Bile Duct Cancer

hepatobillary passageBile duct cancer is a rare disease in which cancer cells form in the ducts that are outside the liver (also called the extrahepatic bile duct).

The extrahepatic bile duct is made up of two parts:

  • Common hepatic duct, which is also called the perihilar part of the extrahepatic duct.
  • Common bile duct, which is also called the distal part of the extrahepatic duct.

The extrahepatic bile duct is part of a network of ducts (tubes) that connect the liver, gallbladder, and small intestine. This network begins in the liver where many small ducts collect bile (a fluid made by the liver to break down fats during digestion). The small ducts come together to form the right and left hepatic ducts, which lead out of the liver. The two ducts join outside the liver and form the common hepatic duct. Bile from the liver passes through the hepatic ducts, common hepatic duct and cystic duct and is stored in the gallbladder.

When food is being digested, bile stored in the gallbladder is released and passes through the cystic duct to the common bile duct and into the small intestine.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support

ctt line break

Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn’t mean that you will not get cancer. Talk with your doctor if you think you may be at risk. Risk factors include having any of the following disorders:

  • Primary sclerosing cholangitis.
  • Chronic ulcerative colitis.
  • Choledochal cysts.
  • Infection with a Chinese liver fluke parasite.

Top

ctt line break

Symptoms

These and other signs and symptoms may be caused by bile duct cancer or by other conditions. Check with your doctor if you have any of the following:

  • Jaundice (yellowing of the skin or whites of the eyes)
  • Pain in the abdomen
  • Fever
  • Itchy skin

Top

ctt line break

Screening and Diagnosis

Tests that examine the bile duct and liver are used to detect (find) and diagnose bile duct cancer.

The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Ultrasound exam: A procedure in which high-energy sound waves (ultrasound) are bounced off internal tissues or organs and make echoes. The echoes form a picture of body tissues called a sonogram. The picture can be printed to be looked at later.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography. A spiral or helical CT scan makes detailed pictures of areas inside the body using an x-ray machine that scans the body in a spiral path.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • PET scan (positron emission tomography scan): A procedure to find malignant tumor cells in the body. A small amount of radioactive glucose (sugar) is injected into a vein. The PET scanner rotates around the body and makes a picture of where glucose is being used in the body. Malignant tumor cells show up brighter in the picture because they are more active and take up more glucose than normal cells do.
  • ERCP (endoscopic retrograde cholangiopancreatography): A procedure used to x-ray the ducts (tubes) that carry bile from the liver to the gallbladder and from the gallbladder to the small intestine. Sometimes bile duct cancer causes these ducts to narrow and block or slow the flow of bile, causing jaundice. An endoscope is passed through the mouth, esophagus, and stomach into the first part of the small intestine. An endoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. A catheter (a smaller tube) is then inserted through the endoscope into the pancreatic ducts. A dye is injected through the catheter into the ducts and an x-ray is taken. If the ducts are blocked by a tumor, a fine tube may be inserted into the duct to unblock it. This tube (or stent) may be left in place to keep the duct open. Tissue samples may also be taken and checked under a microscope for signs of cancer.
  • PTC (percutaneous transhepatic cholangiography): A procedure used to x-ray the liver and bile ducts. A thin needle is inserted through the skin below the ribs and into the liver. Dye is injected into the liver or bile ducts and an x-ray is taken. If a blockage is found, a thin, flexible tube called a stent is sometimes left in the liver to drain bile into the small intestine or a collection bag outside the body.
  • Biopsy: The removal of cells or tissues so they can be viewed under a microscope to check for signs of cancer. The sample may be taken using a thin needle inserted into the duct during an x-ray or ultrasound. This is called a fine-needle aspiration (FNA) biopsy. The biopsy is usually done during PTC or ERCP. Tissue, including part of a lymph node, may also be removed during surgery.
  • Liver function tests: A procedure in which a blood sample is checked to measure the amounts of certain substances released into the blood by the liver. A higher than normal amount of a substance can be a sign of liver disease that may be caused by extrahepatic bile duct cancer.
  • Tumor marker test: A procedure in which a sample of blood, urine, or tissue is checked to measure the amounts of certain substances made by organs, tissues, or tumor cells in the body. Certain substances are linked to specific types of cancer when found in increased levels in the body. These are called tumor markers. Carcinoembryonic antigen (CEA) and CA 19-9 are associated with extrahepatic bile duct cancer when found in increased levels in the body.

