Bile Duct Cancer

hepatobillary passageBile duct cancer is a rare disease in which malignant (cancer) cells form in the bile ducts.

A network of tubes, called ducts, connects the liver, gallbladder, and small intestine. This network begins in the liver where many small ducts collect bile (a fluid made by the liver to break down fats during digestion). The small ducts come together to form the right and left hepatic ducts, which lead out of the liver. The two ducts join outside the liver and form the common hepatic duct. The cystic duct connects the gallbladder to the common hepatic duct. Bile from the liver passes through the hepatic ducts, common hepatic duct, and cystic duct and is stored in the gallbladder.

When food is being digested, bile stored in the gallbladder is released and passes through the cystic duct to the common bile duct and into the small intestine.

Bile duct cancer is also called cholangiocarcinoma.

There are two types of bile duct cancer:

  • Intrahepatic bile duct cancer: This type of cancer forms in the bile ducts inside the liver. Only a small number of bile duct cancers are intrahepatic. Intrahepatic bile duct cancers are also called intrahepatic cholangiocarcinomas.
  • Extrahepatic bile duct cancer: The extrahepatic bile duct is made up of the hilum region and the distal region. Cancer can form in either region:
    • Perihilar bile duct cancer: This type of cancer is found in the hilum region, the area where the right and left bile ducts exit the liver and join to form the common hepatic duct. Perihilar bile duct cancer is also called a Klatskin tumor or perihilar cholangiocarcinoma.
    • Distal extrahepatic bile duct cancer: This type of cancer is found in the distal region. The distal region is made up of the common bile duct which passes through the pancreas and ends in the small intestine. Distal extrahepatic bile duct cancer is also called extrahepatic cholangiocarcinoma.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support

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Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. People who think they may be at risk should discuss this with their doctor.

Risk factors for bile duct cancer include the following conditions:

  • Primary sclerosing cholangitis (a progressive disease in which the bile ducts become blocked by inflammation and scarring).
  • Chronic ulcerative colitis.
  • Cysts in the bile ducts (cysts block the flow of bile and can cause swollen bile ducts, inflammation, and infection).
  • Infection with a Chinese liver fluke parasite.

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Symptoms

These and other signs and symptoms may be caused by bile duct cancer or by other conditions. Check with your doctor if you have any of the following:

  • Jaundice (yellowing of the skin or whites of the eyes).
  • Dark urine.
  • Clay colored stool.
  • Pain in the abdomen.
  • Fever.
  • Itchy skin.
  • Nausea and vomiting.
  • Weight loss for an unknown reason.

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Screening and Diagnosis

Procedures that make pictures of the bile ducts and the nearby area help diagnose bile duct cancer and show how far the cancer has spread. The process used to find out if cancer cells have spread within and around the bile ducts or to distant parts of the body is called staging.

In order to plan treatment, it is important to know if the bile duct cancer can be removed by surgery. Tests and procedures to detect, diagnose, and stage bile duct cancer are usually done at the same time.

The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Liver function tests: A procedure in which a blood sample is checked to measure the amounts of bilirubin and alkaline phosphatase released into the blood by the liver. A higher than normal amount of these substances can be a sign of liver disease that may be caused by bile duct cancer.
  • Carcinoembryonic antigen (CEA) and CA 19-9 tumor marker test: A procedure in which a sample of blood, urine, or tissue is checked to measure the amounts of certain substances made by organs, tissues, or tumor cells in the body. Certain substances are linked to specific types of cancer when found in increased levels in the body. These are called tumor markers. Higher than normal levels of carcinoembryonic antigen (CEA) and CA 19-9 may mean there is bile duct cancer.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, such as the abdomen, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • MRCP (magnetic resonance cholangiopancreatography): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body such as the liver, bile ducts, gallbladder, pancreas, and pancreatic duct.

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Staging

The process used to find out if cancer has spread within the bile duct or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment.

