, almohadillas para las muñecas, codos y rodillas, y zapatos cerrados y antideslizantes.

  • Revise con frecuencia la patineta en busca de deterioro por uso.

  • Permita solamente a una persona en la patineta.

  • No se cuelgue de bicicletas, autos u otros vehículos cuando patine.

  • Practique los trucos con cuidado en áreas de patinaje designadas.

  • Evite patinar en la calle. 

Monopatines

Aunque los monopatines han estado desde los años 1950, los nuevos y populares monopatines están hechos con frecuencia de aluminio liviano que pesan menos de 10 libras. Su popularidad ha aumentado rápidamente y son la causa de más y más visitas a la sala de emergencia. Los funcionarios de salud han visto un aumento dramático en accidentes y lesiones relacionados con los monopatines. La mayoría de lesiones ocurren entre muchachos menores de 15 años. Las lesiones más comunes son fracturas o dislocaciones en el brazo o mano, seguidas de cortes, magulladuras, esguinces y torceduras. Casi la mitad de todas las lesiones tienden a ocurrir en el brazo o la mano, mientras que cerca de un cuarto son en la cabeza y otro cuarto en la pierna o el pie. También han ocurrido muertes directamente relacionadas con accidentes de monopatinetas.

La CDC recomienda las mismas precauciones para patinetas como para bicicletas y patines. Se cree que muchas lesiones se podrían evitar o reducir en severidad si se usa equipo de protección. Los casos pueden prevenir el 85 por ciento de lesiones en la cabeza, las coderas el 82 por ciento de lesiones en el codo y las rodilleras el 32 por ciento de lesiones en las rodillas. Aunque las muñequeras son efectivas para prevenir lesiones entre los patinadores, se desconoce la protección que brindan contra lesiones para quienes usan monopatines, ya que las muñequeras pueden hacer que resulte difícil sujetar el mango del monopatín y manejarlo.

Con base en evidencia de la efectividad de la prevención de lesiones para otras actividades relacionadas, las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir lesiones relacionadas con monopatines:

  • Use un casco aprobado que satisfaga los estándares de seguridad.

  • Use rodilleras y coderas.

  • Maneje monopatines sobre superficies lisas y pavimentadas, sin tráfico, y evite calles y superficies con agua, arena, grava o polvo.

  • No maneje monopatines durante la noche.

Los niños pequeños no deben usar monopatines sin supervisión cercana.