Bladder Cancer

urinary system

Bladder cancer is a disease in which malignant (cancer) cells form in the tissues of the bladder.

The bladder is a hollow organ in the lower part of the abdomen. It is shaped like a small balloon and has a muscular wall that allows it to get larger or smaller to store urine made by the kidneys. There are two kidneys, one on each side of the backbone, above the waist. Tiny tubules in the kidneys filter and clean the blood. They take out waste products and make urine. The urine passes from each kidney through a long tube called a ureter into the bladder. The bladder holds the urine until it passes through the urethra and leaves the body.

There are three types of bladder cancer that begin in cells in the lining of the bladder. These cancers are named for the type of cells that become malignant (cancerous):

  • Transitional cell carcinoma: Cancer that begins in cells in the innermost tissue layer of the bladder. These cells are able to stretch when the bladder is full and shrink when it is emptied. Most bladder cancers begin in the transitional cells. Transitional cell carcinoma can be low-grade or high-grade:
    • Low-grade transitional cell carcinoma often recurs (comes back) after treatment, but rarely spreads into the muscle layer of the bladder or to other parts of the body.
    • High-grade transitional cell carcinoma often recurs (comes back) after treatment and often spreads into the muscle layer of the bladder, to other parts of the body, and to lymph nodes. Almost all deaths from bladder cancer are due to high-grade disease.
  • Squamous cell carcinoma: Cancer that begins in squamous cells, which are thin, flat cells that may form in the bladder after long-term infection or irritation.
  • Adenocarcinoma: Cancer that begins in glandular (secretory) cells that may form in the bladder after long-term irritation and inflammation.

Cancer that is confined to the lining of the bladder is called superficial bladder cancer. Cancer that begins in the transitional cells may spread through the lining of the bladder and invade the muscle wall of the bladder or spread to nearby organs and lymph nodes; this is called invasive bladder cancer.

Risk Factors
Screening and Diagnosis

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Risk Factors

Anything that increases your chance of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. Talk to your doctor if you think you may be at risk for bladder cancer. Risk factors for bladder cancer include:

  • Using tobacco, especially smoking cigarettes.
  • Having a family history of bladder cancer.
  • Having certain changes in the genes that are linked to bladder cancer.
  • Being exposed to paints, dyes, metals, or petroleum products in the workplace.
  • Past treatment with radiation therapy to the pelvis or with certain anticancer drugs, such as cyclophosphamide or ifosfamide.
  • Taking Aristolochia fangchi, a Chinese herb.
  • Drinking water from a well that has high levels of arsenic.
  • Drinking water that has been treated with chlorine.
  • Having a history of bladder infections, including bladder infections caused by Schistosoma haematobium.
  • Using urinary catheters for a long time.

Older age is a risk factor for most cancers. The chance of getting cancer increases as you get older.


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These and other signs and symptoms may be caused by bladder cancer or by other conditions. Check with your doctor if you have any of the following:

  • Blood in the urine (slightly rusty to bright red in color).
  • Frequent urination.
  • Pain during urination.
  • Lower back pain.


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Screening and Diagnosis

Tests that examine the urine and bladder are used to help detect (find) and diagnose bladder cancer.

The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Internal exam: An exam of the vagina and/or rectum. The doctor inserts gloved fingers into the vagina and/or rectum to feel for lumps.
  • Urinalysis: A test to check the color of urine and its contents, such as sugar, protein, red blood cells, and white blood cells.
  • Urine cytology: Examination of urine under a microscope to check for abnormal cells.
  • Cystoscopy: A procedure to look inside the bladder and urethra to check for abnormal areas. A cystoscope is inserted through the urethra into the bladder. A cystoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. It may also have a tool to remove tissue samples, which are checked under a microscope for signs of cancer.
  • Intravenous pyelogram (IVP): A series of x-rays of the kidneys, ureters, and bladder to find out if cancer is present in these organs. A contrast dye is injected into a vein. As the contrast dye moves through the kidneys, ureters, and bladder, x-rays are taken to see if there are any blockages.
  • Biopsy: The removal of cells or tissues so they can be viewed under a microscope by a pathologist to check for signs of cancer. A biopsy for bladder cancer is usually done during cystoscopy. It may be possible to remove the entire tumor during biopsy.