Cells and tissues are removed during a biopsy so they can be viewed under a microscope by a pathologist to check for signs of cancer. Different procedures may be used to obtain the sample of cells and tissue. The type of procedure used depends on whether the patient is well enough to have surgery.

Types of biopsy procedures include the following:

  • Laparoscopy: A surgical procedure to look at the organs inside the abdomen, such as the bile ducts and liver, to check for signs of cancer. Small incisions (cuts) are made in the wall of the abdomen and a laparoscope (a thin, lighted tube) is inserted into one of the incisions. Other instruments may be inserted through the same or other incisions to perform procedures such as taking tissue samples to be checked for signs of cancer.
  • Percutaneous transhepatic cholangiography (PTC): A procedure used to x-ray the liver and bile ducts. A thin needle is inserted through the skin below the ribs and into the liver. Dye is injected into the liver or bile ducts and an x-ray is taken. A sample of tissue is removed and checked for signs of cancer. If the bile duct is blocked, a thin, flexible tube called a stent may be left in the liver to drain bile into the small intestine or a collection bag outside the body. This procedure may be used when a patient cannot have surgery.
  • Endoscopic retrograde cholangiopancreatography (ERCP): A procedure used to x-ray the ducts (tubes) that carry bile from the liver to the gallbladder and from the gallbladder to the small intestine. Sometimes bile duct cancer causes these ducts to narrow and block or slow the flow of bile, causing jaundice. An endoscope is passed through the mouth and stomach and into the small intestine. Dye is injected through the endoscope (thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing) into the bile ducts and an x-ray is taken. A sample of tissue is removed and checked for signs of cancer. If the bile duct is blocked, a thin tube may be inserted into the duct to unblock it. This tube (or stent) may be left in place to keep the duct open. This procedure may be used when a patient cannot have surgery.

The prognosis (chance of recovery) and treatment options depend on the following:

  • Whether the cancer is in the upper or lower part of the bile duct system.
  • The stage of the cancer (whether it affects only the bile ducts or has spread to the liver, lymph nodes, or other places in the body).
  • Whether the cancer has spread to nearby nerves or veins.
  • Whether the cancer can be completely removed by surgery.
  • Whether the patient has other conditions, such as primary sclerosing cholangitis.
  • Whether the level of CA 19-9 is higher than normal.
  • Whether the cancer has just been diagnosed or has recurred (come back).

Treatment options may also depend on the symptoms caused by the cancer. Bile duct cancer is usually found after it has spread and can rarely be completely removed by surgery. Palliative therapy may relieve symptoms and improve the patient's quality of life.

There are three ways that cancer spreads in the body.

Cancer can spread through tissue, the lymph system, and the blood:
  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body.

When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.
  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if bile duct cancer spreads to the liver, the cancer cells in the liver are actually bile duct cancer cells. The disease is metastatic bile duct cancer, not liver cancer.

The following stages are used:

Intrahepatic bile duct cancer

  • Stage 0: Abnormal cells are found in the innermost layer of tissue lining the intrahepatic bile duct. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is also called carcinoma in situ.
  • Stage I: There is one tumor that has spread into the intrahepatic bile duct and it has not spread into any blood vessels.
  • Stage II: There is one tumor that has spread through the wall of the bile duct and into a blood vessel, or there are multiple tumors that may have spread into a blood vessel.
  • Stage III: The tumor has spread through the tissue that lines the abdominal wall or has spread to organs or tissues near the liver such as the duodenum, colon, and stomach.
  • Stage IV: Stage IV is divided into stage IVA and stage IVB.
    • Stage IVA: The cancer has spread along the outside of the intrahepatic bile ducts or the cancer has spread to nearby lymph nodes.
    • Stage IVB: The cancer has spread to organs in other parts of the body.

