Endometrial Cancer

female reproductive systemEndometrial cancer is a disease in which malignant (cancer) cells form in the tissues of the endometrium.

The endometrium is the lining of the uterus, a hollow, muscular organ in a woman’s pelvis. The uterus is where a fetus grows. In most nonpregnant women, the uterus is about 3 inches long. The lower, narrow end of the uterus is the cervix, which leads to the vagina.

Cancer of the endometrium is different from cancer of the muscle of the uterus, which is called sarcoma of the uterus. See the National Cancer Institute summary on Uterine Sarcoma Treatment for more information.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support

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Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. Talk with your doctor if you think you may be at risk. Risk factors for endometrial cancer include the following:

  • Being obese.
  • Having high blood pressure.
  • Having diabetes mellitus.

Taking tamoxifen for breast cancer or taking estrogen alone (without progesterone) can increase the risk of endometrial cancer.

Endometrial cancer may develop in breast cancer patients who have been treated with tamoxifen. A patient taking this drug should have a pelvic exam every year and report any vaginal bleeding (other than menstrual bleeding) as soon as possible. Women taking estrogen (a hormone that can affect the growth of some cancers) alone have an increased risk of endometrial cancer. Taking estrogen combined with progesterone (another hormone) does not increase a woman’s risk of this cancer.

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Symptoms

These and other signs and symptoms may be caused by endometrial cancer or by other conditions. Check with your doctor if you have any of the following:

  • Bleeding or discharge not related to menstruation (periods).
  • Difficult or painful urination.
  • Pain during sexual intercourse.
  • Pain in the pelvic area.

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Screening and Diagnosis

Tests that examine the endometrium are used to detect (find) and diagnose endometrial cancer.

Because endometrial cancer begins inside the uterus, it does not usually show up in the results of a Pap test. For this reason, a sample of endometrial tissue must be removed and checked under a microscope to look for cancer cells. One of the following procedures may be used:

  • Endometrial biopsy: The removal of tissue from the endometrium (inner lining of the uterus) by inserting a thin, flexible tube through the cervix and into the uterus. The tube is used to gently scrape a small amount of tissue from the endometrium and then remove the tissue samples. A pathologist views the tissue under a microscope to look for cancer cells.
  • Dilatation and curettage: A procedure to remove samples of tissue from the inner lining of the uterus. The cervix is dilated and a curette (spoon-shaped instrument) is inserted into the uterus to remove tissue. The tissue samples are checked under a microscope for signs of disease. This procedure is also called a D&C.

Other tests and procedures used to diagnose endometrial cancer include the following:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Transvaginal ultrasound exam: A procedure used to examine the vagina, uterus, fallopian tubes, and bladder. An ultrasound transducer (probe) is inserted into the vagina and used to bounce high-energy sound waves (ultrasound) off internal tissues or organs and make echoes. The echoes form a picture of body tissues called a sonogram. The doctor can identify tumors by looking at the sonogram.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.

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Staging

After endometrial cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the uterus or to other parts of the body.

The process used to find out whether the cancer has spread within the uterus or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment. Certain tests and procedures are used in the staging process. A hysterectomy (an operation in which the uterus is removed) will usually be done to help find out how far the cancer has spread.

The following procedures may be used in the staging process:

  • Pelvic exam: An exam of the vagina, cervix, uterus, fallopian tubes, ovaries, and rectum. The doctor or nurse inserts one or two lubricated, gloved fingers of one hand into the vagina and the other hand is placed over the lower abdomen to feel the size, shape, and position of the uterus and ovaries. A speculum is also inserted into the vagina and the doctor or nurse looks at the vagina and cervix for signs of disease. A Pap test or Pap smear of the cervix is usually done. The doctor or nurse also inserts a lubricated, gloved finger into the rectum to feel for lumps or abnormal areas.
  • Chest x-ray: An x-ray of the organs and bones inside the chest. An x-ray is a type of energy beam that can go through the body and onto film, making a picture of areas inside the body.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • PET scan (positron emission tomography scan): A procedure to find malignant tumor cells in the body. A small amount of radioactive glucose (sugar) is injected into a vein. The PET scanner rotates around the body and makes a picture of where glucose is being used in the body. Malignant tumor cells show up brighter in the picture because they are more active and take up more glucose than normal cells do.

