Cervical Cancer

female reproductive system

Cervical cancer is a disease in which malignant (cancer) cells form in the tissues of the cervix.

The cervix is the lower, narrow end of the uterus (the hollow, pear-shaped organ where a fetus grows). The cervix leads from the uterus to the vagina (birth canal).

Cervical cancer usually develops slowly over time. Before cancer appears in the cervix, the cells of the cervix go through changes known as dysplasia, in which cells that are not normal begin to appear in the cervical tissue. Later, cancer cells start to grow and spread more deeply into the cervix and to surrounding areas.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support 

 

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Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. Talk with your doctor if you think you may be at risk.

Infection of the cervix with human papillomavirus (HPV) is almost always the cause of cervical cancer. Not all women with HPV infection, however, will develop cervical cancer. Women who do not regularly have tests to detect HPV or abnormal cells in the cervix are at increased risk of cervical cancer.

Other possible risk factors include the following:

  • Giving birth to many children.
  • Having many sexual partners.
  • Having first sexual intercourse at a young age.
  • Smoking cigarettes.
  • Using oral contraceptives ("the Pill").
  • Having a weakened immune system.

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Symptoms

Early cervical cancer may not cause noticeable signs or symptoms. Women should have regular check-ups, including tests to check for HPV or abnormal cells in the cervix. The prognosis (chance of recovery) is better when the cancer is found early.

These and other signs and symptoms may be caused by cervical cancer or by other conditions. Check with your doctor if you have any of the following:
  • Vaginal bleeding.
  • Unusual vaginal discharge.
  • Pelvic pain.
  • Pain during sexual intercourse.

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Screening and Diagnosis

Tests that examine the cervix are used to detect (find) and diagnose cervical cancer.

The following procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Pelvic exam: An exam of the vagina, cervix, uterus, fallopian tubes, ovaries, and rectum. The doctor or nurse inserts one or two lubricated, gloved fingers of one hand into the vagina and places the other hand over the lower abdomen to feel the size, shape, and position of the uterus and ovaries. A speculum is also inserted into the vagina and the doctor or nurse looks at the vagina and cervix for signs of disease. A Pap test of the cervix is usually done. The doctor or nurse also inserts a lubricated, gloved finger into the rectum to feel for lumps or abnormal areas.
  • Pap test: A procedure to collect cells from the surface of the cervix and vagina. A piece of cotton, a brush, or a small wooden stick is used to gently scrape cells from the cervix and vagina. The cells are viewed under a microscope to find out if they are abnormal. This procedure is also called a Pap smear.
  • Human papillomavirus (HPV) test: A laboratory test used to check DNA or RNA for certain types of HPV infection. Cells are collected from the cervix and DNA or RNA from the cells is checked to find out if an infection is caused by a type of human papillomavirus that is linked to cervical cancer. This test may be done using the sample of cells removed during a Pap test. This test may also be done if the results of a Pap test show certain abnormal cervical cells.
  • Endocervical curettage: A procedure to collect cells or tissue from the cervical canal using a curette (spoon-shaped instrument). Tissue samples may be taken and checked under a microscope for signs of cancer. This procedure is sometimes done at the same time as a colposcopy.
  • Colposcopy: A procedure in which a colposcope (a lighted, magnifying instrument) is used to check the vagina and cervix for abnormal areas. Tissue samples may be taken using a curette (spoon-shaped instrument) and checked under a microscope for signs of disease.
  • Biopsy: If abnormal cells are found in a Pap test, the doctor may do a biopsy. A sample of tissue is cut from the cervix and viewed under a microscope by a pathologist to check for signs of cancer. A biopsy that removes only a small amount of tissue is usually done in the doctor’s office. A woman may need to go to a hospital for a cervical cone biopsy (removal of a larger, cone-shaped sample of cervical tissue).

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Staging

After cervical cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the cervix or to other parts of the body.