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After bladder cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the bladder or to other parts of the body.

The process used to find out if cancer has spread within the bladder lining and muscle or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment. The following tests and procedures may be used in the staging process:

  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • Chest x-ray: An x-ray of the organs and bones inside the chest. An x-ray is a type of energy beam that can go through the body and onto film, making a picture of areas inside the body.
  • Bone scan: A procedure to check if there are rapidly dividing cells, such as cancer cells, in the bone. A very small amount of radioactive material is injected into a vein and travels through the bloodstream. The radioactive material collects in the bones and is detected by a scanner.

There are three ways that cancer spreads in the body:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body. When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if bladder cancer spreads to the bone, the cancer cells in the bone are actually bladder cancer cells. The disease is metastatic bladder cancer, not bone cancer.

The following stages are used for bladder cancer:

Stage 0 (Papillary Carcinoma and Carcinoma in Situ)

In stage 0, abnormal cells are found in tissue lining the inside of the bladder. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is divided into stage 0a and stage 0is, depending on the type of the tumor:

  • Stage 0a is also called papillary carcinoma, which may look like tiny mushrooms growing from the lining of the bladder.
  • Stage 0is is also called carcinoma in situ, which is a flat tumor on the tissue lining the inside of the bladder.

Stage I

In stage I, cancer has formed and spread to the layer of connective tissue next to the inner lining of the bladder.

Stage II

In stage II, cancer has spread to the layers of muscle tissue of the bladder.

Stage III

In stage III, cancer has spread from the bladder to the layer of fat surrounding it and may have spread to the reproductive organs (prostate, seminal vesicles, uterus, or vagina).

Stage IV

In stage IV, one or more of the following is true:

  • Cancer has spread from the bladder to the wall of the abdomen or pelvis.
  • Cancer has spread to one or more lymph nodes.
  • Cancer has spread to other parts of the body, such as the lung, bone, or liver.


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At Huntsman Cancer Institute, bladder cancer is treated by a team of specialists, including urologists (doctors who specialize in diseases of the urinary system), surgeons, medical oncologists (doctors who treat cancer with medicine), radiation oncologists (doctors who treat cancer with radiation), nurses, dietitians, and social workers.

Different types of treatment are available for patients with bladder cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Four types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.


One of the following types of surgery may be done:

  • Transurethral resection (TUR) with fulguration: Surgery in which a cystoscope (a thin lighted tube) is inserted into the bladder through the urethra. A tool with a small wire loop on the end is then used to remove the cancer or to burn the tumor away with high-energy electricity. This is known as fulguration.
  • Radical cystectomy: Surgery to remove the bladder and any lymph nodes and nearby organs that contain cancer. This surgery may be done when the bladder cancer invades the muscle wall, or when superficial cancer involves a large part of the bladder. In men, the nearby organs that are removed are the prostate and the seminal vesicles. In women, the uterus, the ovaries, and part of the vagina are removed. Sometimes, when the cancer has spread outside the bladder and cannot be completely removed, surgery to remove only the bladder may be done to reduce urinary symptoms caused by the cancer. When the bladder must be removed, the surgeon creates another way for urine to leave the body.
  • Partial cystectomy: Surgery to remove part of the bladder. This surgery may be done for patients who have a low-grade tumor that has invaded the wall of the bladder but is limited to one area of the bladder. Because only a part of the bladder is removed, patients are able to urinate normally after recovering from this surgery. This is also called segmental cystectomy.
  • Urinary diversion: Surgery to make a new way for the body to store and pass urine.

Even if the doctor removes all the cancer that can be seen at the time of the surgery, some patients may be given chemotherapy after surgery to kill any cancer cells that are left. Treatment given after surgery, to lower the risk that the cancer will come back, is called adjuvant therapy.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.


Chemotherapy is a a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping them from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy). For bladder cancer, regional chemotherapy may be intravesical (put into the bladder through a tube inserted into the urethra). The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated. Combination chemotherapy is treatment using more than one anticancer drug.

Learn more about this treatment in our introduction to chemotherapy video.


Biological therapy

Biologic therapy is a treatment that uses the patient’s immune system to fight cancer. Substances made by the body or made in a laboratory are used to boost, direct, or restore the body’s natural defenses against cancer. This type of cancer treatment is also called biotherapy or immunotherapy.