Perihilar bile duct cancer

  • Stage 0: Abnormal cells are found in the innermost layer of tissue lining the perihilar bile duct. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is also called carcinoma in situ.
  • Stage I: Cancer has formed in the innermost layer of the wall of the perihilar bile duct and has spread into the muscle layer or fibrous tissue layer of the wall.
  • Stage II: Cancer has spread through the wall of the perihilar bile duct to nearby fatty tissue or to the liver.
  • Stage III: Stage III is divided into stage IIIA and stage IIIB.
    • Stage IIIA: Cancer has spread to branches on one side of the hepatic artery or of the portal vein.
    • Stage IIIB: Cancer has spread to nearby lymph nodes. Cancer may have spread into the wall of the perihilar bile duct or through the wall to nearby fatty tissue, the liver, or to branches on one side of the hepatic artery or of the portal vein.
  • Stage IV: Stage IV is divided into stage IVA and stage IVB.
    • Stage IVA: Cancer has spread to one or more of the following:
      • the main part of the portal vein and/or common hepatic artery;
      • the branches of the portal vein and/or common hepatic artery on both sides;
      • the right hepatic duct and the left branch of the hepatic artery or of the portal vein;
      • the left hepatic duct and the right branch of the hepatic artery or of the portal vein.

      Cancer may have spread to nearby lymph nodes.

    • Stage IVB: Cancer has spread to lymph nodes in more distant parts of the abdomen, or to organs in other parts of the body.

Distal extrahepatic bile duct cancer

  • Stage 0: Abnormal cells are found in the innermost layer of tissue lining the distal extrahepatic bile duct. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is also called carcinoma in situ.
  • Stage I: Stage I is divided into stage IA and stage IB.
    • Stage IA: Cancer has formed and is found in the distal extrahepatic bile duct wall only.
    • Stage IB: Cancer has formed and has spread through the wall of the distal extrahepatic bile duct but has not spread to nearby organs.
  • Stage II: Stage II is divided into stage IIA and stage IIB.
    • Stage IIA: Cancer has spread from the distal extrahepatic bile duct to the gallbladder, pancreas, duodenum, or other nearby organs.
    • Stage IIB: Cancer has spread from the distal extrahepatic bile duct to nearby lymph nodes. Cancer may have spread through the wall of the duct or to nearby organs.
  • Stage III: Cancer has spread to the large vessels that carry blood to the organs in the abdomen. Cancer may have spread to nearby lymph nodes.
  • Stage IV: Cancer has spread to organs in distant parts of the body.

The following groups are used to plan treatment:

Resectable (localized) bile duct cancer

The cancer is in an area, such as the lower part of the common bile duct or perihilar area, where it can be removed completely by surgery.

Unresectable, metastatic, or recurrent bile duct cancer

Unresectable cancer cannot be removed completely by surgery. Most patients with bile duct cancer cannot have their cancer completely removed by surgery.

Metastasis is the spread of cancer from the primary site (place where it started) to other places in the body. Metastatic bile duct cancer may have spread to the liver, other parts of the abdominal cavity, or to distant parts of the body.

Recurrent bile duct cancer is cancer that has recurred (come back) after it has been treated. The cancer may come back in the bile ducts, liver, or gallbladder. Less often, it may come back in distant parts of the body.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, bile duct cancer is treated by a team of specialists including surgeons, medical oncologists (doctors who treat cancer with medicine), radiation oncologists (doctors who treat cancer with radiation), gastroenterologists (doctors who treat diseases of the digestive system), nurses, dietitians, and social workers.

Different types of treatments are available for patients with bile duct cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Three types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

The following types of surgery are used to treat bile duct cancer:

  • Removal of the bile duct: A surgical procedure to remove part of the bile duct if the tumor is small and in the bile duct only. Lymph nodes are removed and tissue from the lymph nodes is viewed under a microscope to see if there is cancer.
  • Partial hepatectomy: A surgical procedure in which the part of the liver where cancer is found is removed. The part removed may be a wedge of tissue, an entire lobe, or a larger part of the liver, along with some normal tissue around it.
  • Whipple procedure: A surgical procedure in which the head of the pancreas, the gallbladder, part of the stomach, part of the small intestine, and the bile duct are removed. Enough of the pancreas is left to make digestive juices and insulin.