The process used to find out if cancer has spread within the cervix or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment. The following tests and procedures may be used in the staging process:

  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • PET scan (positron emission tomography scan): A procedure to find malignant tumor cells in the body. A small amount of radioactive glucose (sugar) is injected into a vein. The PET scanner rotates around the body and makes a picture of where glucose is being used in the body. Malignant tumor cells show up brighter in the picture because they are more active and take up more glucose than normal cells do.
  • Ultrasound exam: A procedure in which high-energy sound waves (ultrasound) are bounced off internal tissues or organs and make echoes. The echoes form a picture of body tissues called a sonogram.
  • Chest x-ray: An x-ray of the organs and bones inside the chest. An x-ray is a type of energy beam that can go through the body and onto film, making a picture of areas inside the body.
  • Cystoscopy: A procedure to look inside the bladder and urethra to check for abnormal areas. A cystoscope is inserted through the urethra into the bladder. A cystoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. It may also have a tool to remove tissue samples, which are checked under a microscope for signs of cancer.
  • Laparoscopy: A surgical procedure to look at the organs inside the abdomen to check for signs of disease. Small incisions (cuts) are made in the wall of the abdomen and a laparoscope (a thin, lighted tube) is inserted into one of the incisions. Other instruments may be inserted through the same or other incisions to perform procedures such as removing organs or taking tissue samples to be checked under a microscope for signs of disease.
  • Pretreatment surgical staging: Surgery (an operation) is done to find out if the cancer has spread within the cervix or to other parts of the body. In some cases, the cervical cancer can be removed at the same time. Pretreatment surgical staging is usually done only as part of a clinical trial.

The results of these tests are viewed together with the results of the original tumor biopsy to determine the cervical cancer stage.

There are three ways that cancer spreads in the body. Cancer can spread through tissue, the lymph system, and the blood:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body. When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if cervical cancer spreads to the lung, the cancer cells in the lung are actually cervical cancer cells. The disease is metastatic cervical cancer, not lung cancer.

The following stages are used for cervical cancer:

Carcinoma in Situ (Stage 0)

In carcinoma in situ (stage 0), abnormal cells are found in the innermost lining of the cervix. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue.

Stage I

In stage I, cancer is found in the cervix only. Stage I is divided into stages IA and IB, based on the amount of cancer that is found.

  • Stage IA: A very small amount of cancer that can only be seen with a microscope is found in the tissues of the cervix. Stage IA is divided into stages IA1 and IA2, based on the size of the tumor.
    • In stage IA1, the cancer is not more than 3 millimeters deep and not more than 7 millimeters wide.
    • In stage IA2, the cancer is more than 3 but not more than 5 millimeters deep, and not more than 7 millimeters wide.
  • Stage IB is divided into stages IB1 and IB2.
    • In stage IB1:
      • the cancer can only be seen with a microscope and is more than 5 millimeters deep and more than 7 millimeters wide; or
      • the cancer can be seen without a microscope and is 4 centimeters or smaller.
    • In stage IB2, the cancer can be seen without a microscope and is larger than 4 centimeters.

Stage II

In stage II, cancer has spread beyond the cervix but not to the pelvic wall (the tissues that line the part of the body between the hips) or to the lower third of the vagina. Stage II is divided into stages IIA and IIB, based on how far the cancer has spread.

  • Stage IIA: Cancer has spread beyond the cervix to the upper two thirds of the vagina but not to tissues around the uterus. Stage IIA is divided into stages IIA1 and IIA2, based on the size of the tumor.
    • In stage IIA1, the tumor can be seen without a microscope and is 4 centimeters or smaller.
    • In stage IIA2, the tumor can be seen without a microscope and is larger than 4 centimeters.
  • Stage IIB: Cancer has spread beyond the cervix to the tissues around the uterus.

Stage III

In stage III, cancer has spread to the lower third of the vagina, and/or to the pelvic wall, and/or has caused kidney problems. Stage III is divided into stages IIIA and IIIB, based on how far the cancer has spread.

  • Stage IIIA: Cancer has spread to the lower third of the vagina but not to the pelvic wall
  • Stage IIIB:
    • Cancer has spread to the pelvic wall; and/or
    • the tumor has become large enough to block the ureters (the tubes that connect the kidneys to the bladder). This blockage can cause the kidneys to enlarge or stop working.

Stage IV

In stage IV, cancer has spread to the bladder, rectum, or other parts of the body. Stage IV is divided into stages IVA and IVB, based on where the cancer is found.

  • Stage IVA: Cancer has spread to nearby organs, such as the bladder or rectum.
  • Stage IVB: Cancer has spread to other parts of the body, such as the liver, lungs, bones, or distant lymph nodes.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, cervical cancer is treated by a team of specialists, including gynecologic oncologists (doctors who specialize in cancers of the female reproductive system), surgeons, radiation oncologists, nurses, social workers, dietitians, and other professionals.