Bladder cancer may be treated with an intravesical biologic therapy called BCG (bacillus Calmette-Guérin). The BCG is given in a solution that is placed directly into the bladder using a catheter (thin tube).

Clinical trials

These studies discover and evaluate new and improved cancer treatments. Patients are encouraged to talk with their doctors about participating in a clinical trial or any questions regarding research studies. For more information, visit HCI's clinical trials website.


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When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, work, or normal daily life.

There are several places you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist. 
  • Our Patient and Family Support Services offer emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life to HCI patients and their families.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness and Integrative Health Center offers many programs to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.



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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This page last updated February 2016

El cáncer de vejiga es una enfermedad por la que se forman células cancerosas (malignas) en los tejidos de la vejiga.

La vejiga es un órgano hueco situado en la parte inferior del abdomen. Tiene forma de globo pequeño y una pared muscular que le permite agrandarse o encogerse. Almacena la orina hasta que se evacua del cuerpo. La orina es el residuo líquido producido por los riñones cuando limpian la sangre. La orina pasa de los dos riñones a la vejiga a través de dos tubos que se llaman uréteres. Cuando la vejiga se vacía al orinar, la orina pasa de la vejiga al exterior del cuerpo a través de otro tubo que se llama uretra.

Hay tres tipos de cáncer de vejiga que comienzan en las células que la revisten. A estos cánceres se les da el nombre, según el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células de transición: cáncer que comienza en células de la capa de tejido más interna de la vejiga. Estas células se pueden estirar cuando la vejiga está llena y encogerse cuando se vacía. La mayor parte de los cánceres de vejiga comienzan en las células de transición. El carcinoma de células de transición puede ser de grado bajo o de grado alto:
    • El carcinoma de células de transición de grado bajo recidiva (vuelve), con frecuencia, luego del tratamiento, pero pocas veces se disemina a la capa muscular de la vejiga o a otras partes del cuerpo.
    • El carcinoma de células de transición de grado alto, con frecuencia, recidiva (vuelve) luego del tratamiento y con frecuencia a la capa muscular de la vejiga, hacia otras partes del cuerpo y a los ganglios linfáticos. Casi todas las muertes por cáncer de vejiga se deben a enfermedad de grado alto.
  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que comienza en las células escamosas, que son células delgadas, planas que se pueden formar en la vejiga después de una infección o irritación prolongadas.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (de secreción) que están en el revestimiento de la vejiga. Este es un tipo poco común de cáncer de vejiga.

El cáncer que está en el revestimiento de la vejiga se llama cáncer de vejiga superficial. El cáncer que se disemina a través del revestimiento de la vejiga y que invade la pared muscular de la vejiga o que se disemina a órganos cercanos y ganglios linfáticos se llama cáncer de vejiga invasivo.

Factores de Riesgo
Detección y Diagnóstico

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de presentar una enfermedad se denomina factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de vejiga.

Otros factores de riesgo del cáncer de vejiga son:

  • Consumir tabaco, en especial, cigarrillos.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de vejiga.
  • Tener ciertos cambios en los genes que se relacionan con el cáncer de vejiga.
  • Estar expuesto a pinturas, tintes, metales o derivados del petróleo en el sitio de trabajo.
  • Haber recibido tratamiento con radioterapia dirigida a la pelvis o con ciertos medicamentos contra el cáncer, como la ciclofosfamida o la ifosfamida.
  • Consumir Aristolochia fangchi, una hierba china.
  • Tomar agua de pozo con concentraciones altas de arsénico.
  • Tomar agua tratada con cloro.
  • Tener antecedentes de infecciones de vejiga, como las producidas por Schistosoma haematobium.
  • Usar catéteres urinarios por un período prolongado.

La edad avanzada es un factor de riesgo para la mayoría de cánceres. La posibilidad de presentar cáncer aumenta a medida que envejece.


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El cáncer de vejiga u otras afecciones pueden causar estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta algo de lo siguiente:

  • Sangre en la orina (de color parecido levemente al óxido o rojo brillante).
  • Micción frecuente.
  • Dolor durante la micción.
  • Dolor en la parte baja de la espalda.