Even if the doctor removes all the cancer that can be seen at the time of the operation, some patients may be given chemotherapy or radiation therapy after surgery to kill any cancer cells that are left. Treatment given after the surgery, to lower the risk that the cancer will come back, is called adjuvant therapy. It is not yet known whether chemotherapy or radiation therapy given after surgery helps keep the cancer from coming back.

The following types of palliative surgery may be done to relieve symptoms caused by a blocked bile duct and improve quality of life:

  • Biliary bypass: A surgical procedure in which the part of the bile duct before the blockage is connected with part of the bile duct that is past the blockage or to the small intestine. This allows bile to flow to the gallbladder or small intestine.
  • Stent placement: A surgical procedure in which a stent (a thin, flexible tube or metal tube) is placed in the bile duct to open it and allow bile to flow into the small intestine or through a catheter that goes to a collection bag outside of the body.
  • Percutaneous transhepatic biliary drainage: A procedure used to x-ray the liver and bile ducts. A thin needle is inserted through the skin below the ribs and into the liver. Dye is injected into the liver or bile ducts and an x-ray is taken. If the bile duct is blocked, a thin, flexible tube called a stent may be left in the liver to drain bile into the small intestine or a collection bag outside the body.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer.

It is not yet known whether external radiation therapy helps in the treatment of resectable bile duct cancer. In unresectable, metastatic, or recurrent bile duct cancer, new ways to improve the effect of external radiation therapy on cancer cells are being studied.

  • Hyperthermia therapy: A treatment in which body tissue is exposed to high temperatures to make cancer cells more sensitive to the effects of radiation therapy and certain anticancer drugs.
  • Radiosensitizers: Drugs that make cancer cells more sensitive to radiation therapy. Combining radiation therapy with radiosensitizers may kill more cancer cells.

Chemotherapy

Chemotherapy is a treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping them from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy).

Systemic chemotherapy is used to treat unresectable, metastatic, or recurrent bile duct cancer. It is not yet known whether systemic chemotherapy helps in the treatment of resectable bile duct cancer.

In unresectable, metastatic, or recurrent bile duct cancer, intra-arterial embolization is being studied. It is a procedure in which the blood supply to a tumor is blocked after anticancer drugs are given in blood vessels near the tumor. Sometimes, the anticancer drugs are attached to small beads that are injected into an artery that feeds the tumor. The beads block blood flow to the tumor as they release the drug. This allows a higher amount of drug to reach the tumor for a longer period of time, which may kill more cancer cells. Learn more about this treatment in our introduction to chemotherapy video.

 

Clinical trials

Clinical trials are studying ways to improve the effect of radiation therapy on tumor cells, including the following:
  • Liver transplant: In a liver transplant, the entire liver is removed and replaced with a healthy donated liver. A liver transplant may be done in patients with perihilar bile duct cancer. If the patient has to wait for a donated liver, other treatment is given as needed.

For more information, visit HCI's clinical trials website.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, work, or normal daily life.

There are several places you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and over 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout.You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist. 
  • Our Patient and Family Support Services offer emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life to HCI patients and their families.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness and Integrative Health Center offers many programs to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated February 2016

El cáncer de vías biliares es una enfermedad poco frecuente por la que se forman células malignas (cancerosas) en las vías biliares.

Una red de tubos, que se llaman conductos conectan el hígado, la vesícula biliar y el intestino delgado. Esta red comienza en el hígado en donde muchos conductos pequeños recolectan la bilis (un líquido que produce el hígado para descomponer las grasas durante la digestión). Los pequeños conductos se unen para formar los conductos hepáticos derecho e izquierdo que salen del hígado. Los dos conductos se unen fuera del hígado y forman el conducto hepático común. El conducto cístico conecta la vesícula biliar con el conducto hepático común. La bilis del hígado transita por los conductos hepáticos, el conducto hepático común y el conducto cístico, y se acumula en la vesícula biliar.