Different types of treatment are available for patients with cervical cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Three types of standard treatments are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

Surgery (removing the cancer in an operation) is sometimes used to treat cervical cancer. The following surgical procedures may be used:

  • Conization: A procedure to remove a cone-shaped piece of tissue from the cervix and cervical canal. A pathologist views the tissue under a microscope to look for cancer cells. Conization may be used to diagnose or treat a cervical condition. This procedure is also called a cone biopsy.
  • Total hysterectomy: Surgery to remove the uterus, including the cervix. If the uterus and cervix are taken out through the vagina, the operation is called a vaginal hysterectomy. If the uterus and cervix are taken out through a large incision (cut) in the abdomen, the operation is called a total abdominal hysterectomy. If the uterus and cervix are taken out through a small incision in the abdomen using a laparoscope, the operation is called a total laparoscopic hysterectomy.
  • Radical hysterectomy: Surgery to remove the uterus, cervix, part of the vagina, and a wide area of ligaments and tissues around these organs. The ovaries, fallopian tubes, or nearby lymph nodes may also be removed.
  • Modified radical hysterectomy: Surgery to remove the uterus, cervix, upper part of the vagina, and ligaments and tissues that closely surround these organs. Nearby lymph nodes may also be removed. In this type of surgery, not as many tissues and/or organs are removed as in a radical hysterectomy.
  • Bilateral salpingo-oophorectomy: Surgery to remove both ovaries and both fallopian tubes.
  • Pelvic exenteration: Surgery to remove the lower colon, rectum, and bladder. In women, the cervix, vagina, ovaries, and nearby lymph nodes are also removed. Artificial openings (stoma) are made for urine and stool to flow from the body to a collection bag. Plastic surgery may be needed to make an artificial vagina after this operation.
  • Cryosurgery: A treatment that uses an instrument to freeze and destroy abnormal tissue, such as carcinoma in situ. This type of treatment is also called cryotherapy.
  • Laser surgery: A surgical procedure that uses a laser beam (a narrow beam of intense light) as a knife to make bloodless cuts in tissue or to remove a surface lesion such as a tumor.
  • Loop electrosurgical excision procedure (LEEP): A treatment that uses electrical current passed through a thin wire loop as a knife to remove abnormal tissue or cancer.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Chemotherapy

Chemotherapy is a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping them from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional
chemotherapy). The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.treatment uses drugs that enter the bloodstream and destroy or control cancer throughout the body. Learn more about this treatment in our introduction to chemotherapy video.

 

Clinical trials

These studies discover and evaluate new and improved cancer treatments. Patients are encouraged to talk with their doctors about participating in a clinical trial or any questions regarding research studies. For more information, also visit HCI’s clinical trials website.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and managing side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, employment, or how to continue normal daily activities.

Here's where you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist.
  • Our Patient and Family Support Services professionals offer HCI patients and their families emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers support groups, classes, and activities aimed to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website April 2014

El cáncer de cuello uterino es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del cuello uterino.

El cuello uterino es el extremo inferior, estrecho del útero (el órgano hueco, en forma de pera donde se desarrolla el feto). El cuello uterino comunica el útero con la vagina (canal del parto).

El cáncer de cuello uterino por lo general evoluciona lentamente con el paso del tiempo. Antes de que el cáncer aparezca en el cuello uterino, las células del cuello uterino atraviesan cambios llamados displasias por los que empiezan a aparecer en el tejido cervical células que no son normales. Luego, las células cancerosas comienzan a crecer y diseminarse más profundamente en el cuello uterino y las áreas cercanas.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a padecer de cáncer. La persona que piensa que puede estar en riesgo debe consultar con su médico.

La infección del cuello uterino por el virus del papiloma humano (VPH) o papiloma virus humano es casi siempre la causa de cáncer de cuello uterino. No obstante, no todas las mujeres con infección por el VPH padecerán de cáncer de cuello uterino. Las mujeres que generalmente no se someten a pruebas para detectar el VPH o células anormales en el cuello uterino tienen mayor riesgo de presentar cáncer de cuello uterino.

Otros factores de riesgo posibles incluyen los siguientes:

  • Dar a luz a muchos hijos.
  • Tener muchas parejas sexuales.
  • Mantener la primera relación sexual a una edad temprana.
  • Fumar cigarrillos.
  • Usar píldoras anticonceptivas orales ("la píldora").
  • Tener el sistema inmunitario debilitado.