Top

ctt line break

Staging

After extrahepatic bile duct cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the bile duct or to other parts of the body.

The process used to find out if cancer has spread within the bile duct or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment.

Bile duct cancer may be staged following a laparotomy. A surgical incision is made in the wall of the abdomen to check the inside of the abdomen for signs of disease and to remove tissue and fluid for examination under a microscope. The results of the diagnostic imaging tests, laparotomy, and biopsy are viewed together to determine the stage of the cancer. Sometimes, a laparoscopy will be done before the laparotomy to see if the cancer has spread. If the cancer has spread and cannot be removed by surgery, the surgeon may decide not to do a laparotomy.

There are three ways that cancer spreads in the body.

Cancer can spread through tissue, the lymph system, and the blood:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessel to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body.

When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if extrahepatic bile duct cancer spreads to the liver, the cancer cells in the liver are actually extrahepatic bile duct cancer cells. The disease is metastatic extrahepatic bile duct cancer, not liver cancer.

There are two staging systems for extrahepatic bile duct cancer.

Extrahepatic bile duct cancer has two staging systems. The staging system used depends on where in the extrahepatic bile duct the cancer first formed.

  • Perihilar or proximal extrahepatic bile duct tumors (perihilar bile duct tumors) form in the area where the bile duct leaves the liver. This type of tumor is also called a Klatskin tumor.
  • Distal extrahepatic bile duct tumors (distal bile duct tumors) form in the area where the bile duct empties into the small intestine.

The following stages are used for perihilar extrahepatic bile duct cancer:

Stage 0 (Carcinoma in Situ)

In stage 0, abnormal cells are found in the innermost layer of tissue lining the perihilar bile duct. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is also called carcinoma in situ.

Stage I

In stage I, cancer has formed in the innermost layer of the wall of the perihilar bile duct and has spread into the muscle and fibrous tissue of the wall.

Stage II

In stage II, cancer has spread through the wall of the perihilar bile duct to nearby fatty tissue or to the liver.

Stage III

Stage III is divided into stages IIIA and IIIB.

  • Stage IIIA: The tumor has spread to one branch of the hepatic artery or of the portal vein.
  • Stage IIIB: The tumor has spread to nearby lymph nodes. Cancer has also spread into the wall of the perihilar bile duct and may have spread through the wall to nearby fatty tissue, the liver, or to one branch of the hepatic artery or of the portal vein.

Stage IV

Stage IV is divided into stages IVA and IVB.

  • Stage IVA: The tumor may have spread to nearby lymph nodes and has spread to one or more of the following:
    • the main part of the portal vein or both branches of the portal vein;
    • the hepatic artery;
    • the right and left hepatic ducts;
    • the right hepatic duct and the left branch of the hepatic artery or of the portal vein;
    • the left hepatic duct and the right branch of the hepatic artery or of the portal vein.
  • Stage IVB: The tumor has spread to other parts of the body, such as the liver.

The following stages are used for distal extrahepatic bile duct cancer:

Stage 0 (Carcinoma in Situ

In stage 0, abnormal cells are found in the innermost layer of tissue lining the distal bile duct. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is also called carcinoma in situ.

Stage I

In stage I, cancer has formed. Stage I is divided into stages IA and IB.

  • Stage IA: Cancer is found in the distal bile duct only.
  • Stage IB: Cancer has spread all the way through the wall of the distal bile duct.

Stage II

Stage II is divided into stages IIA and IIB.

  • Stage IIA: Cancer has spread from the distal bile duct to the gallbladder, pancreas, small intestine, or other nearby organs.
  • Stage IIB: Cancer has spread from the distal bile duct to nearby lymph nodes. Cancer may have spread through the wall of the distal bile duct or to the gallbladder, pancreas, small intestine, or other nearby organs.