There are three ways that cancer spreads in the body.

Cancer can spread through tissue, the lymph system, and the blood:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body.

When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if endometrial cancer spreads to the lung, the cancer cells in the lung are actually endometrial cancer cells. The disease is metastatic endometrial cancer, not lung cancer.

The following stages are used for endometrial cancer:

Stage I

In stage I, cancer is found in the uterus only. Stage I is divided into stages IA and IB, based on how far the cancer has spread.

  • Stage IA: Cancer is in the endometrium only or less than halfway through the myometrium (muscle layer of the uterus).
  • Stage IB: Cancer has spread halfway or more into the myometrium.

Stage II

In stage II, cancer has spread into connective tissue of the cervix, but has not spread outside the uterus.

Stage III

In stage III, cancer has spread beyond the uterus and cervix, but has not spread beyond the pelvis. Stage III is divided into stages IIIA, IIIB, and IIIC, based on how far the cancer has spread within the pelvis.

  • Stage IIIA: Cancer has spread to the outer layer of the uterus and/or to the fallopian tubes, ovaries, and ligaments of the uterus.
  • Stage IIIB: Cancer has spread to the vagina or to the parametrium (connective tissue and fat around the uterus).
  • Stage IIIC: Cancer has spread to lymph nodes in the pelvis and/or around the aorta (largest artery in the body, which carries blood away from the heart).

Stage IV

In stage IV, cancer has spread beyond the pelvis. Stage IV is divided into stages IVA and IVB, based on how far the cancer has spread.

  • Stage IVA: Cancer has spread to the bladder and/or bowel wall.
  • Stage IVB: Cancer has spread to other parts of the body beyond the pelvis, including the abdomen and/or lymph nodes in the groin.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, endometrial cancer is treated by a team of specialists, including gynecologic oncologists (doctors who specialize in cancers of the female reproductive system), surgeons, radiation oncologists, nurses, social workers, dietitians, and other professionals.

Different types of treatment are available for patients with endometrial cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Five types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

Surgery (removing the cancer in an operation) is the most common treatment for endometrial cancer. The following surgical procedures may be used:

  • Total hysterectomy: Surgery to remove the uterus, including the cervix. If the uterus and cervix are taken out through the vagina, the operation is called a vaginal hysterectomy. If the uterus and cervix are taken out through a large incision (cut) in the abdomen, the operation is called a total abdominal hysterectomy. If the uterus and cervix are taken out through a small incision (cut) in the abdomen using a laparoscope, the operation is called a total laparoscopic hysterectomy.
  • Bilateral salpingo-oophorectomy: Surgery to remove both ovaries and both fallopian tubes.
  • Radical hysterectomy: Surgery to remove the uterus, cervix, and part of the vagina. The ovaries, fallopian tubes, or nearby lymph nodes may also be removed.

Even if the doctor removes all the cancer that can be seen at the time of the surgery, some patients may be given radiation therapy or hormone treatment after surgery to kill any cancer cells that are left. Treatment given after the surgery, to lower the risk that the cancer will come back, is called adjuvant therapy.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Chemotherapy

Chemotherapy is a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping
the cells from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional
chemotherapy). The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Hormonal therapy

Hormone therapy is a cancer treatment that removes hormones or blocks their action and stops cancer cells from growing. Hormones are substances made by glands in the body and circulated in the bloodstream. Some hormones can cause certain cancers to grow. If tests show that the cancer cells have places where hormones can attach (receptors), drugs, surgery, or radiation therapy is used to reduce the production of hormones or block them from working.

Biologic therapy

Biologic therapy is a treatment that uses the patient’s immune system to fight cancer. Substances made by the body or made in a laboratory are used to boost, direct, or restore the body’s natural defenses against cancer. This type of cancer treatment is also called biotherapy or immunotherapy.