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Síntomas

Habitualmente no se presentan signos o síntomas perceptibles de cáncer de cuello uterino temprano, pero puede detectarse a tiempo con exámenes regulares.

El cáncer de cuello uterino puede no causar signos o síntomas evidentes. Las mujeres deben someterse a exámenes regulares como pruebas para identificar el VPH o células anormales en el cuello uterino. El pronóstico (posibilidad de recuperación) es mejor cuando el cáncer se encuentra temprano.

Estos y otros signos y síntomas pueden ser debidos al cáncer de cuello uterino o por otras afecciones. Consultar con su médico si presenta cualquiera de los siguientes asuntos:

  • Sangrado vaginal.
  • Flujo vaginal inusual.
  • Dolor pélvico.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.

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Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de cuello uterino, se utilizan pruebas que examinan el cuello uterino. Se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, como identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Examen pélvico: examen de la vagina, el cuello uterino, útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. El médico o el enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos con guantes lubricados en la vagina, mientras que con la otra mano ejerce una ligera presión sobre la parte inferior del abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina y el médico o el enfermero observan la vagina y cuello uterino para detectar signos de enfermedad. Habitualmente se lleva a cabo una prueba de Papanicolaou del cuello uterino. El médico o el enfermero también introduce un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar masas o áreas anormales.
  • Prueba de Pap: procedimiento para recoger células de la superficie del cuello uterino y la vagina. Se utiliza un trozo de algodón, un cepillo o una paleta de madera para raspar suavemente las células del cuello uterino y la vagina. Las células se examinan bajo un microscopio para determinar si son anormales. Este procedimiento también se llama prueba Pap.
  • Prueba del virus del papiloma humano (VPH): prueba de laboratorio en la que se analiza el ADN o el ARN para determinar si hay ciertos tipos de infección por el VPH. Se extraen células del cuello uterino y del ADN o ARN y se revisan para ver si la causa de la infección es algún tipo de virus del papiloma humano que está relacionado con el cáncer de cuello uterino. Esta prueba se puede llevar a cabo con el uso de las muestras de células que se extraen durante una prueba de Pap. Esta prueba también se hace si los resultados de la prueba de Pap muestran ciertas células anormales en el cuello uterino.
  • Legrado endocervical: procedimiento para el que se recogen células o tejidos del canal del cuello uterino mediante una cureta (instrumento en forma de cuchara con un borde cortante). Se pueden extraer muestras de tejido y observarlas bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Algunas veces, este procedimiento se lleva a cabo al mismo tiempo que la colposcopia.
  • Colposcopia: procedimiento mediante el cual se usa un colposcopio (un instrumento con aumento y luz) para determinar si hay áreas anormales en la vagina o el cuello uterino. Se pueden extraer muestras de tejido con una cureta (una herramienta en forma de cuchara con un borde cortante) para observarlas bajo un microscopio y determinar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia: si se encuentran células anormales en una prueba de Pap, el médico puede realizar una biopsia. Se corta una muestra de tejido del cuello uterino para que un patólogo la observe bajo un microscopio y determine si hay signos de cáncer. Una biopsia en la que solo se extrae una pequeña cantidad de tejido se realiza generalmente en el consultorio del médico. Puede ser necesario que la mujer vaya a un hospital para que se le practique una biopsia de cono cervical (extracción de una muestra más grande de tejido cervical, en forma de cono).

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Estadificación

Después de diagnosticarse el cáncer de cuello uterino, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del cuello uterino o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del cuello uterino o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos x. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirlo para que los órganos o tejidos se destaquen más claramente en la radiografía. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama sonograma.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película, logrando una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Cistoscopia: procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hacia la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido que se estudian bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Laparoscopia: procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (un tubo delgado, con iluminación) en una de las incisiones. Se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras para realizar procedimientos tales como extirpar órganos o tomar muestras de tejido para observarlas bajo un microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.
  • Estadificación quirúrgica pretratamiento: se realiza una cirugía (operación) para determinar si el cáncer se diseminó dentro del cuello uterino o hasta otras partes del cuerpo. En algunos casos, el cáncer de cuello uterino se puede extirpar al mismo tiempo. La estadificación quirúrgica pretratamiento habitualmente se realiza solo como parte de un ensayo clínico.