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Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de vejiga, se utilizan pruebas que examinan la orina, la vagina o el recto. Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Examen interno: examen de la vagina o el recto. El médico introduce un dedo enguantado en la vagina o el recto para palpar y detectar masas.
  • Análisis de orina: procedimiento para verificar el color de la orina y sus contenidos, como azúcar, proteínas, glóbulos rojos y glóbulos blancos.
  • Citología de la orina: examen de la orina al microscopio para determinar si hay células anormales.
  • Cistoscopia: procedimiento que se utiliza para observar el interior de la vejiga y la uretra y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hacia la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener un instrumento que sirve para tomar muestras de tejido que se examinan bajo un microscopio en busca de signos de cáncer.
  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para determinar si el cáncer se encuentra en estos órganos. Se inyecta un material de contraste en una vena. A medida que este pasa por los riñones, uréteres y la vejiga, se toman radiografías para observar si hay algún bloqueo.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los pueda observar al microscopio a fin de determinar si hay signos de cáncer. La biopsia para el cáncer de vejiga se realiza por lo general durante la cistoscopia. Se puede extirpar todo el tumor durante la biopsia.


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Después de que se diagnostica el cáncer de vejiga, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de esta o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del revestimiento y el músculo de la vejiga y hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad, que es importante conocer para planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento en el que se crean una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean por medio de una computadora conectada a una máquina de rayos X. Un tinte se puede inyectar en una vena o beber para ayudar a que los órganos o tejidos aparezcan más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. Para estadificar el cáncer de vejiga, durante la exploración por TC el explorador toma las imágenes del pecho, el abdomen y la pelvis.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Radiografía de tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Los rayos X son un tipo de haz de energía que atraviesan el cuerpo y se plasman en una película, logrando imágenes de su interior.
  • Exploración ósea: procedimiento que se utiliza para determinar si hay células que se están dividiendo rápidamente en los huesos, como las células cancerosas. Se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo en una vena que viaja por el torrente sanguíneo. El material radiactivo se deposita en los huesos y se detecta por medio de un escáner.

El cáncer se disemina en el cuerpo a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vejiga se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son, en realidad, células de cáncer de vejiga. La enfermedad es cáncer de vejiga metastásico, no cáncer de hueso.

Para el cáncer de vejiga, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma papilar o carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vejiga. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminar hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 se divide en estadio 0a y estadio 0is, de acuerdo con el tipo del tumor:

  • El estadio 0a también se llama carcinoma papilar, que puede tener el aspecto de pequeños hongos que crecen en el revestimiento de la vejiga.
  • El estadio 0is también se llama carcinoma in situ, que es un tumor plano en el tejido que reviste el interior de la vejiga.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se diseminó hasta la capa de tejido conjuntivo cercana al revestimiento interno de la vejiga.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó hasta las capas de tejido muscular de la vejiga.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó desde la vejiga hasta la capa grasa que la rodea y se puede haber diseminado hasta los órganos reproductores (próstata, vesículas seminales útero o vagina).

Estadio IV

En el estadio IV, se presenta una o más de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó desde la vejiga hasta la pared del abdomen o la pelvis.
  • El cáncer se diseminó hasta uno o a más ganglios linfáticos.
  • El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo, como pulmón, hueso, o hígado.


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Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de vejiga. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia biológica

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.


Es posible realizar uno de los siguientes tipos de cirugía:

  • Resección transuretral (RTU) con fulguración: cirugía para la que se introduce un cistoscopio (un tubo delgado con luz) en la vejiga a través de la uretra. Se utiliza un instrumento con un pequeño bucle de alambre en uno de los extremos para extirpar el cáncer o quemar el tumor con electricidad de alta energía. Este procedimiento se llama fulguración.
  • Cistectomía radical: cirugía para extirpar la vejiga y cualquiera de los ganglios linfáticos y órganos cercanos que tienen cáncer. Esta operación se puede realizar cuando el cáncer de vejiga invade la pared muscular, o cuando un cáncer superficial afecta una parte grande de la vejiga. En los hombres, los órganos cercanos que se extraen son la próstata y las vesículas seminales; en las mujeres, se extrae el útero, los ovarios y parte de la vagina. En algunas ocasiones, cuando el cáncer se diseminó fuera de la vejiga y no se puede extraer por completo, se realiza una cirugía para extirpar solo la vejiga a fin de disminuir los síntomas urinarios producidos por el cáncer. Cuando es necesario extraer la vejiga, el cirujano crea otra vía para que la orina salga del cuerpo.
  • Cistectomía parcial: cirugía para extraer parte de la vejiga. Esta operación se emplea en el caso de pacientes con un tumor de grado bajo que invade la pared de la vejiga, pero que se limita a un área de esta. Dado que se extrae solo una parte de la vejiga, los pacientes pueden orinar normalmente después de recuperarse de esta cirugía. Este procedimiento también se llama cistectomía segmentaria.
  • Derivación de la orina: operación en la que se construye una nueva vía para que el cuerpo almacene y elimine la orina.