Cuando se digieren los alimentos, la bilis acumulada en la vesícula biliar se libera y pasa a través del conducto cístico al conducto colédoco y hacia el intestino delgado.

El cáncer de vías biliares también se llama colangiocarcinoma.

Hay dos tipos de cáncer de vías biliares:

Cáncer de vías biliares intrahepáticas: este tipo de cáncer se forma en los conductos biliares internos del hígado. Solo un pequeño número de cánceres de vías biliares son intrahepáticos. Los cánceres de vías biliares intrahepáticas también se llaman colangiocarcinomas.

Cáncer de vías biliares extrahepáticas : la vía biliar extrahepática comprende la región hiliar y la región distal. El cáncer se puede formar en cualquiera de las regiones:

  • Cáncer de vías biliares perihiliares: este tipo de cáncer se encuentra en la región hiliar, que es el área donde los conductos biliares derecho e izquierdo salen del hígado y se unen para formar el conducto hepático común. El cáncer de vías biliares perihiliares también se llama tumor de Klatskin o colangiocarcinoma perihiliar.
  • Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales: este tipo de cáncer se encuentra en la región distal. La región distal se compone del conducto colédoco que pasa a través del páncreas y termina en el intestino delgado. El cáncer de vías biliares extrahepáticas distales también se llama colangiocarcinoma extrahepático.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben discutirlo con su médico.

Los factores de riesgo del cáncer de vías biliares incluyen las siguientes afecciones:

  • Colangitis esclerosante primaria (una enfermedad progresiva por la que las vías biliares se bloquean debido a inflamación o cicatrización).
  • Colitis ulcerosa crónica.
  • Quistes en las vías biliares (los quistes bloquean el flujo de la bilis y puede causar hinchazón, inflamación e infecciones en las vías biliares).
  • Infecciones por un parásito de duela hepática china.

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Síntomas

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de vías biliares o a otras afecciones. Consulte con su médico si presenta algo de lo siguiente:

  • Ictericia (color amarillento de la piel o de la parte blanca de los ojos).
  • Orina oscura.
  • Materia fecal de color arcilla.
  • Dolor en el abdomen.
  • Fiebre.
  • Picazón en la piel.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.

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Detección y Diagnóstico

Los procedimientos para tomar imágenes de los conductos biliares y el área cercana pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de vías biliares y mostrar a qué distancia se diseminó el cáncer. El proceso que se usa para determinar si las células cancerosas se diseminaron en el interior de los conductos biliares, alrededor de estos o a partes distantes del cuerpo de llama estadificación.

Con el fin de planificar el tratamiento, es importante saber si el cáncer de vías biliares se puede extirpar mediante cirugía. Las pruebas y procedimientos que se usan para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de vías biliares habitualmente se realizan al mismo tiempo.

Se pueden realizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud, enfermedades y tratamientos anteriores del paciente.
  • Prueba de la función hepática : procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre para medir las concentraciones de bilirrubina y fosfatasa alcalina liberadas por el hígado en la sangre. Una concentración más alta de la normal de estas sustancias puede ser un signo de enfermedad del hígado cuya causa puede ser un cáncer de vías biliares.
  • Prueba de antígeno carcinoembrionario (ACE) y del marcador tumoral CA 19-9 : procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias producidas por los órganos, los tejidos o las células tumorales en el cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones más altas en el cuerpo. Estas se llaman marcadores tumorales. Las concentraciones más altas de lo normal de antígeno carcinoembrionario (ACE) y CA 19-9 pueden indicar que hay un cáncer de vías biliares.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento en el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirlo para hacer que los órganos o tejidos se destaquen con mayor claridad. Este procedimiento también se llama tomografía computarizada, tomografía computada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento en el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • CPRM (colangiopancreatografía por resonancia magnética): procedimiento en el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para tomar una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el hígado, las vías biliares, la vesícula biliar, el páncreas y el conducto pancreático.

Se pueden utilizar diferentes procedimientos para obtener una muestra de tejido y diagnosticar el cáncer de vías biliares.