Stage III

In stage III, cancer has spread to the large vessels that carry blood to the organs in the abdomen. Cancer may have spread to nearby lymph nodes.

Stage IV

In stage IV, cancer has spread to other parts of the body, such as the liver or lungs.

Extrahepatic bile duct cancer can also be grouped according to how the cancer may be treated. There are two treatment groups:

Localized (and resectable)

The cancer is in an area where it can be removed completely by surgery.

Unresectable, recurrent, or metastatic

  • Unresectable cancer cannot be removed completely by surgery. Most patients with extrahepatic bile duct cancer have unresectable cancer.
  • Recurrent cancer is cancer that has recurred (come back) after it has been treated. Extrahepatic bile duct cancer may come back in the bile duct or in other parts of the body.
  • Metastasis is the spread of cancer from the primary site (place where it started) to other places in the body. Metastatic extrahepatic bile duct cancer may have spread to nearby blood vessels, the liver, the common bile duct, nearby lymph nodes, other parts of the abdominal cavity, or to distant parts of the body.

Top

ctt line break

Treatment

At Huntsman Cancer Institute, bile duct cancer is treated by a team of specialists including surgeons, medical oncologists (doctors who treat cancer with medicine), radiation oncologists (doctors who treat cancer with radiation), gastroenterologists (doctors who treat diseases of the digestive system), nurses, dietitians, and social workers.

Different types of treatment are available for patients with extrahepatic bile duct cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Three types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

There are different types of surgery for bile duct cancer.

  • Removal of the bile duct: If the tumor is small and only in the bile duct, the entire bile duct may be removed. A new duct is made by connecting the duct openings in the liver to the intestine. Lymph nodes are removed and viewed under a microscope to see if they contain cancer.
  • Partial hepatectomy: Removal of the part of the liver where cancer is found. The part removed may be a wedge of tissue, an entire lobe, or a larger part of the liver, along with some normal tissue around it.
  • Whipple procedure: A surgical procedure in which the head of the pancreas, the gallbladder, part of the stomach, part of the small intestine, and the bile duct are removed. Enough of the pancreas is left to make digestive juices and insulin.
  • Surgical biliary bypass: If the tumor cannot be removed but is blocking the small intestine and causing bile to build up in the gallbladder, a biliary bypass may be done. During this operation, the gallbladder or bile duct will be cut and sewn to the small intestine to create a new pathway around the blocked area. This procedure helps to relieve jaundice caused by the build-up of bile.
  • Stent placement: If the tumor is blocking the bile duct, a stent (a thin tube) may be placed in the duct to drain bile that has built up in the area. The stent may drain to the outside of the body or it may go around the blocked area and drain the bile into the small intestine. The doctor may place the stent during surgery or PTC, or with an endoscope.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Chemotherapy

Chemotherapy uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping them from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy). Combination chemotherapy is treatment using more than one anticancer drug. The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated. Learn more about this treatment in our introduction to chemotherapy video.

 

Clinical trials

Clinical trials are studying ways to improve the effect of radiation therapy on tumor cells, including the following:

  • Hyperthermia therapy: A treatment in which body tissue is exposed to high temperatures to damage and kill cancer cells or to make cancer cells more sensitive to the effects of radiation therapy and certain anticancer drugs.
  • Radiosensitizers: Drugs that make tumor cells more sensitive to radiation therapy. Combining radiation therapy with radiosensitizers may kill more tumor cells.

For more information, visit HCI's clinical trials website.

Top

ctt line break

Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, work, or normal daily life.

There are several places you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and over 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout.You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist. 
  • Our Patient and Family Support Services offer emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life to HCI patients and their families.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers many programs to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

Top

ctt line break

Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website September 2014

El cáncer de las vías biliares extrahepáticas es una enfermedad poco frecuente en la que se forman células malignas (cancerosas) en las vías biliares fuera del hígado.