Incluso si el médico elimina todo el cáncer visible durante la operación, es posible que se administre quimioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para eliminar toda célula cancerosa que pudiera quedar. El tratamiento administrado después de la cirugía, para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.


La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia: la radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía rayos al cáncer; la radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este. La forma en que se administre la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.


La quimioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o al evitar su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por la boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). Para el cáncer de vejiga, la quimioterapia regional puede ser intravesical (administrada en la vejiga a través de un tubo que se introduce en la uretra). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado. La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se utilizan uno o más medicamentos contra el cáncer.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El cáncer de vejiga se puede tratar con una terapia biológica intravesical que se llama BCG (bacilo de Calmette-Guérin). El BCG se administra en una solución que se coloca directamente en la vejiga mediante un catéter (tubo delgado).

Ensayos clínicos

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.


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El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a

Vea estos recursos adicionales:


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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

Neeraj Agarwal, M.D.

Huntsman Cancer Hospital (801) 587-4381

Specialties: Genitourinary Cancers, Oncology, Urologic Oncology

Christopher B. Dechet, M.D.

Specialties: Adrenal Cancer, Bladder Cancer, Kidney Cancer, Laparoscopy, Prostate Cancer, Robotic Cystectomy and Diversion, Robotic Kidney Surgery, Robotic Prostatectomy, Testicular Cancer, Urologic Oncology, Urology

Jeffrey Linton, P.A.

Huntsman Cancer Hospital (801) 585-2891

Specialties: Physician Assistant, Urologic Oncology, Urology

William Lowrance, M.D., M.P.H.

Huntsman Cancer Hospital (801) 587-4381

Specialties: Laparoscopy, Prostate Cancer, Urinary Diversion, Urologic Oncology, Urology

Brock O'Neil, M.D.

Huntsman Cancer Hospital (801) 585-0250

Specialties: Adrenal Cancer, Bladder Cancer, Blue Light Cystoscopy With Cysview, Kidney Cancer, Laparoscopy, Penile Cancer, Robotic Cystectomy and Diversion, Robotic Kidney Surgery, Robotic Prostatectomy, Testicular Cancer, Urinary Diversion, Urologic Oncology, Urology

Robert A. Stephenson, M.D.

Huntsman Cancer Hospital (801) 587-4381

Specialties: Urologic Oncology, Urology

Stephen J. Summers, M.D.

Farmington Health Center (801) 213-3200

Specialties: Endourology, Erectile Dysfunction, General Urology, Kidney Cancer, Laparoscopy, Male Incontinence, Stone Disease, Ureteral Stricture, Urethral Stricture, Urologic Oncology, Urology, Vasectomy

Jonathan D. Tward, M.D., Ph.D.

Farmington Health Center (801) 213-6355
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396
South Jordan Health Center (801) 213-4320

Specialties: Bladder Cancer, Brachytherapy, Gastrointestinal Cancers, Genitourinary Cancers, Intensity-Modulated Radiation Therapy (IMRT), Lymphomas, Penile Cancer, Prostate Cancer, Radiation Oncology, Robotic Prostatectomy, Seed Implants, Stereotactic Body Radiation Therapy (SBRT), Urologic Oncology

HCI Resources

Make An Appointment

Scott Clark (medical oncology)
Phone: 801-587-4381
Zachary Francom (surgery)
Phone: 801-213-5688

Did You Know?

  • Smoking causes most cases of bladder cancer.
  • Some bladder cancers are treated with biologic therapy, which helps the body's immune system fight cancer.
  • People who have had bladder cancer have an increased risk of getting the disease again.
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