Las células o tejidos se extraen durante una biopsia para que un patólogo los pueda observar al microscopio y determinar si hay signos de cáncer. Se pueden utilizar diferentes procedimientos para obtener una muestra de células y tejido. El tipo de procedimiento depende del hecho de que el paciente esté lo suficientemente bien para someterse a una cirugía.

Los tipos de procedimientos de biopsia son los siguientes:

  • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen, como los conductos biliares y el hígado, para determinar si hay signos de cáncer. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (tubo delgado, con iluminación) en una de las incisiones. Se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras incisiones para realizar procedimientos tales como toma de muestras de tejido y verificar si hay signos de cáncer.
  • Colangiografía transhepática percutánea (CTP): procedimiento utilizado para tomar una radiografía del hígado y las vías biliares. Se introduce una aguja fina en el hígado a través de la piel por debajo de las costillas. Se inyecta un tinte en el hígado o las vías biliares, y se toma una radiografía. Se extrae una muestra de tejido y se analiza por signos de cáncer. Si hay un bloqueo en el conducto biliar, se puede dejar en el hígado un tubo delgado y flexible que se llama endoprótesis para drenar la bilis hacia el intestino delgado o una bolsa de recolección fuera del cuerpo. Este procedimiento se puede utilizar cuando el paciente no se puede someter a cirugía.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): procedimiento que se usa para tomar radiografías de los conductos (tubos) que transportan la bilis desde el hígado a la vesícula biliar y desde la vesícula biliar al intestino delgado. A veces, el cáncer de vías biliares puede reducir la abertura de estos conductos e impedir o reducir el flujo de bilis; esto causa ictericia. Se introduce un endoscopio a través de la boca y el estómago hacia el intestino delgado. Se inyecta un tinte a través del endoscopio (instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar) hacia los conductos biliares y se toma una radiografía. Se extrae una muestra de tejido y se analiza por signos de cáncer. Si el conducto biliar está bloqueado, se puede colocar un tubo delgado en el conducto para desbloquearlo. Este tubo (o endoprótesis) se puede dejar colocado para mantener el conducto abierto. Este procedimiento se puede utilizar cuando el paciente no se puede someter a cirugía.

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Estadificación

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo se llama estadificación. Para el cáncer de vías biliares, la información reunida mediante las pruebas y procedimientos se usa para planificar el tratamiento y, también, para determinar si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de las vías biliares extrahepáticas se disemina hasta el hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células de cáncer de las vías biliares extrahepáticas. La enfermedad es cáncer de las vías biliares extrahepáticas metastásico, no cáncer de hígado.

Se utilizan estadios para definir los diferentes tipos de cáncer de vías biliares.

Cáncer de vías biliares intrahepáticas

  • Estadio 0: se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste un conducto biliar intrahepático. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse a los tejidos vecinos sanos. El estadio 0 se llama también carcinoma in situ.
  • Estadio I: hay un tumor que se diseminó dentro de un conducto biliar intrahepático, pero no se diseminó a ninguno de los vasos sanguíneos.
  • Estadio II: hay un tumor que se diseminó a través de la pared de un conducto biliar y hacia los vasos sanguíneos, o hay múltiples tumores que se pueden haber diseminado hacia un vaso sanguíneo.
  • Estadio III: el tumor se diseminó a través del tejido que reviste la pared abdominal o se diseminó a órganos o tejidos cercanos al hígado, como el duodeno, el colon y el estómago.
  • Estadio IV: el estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB.
    • Estadio IVA: el cáncer se diseminó a lo largo del exterior de los conductos biliares intrahepáticos o el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos.
    • Estadio IVB: el cáncer se diseminó a órganos de otras partes del cuerpo.