La vía biliar extrahepática se compone de dos partes:
  • El conducto hepático común, que también se llama la parte perihiliar de la vía extrahepática.
  • El conducto biliar común, que también se llama la parte distal de la vía extrahepática.

La vía biliar extrahepática forma parte de una red de conductos (tubos) que conecta el hígado, la vesícula biliar y el intestino delgado. Esta red empieza en el hígado, en donde muchos conductos pequeños recogen la bilis (un líquido que el hígado produce para descomponer las grasas durante la digestión). Los conductos pequeños se unen para formar las vías biliares hepáticas derecha e izquierda. Las dos vías se unen fuera del hígado y forman el conducto hepático común. La bilis que sale del hígado pasa a través de los conductos hepáticos, el conducto hepático común y el conducto cístico y se almacena en la vesícula biliar.

Cuando se digieren los alimentos, se libera la bilis almacenada en la vesícula biliar y pasa a través del conducto cístico hasta el conducto biliar común y el intestino delgado.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

ctt line break

Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted se va a enfermar de cáncer; no tener un factor de riesgo no significa usted que no se va a enfermar de cáncer. Hable con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo incluyen tener cualquiera de los siguientes trastornos:

  • Colangitis esclerosante primaria.
  • Colitis ulcerosa crónica.
  • Quistes en el conducto biliar común.
  • Infección por el parásito trematodo hepático chino.

Top

ctt line break

Síntomas

El cáncer de las vías biliares extrahepáticas u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Ictericia (tonalidad amarilla de la piel o el blanco de los ojos).
  • Dolor en el abdomen.
  • Fiebre.
  • Picazón en la piel.

Top

ctt line break

Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de las vías biliares extrahepáticas, se utilizan pruebas que examinan la vía biliar y el hígado. Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, incluso el control de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, y las enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Ecografía : procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama sonograma. La imagen se puede imprimir y observar más tarde.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento en el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. Una exploración por TC en espiral o exploración por TC helicoidal crea imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo mediante una máquina de rayos X que examina el cuerpo siguiendo un recorrido en espiral.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento en el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración por TEP (tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica): procedimiento que se usa para tomar radiografías de los conductos (tubos) que llevan bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar y desde esta hasta el intestino delgado. A veces, el cáncer de las vías biliares extrahepáticas hace que estos conductos se estrechen y bloqueen o demoren el flujo de bilis, lo que produce ictericia. Se introduce un endoscopio por la boca, el esófago y el estómago hasta la primera parte del intestino delgado. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. Luego, se introduce un catéter (un tubo más pequeño) a través del endoscopio hasta los conductos pancreáticos. Se inyecta un tinte a través del catéter hacia los conductos y se toma una radiografía. Si los conductos están bloqueados por un tumor, se puede introducir un tubo delgado en el conducto para desbloquearlo. Este tubo (o cánula) se puede dejar colocado para mantener abierto el conducto. También se toman muestras de tejidos y se observan bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
  • CTP (colangiografía transhepática percutánea): procedimiento utilizado para tomar una radiografía del hígado y los conductos biliares. Se inserta una aguja fina en el hígado a través de la piel por debajo de las costillas. Se inyecta un tinte en el hígado o los conductos biliares y se toma una radiografía. Si se encuentra un bloqueo, se deja en el hígado un tubo delgado y flexible que se llama cánula para drenar la bilis hacia el intestino delgado o una bolsa de recolección fuera del cuerpo.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para observarlos bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. La muestra se puede tomar con una aguja delgada que se inserta en el conducto durante una radiografía o una ecografía. Esto se llama biopsia por aspiración con aguja fina (BAAF). La biopsia se realiza por lo habitual con una CTP o una CPRE. El tejido también se puede extraer durante una cirugía y puede incluir parte de un ganglio linfático.
  • Prueba de la función hepática: procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre para medir las concentraciones de ciertas sustancias liberadas por el hígado. Una concentración más alta de la normal de una sustancia puede ser un signo de enfermedad del hígado, cuya causa puede ser un cáncer de las vías biliares extrahepáticas.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento en el que se examina una muestra de sangre en la orina o el tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas en la sangre por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. Los antígenos carcinoembrionarios (ACE) y CA 19-9 se relacionan con los cánceres del conducto biliar extrahepático cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre.