Clinical trials

This summary section describes treatments that are being studied in clinical trials. It may not mention every new treatment being studied. For more information, visit HCI's clinical trials website.

  • Targeted therapy is a type of treatment that uses drugs or other substances to identify and attack specific cancer cells without harming normal cells. Monoclonal antibodies and tyrosine kinase inhibitors are two types of targeted therapy being studied in the treatment of endometrial cancer. Monoclonal antibody therapy is a cancer treatment that uses antibodies made in the laboratory from a single type of immune system cell. These antibodies can identify substances on cancer cells or normal substances that may help cancer cells grow. The antibodies attach to the substances and kill the cancer cells, block their growth, or keep them from spreading. Monoclonal antibodies are given by infusion. They may be used alone or to carry drugs, toxins, or radioactive material directly to cancer cells. Tyrosine kinase inhibitors are targeted therapy drugs that block signals needed for tumors to grow. Tyrosine kinase inhibitors may be used with other anticancer drugs as adjuvant therapy.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and managing side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, employment, or how to continue normal daily activities.

Here's where you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist.
  • Our Patient and Family Support Services professionals offer HCI patients and their families emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers support groups, classes, and activities aimed to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website September 2014

El cáncer de endometrio es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.

El endometrio es el revestimiento del útero, un órgano hueco y muscular de la pelvis de la mujer. El útero es el lugar donde se desarrolla el feto. En la mayoría de las mujeres no embarazadas, el útero mide aproximadamente tres pulgadas de largo. El cuello uterino es el extremo inferior más estrecho del útero que conduce a la vagina.

El cáncer de endometrio es diferente al cáncer del músculo del útero, que se llama sarcoma del útero. Para mayor información, consultar el sumario sobre el sarcoma uterino.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a tener cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no va a presentar cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de endometrio son los siguientes:

  • Ser obeso.
  • Tener presión arterial alta.
  • Tener diabetes mellitus.

Tomar tamoxifeno para el cáncer de mama o estrógeno solo (sin progesterona) puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de endometrio.

El cáncer de endometrio se puede presentar en pacientes con cáncer de mama que fueron tratados con tamoxifeno. Una paciente que toma este medicamento se debe someter a un examen pélvico todos los años y notificar toda pérdida de sangre vaginal (que no sea sangrado menstrual) tan pronto como sea posible. Las mujeres que toman solo estrógeno (una hormona que puede afectar el crecimiento de algunos cánceres) tienen un aumento de riesgo de cáncer de endometrio. Tomar estrógeno combinado con progesterona (otra hormona) no aumenta el riesgo de una mujer de presentar este cáncer.

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Síntomas

Estos y otros signos y síntomas pueden ser ocasionados por el cáncer de endometrio o por otras afecciones. Consulte su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Sangrado o secreción no relacionados con la menstruación (períodos).
  • Dificultad o dolor al orinar.
  • Dolor durante la relación sexual.
  • Dolor en el área de la pelvis.

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Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de endometrio, se utilizan pruebas que examinan el endometrio.

Dado que el cáncer de endometrio comienza dentro del útero, generalmente no aparece en los resultados de una prueba de Pap. Por esta razón, se debe extraer una muestra del tejido del endometrio y examinarlo bajo un microscopio para detectar células cancerosas. Se puede utilizar uno de los siguientes procedimientos:

  • Biopsia de endometrio: extracción de tejido del endometrio (revestimiento interno del útero) mediante la inserción de un tubo delgado y flexible a través del cuello uterino hasta el útero. El tubo se usa para raspar suavemente una pequeña cantidad de tejido del endometrio y extraer luego las muestras de tejido. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Dilatación y legrado: procedimiento para extraer muestras de tejido del revestimiento interno del útero. El cuello uterino se dilata y se inserta una cureta (instrumento en forma de cuchara con un borde cortante) en el útero para extraer el tejido. Se revisan muestras de tejido para observarlas bajo un microscopio y determinar si hay señales de enfermedad. Este procedimiento también se llama DyL.