Cáncer de vías biliares perihiliares

  • Estadio 0: se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste un conducto biliar perihiliar. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia los tejidos normales cercanos. El estadio 0 se llama también carcinoma in situ.
  • Estadio I: el cáncer se formó en la capa más interna de la pared de un conducto biliar perihiliar y se diseminó hacia la capa muscular o el tejido fibroso de la pared.
  • Estadio II: el cáncer se diseminó a través de la pared de un conducto biliar perihiliar al tejido adiposo cercano o el hígado.
  • Estadio III: el estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB.
    • Estadio IIIA: el cáncer se diseminó a las ramas de un lado de la arteria hepática o la vena porta.
    • Estadio IIIB: el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer también se puede haber diseminado a la pared de un conducto biliar perihiliar o a través de la pared al tejido adiposo cercano, el hígado o las ramas de un lado de la arteria hepática o la vena porta.
  • Estadio IV: el estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB.
    • Estadio IVA: el cáncer se diseminó a uno o más de los sitios siguientes:
      • La parte principal de la vena porta o a la arteria hepática común,
      • Las ramas de la vena porta o de la arteria hepática común en ambos lados,
      • El conducto hepático derecho y la rama izquierda de la arteria hepática o de la vena porta,
      • El conducto hepático izquierdo y la rama derecha de la arteria hepática o de la vena porta.

      El cáncer se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

    • Estadio IVB: el cáncer se diseminó a los ganglios linfático de partes más lejanas del abdomen u órganos en otras partes del cuerpo.

Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales

  • Estadio 0: se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste el conducto biliar extrahepático distal. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia los tejidos normales cercanos. El estadio 0 se llama también carcinoma in situ.
  • Estadio I: el estadio I se divide en estadio IA y estadio IB.
    • Estadio IA: el cáncer se formó y se encuentra solo en el conducto biliar extrahepático distal.
    • Estadio IB: el cáncer se formó y se diseminó a través de la pared del conducto biliar extrahepático distal, pero no se diseminó a los órganos cercanos.
  • Estadio II: el estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB.
    • Estadio IIA: el cáncer se diseminó desde el conducto biliar extrahepático distal a la vesícula biliar, el páncreas, el duodeno u otros órganos cercanos.
    • Estadio IIB: el cáncer se diseminó desde el conducto biliar extrahepático distal a los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se pudo haber diseminado a través de la pared del conducto o a órganos cercanos.
  • Estadio III: el cáncer se diseminó hasta los grandes vasos que trasportan sangre a los órganos del abdomen. El cáncer se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio IV: el cáncer se diseminó a órganos de partes lejanas del cuerpo.

Se utilizan los siguientes grupos para planificar el tratamiento:

Cáncer de vías biliares resecable (localizado)

El cáncer está en un área, como la parte más baja del conducto colédoco o el área perihiliar, donde se puede extirpar por completo mediante cirugía.

Cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante

El cáncer irresecable no se puede extirpar completamente mediante cirugía. La mayoría de los pacientes de cáncer de vías biliares tienen un cáncer que no se puede extirpar completamente mediante cirugía.

Una metástasis es la diseminación del cáncer desde el sitio primario (el lugar donde empezó) a otras partes del cuerpo. El cáncer de vías biliares metastásico se puede diseminar al hígado, otras partes de la cavidad abdominal o partes lejanas del cuerpo.

El cáncer de vías biliares recidivante es un cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a los conductos biliares, el hígado o la vesícula biliar. Con menos frecuencia, puede volver a partes lejanas del cuerpo.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vías biliares. Se dispone de diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vías biliares. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el propósito de ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre nuevos tratamientos para los pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede volver el tratamiento estándar. Los pacientes pueden querer pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponibles solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

Para tratar el cáncer de vías biliares se utilizan los siguientes tipos de cirugía:

  • Extracción del conducto biliar: procedimiento quirúrgico para extraer una parte de las vías biliares si el tumor es pequeño y está solo en un conducto biliar. Se extirpan los ganglios linfáticos y el tejido de los ganglios linfáticos se observa al microscopio para determinar si hay un cáncer.
  • Hepatectomía parcial: procedimiento quirúrgico mediante el que se extirpa una parte del hígado donde se encuentra el cáncer. La parte que se extirpa puede ser una cuña de tejido, un lóbulo entero o una parte más grande del hígado, junto con parte del tejido normal que lo rodea.
  • Procedimiento de Whipple: procedimiento quirúrgico en el que se extrae la cabeza del páncreas, la vesícula biliar, parte del estómago, parte del intestino delgado y el conducto biliar. Se deja una cantidad suficiente del páncreas para que elabore jugos digestivos e insulina.