Top

ctt line break

Estadificación

Después de diagnosticarse el cáncer de las vías biliares extrahepáticas, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vía biliar o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó dentro de las vías biliares extrahepáticas o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio a fin de planificar el tratamiento.

En general la estadificación del cáncer de las vías biliares extrahepáticas se puede realizar después de una laparotomía. Se hace una incisión quirúrgica en la pared del abdomen para verificar si hay signos de enfermedad y extrae tejido y líquido para examinarlos bajo un microscopio. Los resultados de las pruebas con imágenes de diagnóstico, la laparotomía y la biopsia se estudian juntos para determinar el estadio del cáncer. A veces, se realiza una laparoscopia antes de la laparotomía para ver si el cáncer se diseminó. Si el cáncer se diseminó y no se puede extirpar por medio de cirugía, el cirujano puede decidir no realizar una laparotomía.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de las vías biliares extrahepáticas se disemina hasta el hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células de cáncer de las vías biliares extrahepáticas. La enfermedad es cáncer de las vías biliares extrahepáticas metastásico, no cáncer de hígado.

Hay dos sistemas de estadificación para el cáncer de vías biliares extrahepáticas.

El cáncer de las vías biliares extrahepáticas tiene dos sistemas de estadificación. El sistema de estadificación que se use depende del lugar dónde se forma este tipo de cáncer.

  • Los tumores de las vías biliares extrahepáticas perihiliares o proximales (tumores de las vías biliares perihiliares) se forman en un área donde la vía biliar sale del hígado. A este tipo de tumor también se le llama tumor de Klatskin.
  • Los tumores de las vías biliares extrahepáticas distales (tumores de las vías biliares distales) se forman en un área donde la vía biliar se comunica con el intestino delgado.

Los estadios que se usan para el cáncer de las vías biliares extrahepáticas perihiliares son los siguientes:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste la vía biliar perihiliar. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia los tejidos normales cercanos. El estadio 0 también se le llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó en la capa más interna de la pared de la vía biliar perihiliar y se diseminó hacia el músculo y el tejido fibroso de la pared.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a través de la pared de la vía biliar perihiliar hasta el tejido adiposo cercano o hasta el hígado.

Estadio III

El estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB.

  • Estadio IIIA: el tumor se diseminó hasta una rama de la arteria hepática o de la vena porta).
  • Estadio IIIB: el tumor se diseminó hasta los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer también se diseminó hacia la pared de la vía biliar perihiliar y se pudo haber diseminado a través de la pared del tejido adiposo cercano, el hígado, o a una rama de la arteria hepática o la vena porta.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA y IVB.

  • Estadio IVA: el tumor se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos y se diseminó a uno o más de los siguientes lugares:
    • La parte principal de la vena porta o hasta ambas ramas de la vena porta;
    • La arteria hepática;
    • Las vías hepáticas derecha e izquierda;
    • La vía hepática derecha y la rama izquierda de la arteria hepática o de la vena porta;
    • La vía hepática izquierda y la rama derecha de la arteria hepática o de la vena porta.
  • Estadio IVB: el tumor se diseminó hasta otras partes del cuerpo como el hígado.

Los estadios que se usan para el cáncer de vías biliares extrahepáticas distales son los siguientes:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste la vía biliar distal. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminar hacia el tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

  • Estadio IA: el cáncer se encuentra solo en la vía biliar distal.
  • Estadio IB: el cáncer se diseminó totalmente a través de la pared de la vía biliar distal.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA y IIB.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó desde la vía biliar distal hasta la vesícula biliar, el páncreas, el intestino delgado u otros órganos cercanos.
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó desde la vía biliar distal hasta los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se pudo haber diseminado a través de la pared de la vía biliar distal o a la vesícula biliar, el páncreas, el intestino delgado y otros órganos cercanos.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta los grandes vasos que trasportan sangre hasta los órganos del abdomen. El cáncer se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo, como el hígado o los pulmones.