Los resultados de estas pruebas se consideran junto con los resultados de la biopsia original del para determinar el estadio del cáncer de cuello uterino.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer del tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de cuello uterino se disemina al pulmón, las células cancerosas del pulmón son en realidad células cancerosas de cuello uterino. La enfermedad es cáncer de metastásico de cuello uterino, no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de cuello uterino:

Carcinoma in situ (estadio 0)

En el carcinoma in situ (estadio 0), se encuentran células anormales en el revestimiento más interno del cuello uterino. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra solamente en el cuello uterino. El estadio I se divide en estadios IA y IB, según la cantidad de cáncer que se encuentre.

  • Estadio IA:
    • Se detecta una cantidad muy pequeña de cáncer en los tejidos del cuello uterino que solo se puede ver con un microscopio. El estadio IA se divide en estadios IA1 y IA2 de acuerdo con el tamaño del tumor.
      • En el estadio IA1, el cáncer no está a más de tres milímetros de profundidad y no mide más de siete milímetros de ancho.
      • En el estadio IA2, el cáncer está a más de tres milímetros de profundidad, pero no a más de cinco milímetros de profundidad, y no mide más de siete milímetros de ancho.
    • Estadio IB: el estadio IB se divide en estadios IB1 y IB2.
      • En el estadio IB1:
        • El cáncer solo se puede ver con un microscopio y mide más de cinco milímetros de profundidad y más de siete milímetros de ancho; o
        • El cáncer se puede ver sin un microscopio y mide cuatro centímetros o menos.
      • En el estadio IB2, el cáncer se puede ver sin un microscopio y mide más de cuatro centímetros.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó más allá del cuello uterino, pero no hasta la pared de la pelvis (tejidos que revisten la parte del cuerpo entre las caderas) o hasta el tercio inferior de la vagina. El estadio II se divide en estadios IIA y IIB, según la distancia a la que el cáncer se diseminó.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó más allá del cuello uterino hasta los dos tercios superiores de la vagina, pero no a los tejidos que rodean el útero. El estadio IIA se divide en los estadios IIA1 y IIA2, de acuerdo con el tamaño del tumor.
    • En el estadio IIA1, el tumor se puede ver sin un microscopio y mide cuatro centímetros o menos.
    • En el estadio IIA2, el tumor se puede ver sin un microscopio y mide más de cuatro centímetros.
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó más allá del cuello uterino a los tejidos que rodean el útero.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó al tercio inferior de la vagina, se puede haber diseminado o a la pared de la pelvis, o puede haber causado problemas en los riñones. El estadio III se divide en estadios IIIA y IIIB, según la distancia hasta la que el cáncer se diseminó.

  • Estadio IIIA:
    • El cáncer se diseminó al tercio inferior de la vagina, pero no a la pared de la pelvis.
  • Estadio IIIB:
    • El cáncer se diseminó hasta la pared pélvica; o
    • El tumor creció lo suficiente como para bloquear los uréteres (los tubos que conectan los riñones con la vejiga). Este bloqueo puede hacer que los riñones se agranden o dejen de funcionar.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a la vejiga, el recto u otras partes del cuerpo. El estadio IV se divide en estadios IVA y IVB, según el lugar donde se encuentre el cáncer.