Incluso si el médico extrae todo el cáncer que se puede observar en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar. El tratamiento que se administra después de la cirugía, para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva, se llama terapia adyuvante. Todavía no se sabe si la quimioterapia o la radioterapia administradas después de la cirugía ayudan a impedir que el cáncer vuelva.

Se pueden realizar los siguientes tipos de cirugía paliativa para aliviar los síntomas que causa el bloqueo de las vías biliares y mejorar la calidad de vida.

  • Derivación biliar: procedimiento quirúrgico en el que la parte de las vías biliares que está antes del bloqueo se conecta con la parte de las vías biliares que están después del bloqueo o con el intestino delgado. Esto permite que la bilis fluya a la vesícula biliar o el intestino delgado.
  • Colocación de una endoprótesis: procedimiento quirúrgico en el que se coloca una endoprótesis (tubo delgado y flexible, o tubo de metal) en un conducto biliar para abrirlo y permitir que la bilis fluya hacia el intestino delgado o a través de un catéter que llega a una bolsa de recolección fuera del cuerpo.
  • Drenaje biliar transhepático percutáneo: procedimiento que se usa para tomar radiografías del hígado y los conductos biliares. Se introduce una aguja fina a través de la piel por debajo de las costillas y hacia el hígado. Se inyecta un tinte en el hígado o las vías biliares, y se toma una radiografía. Si hay un bloqueo en el conducto biliar, se puede dejar en el hígado un tubo delgado y flexible que se llama endoprótesis para drenar la bilis hacia el intestino delgado o una bolsa de recolección fuera del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se usa una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna, se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

Todavía no se sabe si la radioterapia externa es de ayuda para el tratamiento del cáncer de vías biliares resecable. Están en estudio formas nuevas de mejorar el efecto de la radioterapia externa en las células cancerosas de un cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante.

  • Terapia de hipertermia: tratamiento en el que se expone el tejido corporal a temperaturas altas hacer más sensibles las células cancerosas a los efectos de la radioterapia y ciertos medicamentos contra el cáncer.
  • Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede destruir más células cancerosas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos a fin de impedir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea al eliminarlas o detener su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por la boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando las quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

Se utiliza quimioterapia sistémica para tratar un cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante. Todavía no se sabe si la quimioterapia sistémica ayuda en el tratamiento del cáncer de vías biliares resecable.

Está en estudio la quimioembolización intrarterial para el cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante. Es un procedimiento por el que se bloquea el suministro de sangre después de que se administran medicamentos contra el cáncer en los vasos sanguíneos cercanos al tumor. A veces, los medicamentos contra el cáncer se unen a microesferas pequeñas que se inyectan en una arteria que alimenta el tumor. Las microesferas bloquean el flujo de sangre al tumor mientras liberan el medicamento. Esto permite que una cantidad más alta del medicamento llegue al tumor durante más tiempo, con lo que se pueden destruir más células cancerosas.

Ensayos clínicos

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

Trasplante de hígado: Durante un trasplante, se extirpa todo el hígado y se remplaza con un hígado de un donante sano. Se puede realizar un trasplante de hígado a pacientes de cáncer de vías biliares perihiliares. Si el paciente debe esperar por un hígado donado, se administran otros tratamientos que sean necesarios.

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Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

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kevin walker make an appointmentGastrointestinal Cancer Program
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Did You Know?

  • In the United States, about 2,000 to 3,000 people are diagnosed with bile duct cancer each year.
  • The most common signs and symptoms of bile duct cancer are jaundice and pain.

 

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