El cáncer de las vías biliares extrahepáticas también se puede agrupar de acuerdo con la forma en que se puede tratar. Hay dos grupos de tratamiento:

Localizado (e inoperable)

El cáncer está en un área en la que no se puede extirpar por completo mediante cirugía.

Inoperable, recidivante o metastásico

El cáncer inoperable no se puede extirpar completamente mediante cirugía. La mayoría de los pacientes de cáncer de las vías biliares extrahepáticas tienen un cáncer inoperable.

El cáncer recidivante es el cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer de las vías biliares extrahepáticas puede volver a una vía biliar o a otras partes del cuerpo.

Una metástasis es la diseminación del cáncer desde el sitio primario (el lugar donde empezó) hasta otras partes del cuerpo. El cáncer de las vías biliares extrahepáticas se puede diseminar hasta los vasos sanguíneos cercanos, el hígado, el conducto biliar común, los ganglios linfáticos cercanos, otras partes de la cavidad abdominal o partes distantes del cuerpo.

Top

ctt line break

Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de las vías biliares extrahepáticas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

Para tratar el cáncer de las vías biliares extrahepáticas, se usan los siguientes tipos de cirugía:

  • Extracción de la vía biliar: si el tumor es pequeño y está solo en la vía biliar, esta se puede extirpar por completo. Se crea un conducto nuevo conectando las aberturas del conducto en el hígado hasta el intestino. Se extirpan los ganglios linfáticos y se observan bajo un microscopio para determinar si contienen cáncer.
  • Hepatectomía parcial: extracción de la sección del hígado donde se encuentra el cáncer. La sección que se extirpa puede ser una cuña de tejido, un lóbulo entero o una parte más grande del hígado, junto con parte del tejido normal que lo rodea.
  • Procedimiento de Whipple: procedimiento quirúrgico en el que se extrae la cabeza del páncreas, la vesícula biliar, parte del estómago, parte del intestino delgado y la vía biliar. Se deja una cantidad suficiente del páncreas como para que elabore jugos digestivos e insulina.
  • Derivación biliar quirúrgica: si el tumor no se puede extraer, pero obstruye el intestino delgado y produce la acumulación de bilis en la vesícula biliar, se puede realizar una derivación. Durante esta operación, se cortan la vesícula biliar o la vía biliar y se cosen al intestino delgado para crear una vía nueva alrededor del área bloqueada. Este procedimiento ayuda a aliviar la ictericia que produce la acumulación de bilis.
  • Colocación de una cánula: si el tumor bloquea la vía biliar, se puede colocar una cánula (tubo delgado) en el conducto para drenar la bilis que se acumuló en el área. La derivación puede drenar hacia el exterior del cuerpo o pasar alrededor del área bloqueada y drenar la bilis en el intestino delgado. El médico puede colocar la cánula durante una cirugía o CTP, o con un endoscopio.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia: la radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación hacia el cáncer; la radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Ensayos clínicos

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

Radiosensibilizadores - Se están estudiando en ensayos clínicos formas para mejorar el efecto de la radioterapia en las células tumorales, incluso las siguientes:

  • Terapia de hipertermia: tratamiento en el que se expone el tejido corporal a temperaturas altas para dañar y destruir células cancerosas, o para hacer que estas sean más sensibles a los efectos de la radioterapia y de ciertos medicamentos contra el cáncer.
  • Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede destruir más células tumorales.

Top

ctt line break

Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

Top

ctt line break

Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

HCI Resources

Make An Appointment

kevin walker make an appointmentGastrointestinal Cancer Program
Care coordinator: Christy Steele
Phone: 801-587-4422
E-mail: christy.steele@hci.utah.edu

Did You Know?

  • In the United States, about 2,000 to 3,000 people are diagnosed with bile duct cancer each year.
  • The most common signs and symptoms of bile duct cancer are jaundice and pain.

 

clc graphic right column