  • Estadio IVA: El cáncer se diseminó a órganos cercanos, como la vejiga o el recto.
  • Estadio IVB: El cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el hígado, los pulmones, los huesos o ganglios linfáticos distantes.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes de cáncer de cuello uterino. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer en una operación) se utiliza a veces para tratar el cáncer de cuello uterino. Se pueden utilizar los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Conización: procedimiento para extraer una porción de tejido en forma de cono del cuello y el canal uterino. Un patólogo examina el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. La conización también se puede usar para diagnosticar o tratar una afección cervical. Este procedimiento también se llama biopsia de cono.
  • Histerectomía total: cirugía para extirpar el útero, incluso el cuello del útero. Cuando el útero y el cuello del útero se extraen a través de la vagina, la operación se llama histerectomía vaginal. Cuando el útero y el cuello del útero se extraen mediante una incisión (corte) grande en el abdomen, la operación se llama histerectomía abdominal total. Cuando el útero y el cuello del útero se extraen a través de una pequeña incisión (corte) en el abdomen utilizando un laparoscopio, la operación se llama histerectomía laparoscópica total.
  • Histerectomía radical: cirugía para extirpar el útero, el cuello uterino, parte de la vagina y un área amplia de ligamentos y tejidos que rodean estos órganos. También se pueden extirpar los ovarios, las trompas de Falopio o los ganglios linfáticos cercanos.
  • Histerectomía radical modificada: cirugía para extirpar el útero, el cuello uterino, la parte superior de la vagina, y los ligamentos y tejidos que rodean estrechamente estos órganos. También se pueden extirpar los ganglios linfáticos cercanos. En este tipo de cirugía no se extirpan tantos tejidos u órganos como en una histerectomía radical.
  • Salpingooforectomía bilateral: cirugía para extirpar ambos ovarios y ambas trompas de Falopio.
  • Exenteración pélvica: cirugía para extirpar la parte inferior del colon, el recto y la vejiga. En las mujeres también se pueden extirpar el cuello uterino, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Se hacen aberturas artificiales (estomas) para que se pueda expulsar fuera del cuerpo la orina y la materia fecal hacia una bolsa de drenaje. Tal vez se necesite cirugía plástica para hacer una vagina artificial después de esta cirugía.
  • Criocirugía: tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal, como un carcinoma in situ. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia.
  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico para el que se usa un rayo láser (haz angosto de luz intensa) como si fuera un bisturí para realizar cortes sin sangrado en el tejido o para extirpar una lesiónsuperficial como un tumor.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (PEEA): tratamiento para el que se usa una corriente eléctrica que pasa a través de un bucle de alambre delgado, que se utiliza a manera de cuchillo para extirpar tejido anormal o cáncer.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía rayos al cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y afectan las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Ensayos clínicos

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

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Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

Anna C. Beck, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 213-4246
Huntsman Cancer Hospital (801) 587-4241

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Medical Oncology, Pain Medicine & Palliative Care

Adam L. Cohen, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 213-4269
Huntsman Cancer Institute (801) 585-0260

Specialties: Brain Tumors, Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Neuro-Oncology, Oncology, Spinal Cord Tumors

Mark K. Dodson, M.D.

Locations
OB-Gyn Avenues Clinic (801) 587-2809

Specialties: Gynecologic Oncology, Oncology Surgery

David K. Gaffney, M.D., Ph.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Lymphomas, Radiation Oncology

C. Matthew Peterson, M.D.

Locations
Centerville Health Center (801) 581-3834
Parkway Health Center (801) 581-3834
South Jordan Health Center (801) 581-3834
University Hospital (801) 581-3834
Utah Center for Reproductive Medicine (801) 581-3834

Specialties: Adolescent Gynecology, Endometriosis, Gynecological Surgery, Gynecology, In Vitro Fertilization, Minimally Invasive Pelvic Surgery, Pediatric Gynecology, Polycystic Ovary Syndrome, Reproductive Endocrinology & Infertility, Tubal Ligation Reversal, Women's Genetic Counseling

Matthew M. Poppe, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Pediatric Radiation Therapy, Radiation Oncology, Soft Tissue Sarcomas

Susan M. Rose, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-4133

Specialties: Adolescent Gynecology, Colposcopy, Endometrial Ablation, Gynecological Surgery, Gynecology, Menopause, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pediatric Gynecology

Howard T. Sharp, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Colposcopy, Endometrial Ablation, Gynecological Surgery, Gynecology, Menopause, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pelvic Pain, Robotic Surgery, Women's Health

Andrew P. Soisson, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Institute (801) 213-2239

Specialties: Gynecologic Oncology, Oncology Surgery

Paul R. Summers, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Abnormal Pap Smear, Colposcopy, Gynecological Surgery, Gynecology, Infections in Women, Infectious Diseases, OB/Gyn, General, Obstetrics, Recurrent Yeast Infection, Venereal Diseases, Vulvar Disease and Irritation, Women's Health

Jennifer J. Trauscht-Van Horn, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Colposcopy, Contraception and Family Planning, Gynecological Surgery, Infectious Diseases, OB/Gyn, General, Obstetrics, Women's Health

Theresa L. Werner, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 585-0250

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Medical Oncology, Oncology

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Phone: 801-587-4399
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  • Even if you have had a hysterectomy, you may still need to get regular Pap tests and pelvic exams. Consult your gynecologist for more information.
  • Most HPV infections go away on their own, but some may not. If HPV does not go away, it can cause cell changes. The Pap test can find these changes before they become cervical cancer.
  • The HPV vaccine protects against virus strains that commonly cause cervical cancer.

 

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