Entre otras pruebas y procedimientos que se usan para el diagnóstico del cáncer de endometrio están las siguientes:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como enfermedad, masa o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se tomarán los antecedentes relacionados con los hábitos de salud y enfermedades y tratamientos anteriores del paciente.
  • Examen de ecografía transvaginal: procedimiento que se usa para examinar la vagina, útero, trompas de Falopio y vejiga. Se introduce un transductor ecográfico (sonda) en la vagina el cual se usa para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ecografía) de los tejidos internos u órganos produciendo ecos. Los ecos forman una gráfica de los tejidos del cuerpo llamado ecografía. El médico puede identificar los tumores mirando el sonograma.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean mediante una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede ingerir o inyectar un tinte en una vena, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

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Estadificación

Después de que se diagnostica el cáncer de endometrio, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del útero o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del útero o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación se utilizan ciertas pruebas o procedimientos. Por lo general, se realizará una histerectomía (una operación en la cual se extirpa el útero) para ayudar a determinar hasta dónde se diseminó el cáncer.

Los siguientes procedimientos se pueden usar durante el proceso de estadificación:

  • Examen pélvico: examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio , los ovarios y el recto. El médico o el enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos con guantes lubricados en la vagina y coloca la otra mano sobre la parte baja del abdomen para palpar el tamaño, forma y posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina y el médico o el enfermero observan la vagina y cuello uterino para detectar cualquier signo de enfermedad. Generalmente se lleva a cabo una prueba de Pap del cuello uterino. El médico o el enfermero introduce asimismo un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar si hay masas o áreas anormales.
  • Radiografía del tórax: un rayo X de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumoresmalignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radioactiva. El explorador por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de endometrio se disemina al pulmón, las células cancerosas del pulmón son, en realidad, células de cáncer de endometrio. La enfermedad es cáncer de endometrio metastásico, no cáncer de pulmón.

En el caso del cáncer de endometrio, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer está solamente en el útero. El estadio I se divide en los estadios IA y IB, según la distancia hasta la que se diseminó el cáncer.

  • Estadio IA: el cáncer está solamente en el endometrio o a menos de la mitad de camino a través del miometrio (capa muscular del útero).
  • Estadio IB: el cáncer se diseminó hasta la mitad o más del miometrio.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó hacia el tejido conjuntivo del cuello uterino, pero no se diseminó afuera del útero.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta más allá del útero y el cuello uterino, pero no se diseminó más allá de la pelvis. El estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC, según la distancia a la que se diseminó el cáncer dentro de la pelvis.

  • Estadio IIIA, el cáncer se diseminó hasta la capa más externa del útero o hasta las trompas de Falopio, los ovarios y los ligamentos del útero.
  • Estadio IIIB, el cáncer se diseminó hasta la vagina o hasta el parametrio (tejido conjuntivo y grasa que rodean el útero).
  • Estadio IIIC, el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos de la pelvis o alrededor de la aorta (la arteria más grande del cuerpo que lleva la sangre desde el corazón al resto del cuerpo.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó más allá de la pelvis. El estadio IV se divide en estadios IVA y IVB, según la distancia hasta la que se diseminó el cáncer.

  • Estadio IVA: el cáncer se diseminó hasta la vejiga o la pared de los intestinos.
  • Estadio IVB: el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo más allá de la pelvis, incluso el abdomen o los ganglios linfáticos de la ingle.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes de cáncer de endometrio. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia con hormonas
  • Terapia biológica

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer durante una operación) es el tratamiento más común para el cáncer de endometrio. Pueden utilizarse los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Histerectomía total: cirugía para extirpar el útero, incluso el cuello del útero. Cuando el útero y el cuello del útero se extraen a través de la vagina, la operación se llama histerectomía vaginal. Si el útero y el cuello del útero se extirpan mediante una incisión (corte) grande en el abdomen, la operación se llama histerectomía abdominal total. Cuando el útero y el cuello del útero se extirpan a través de una pequeña incisión (corte) en el abdomen utilizando un laparoscopio, la operación se llama histerectomía laparoscópica total.
  • Salpingooforectomía bilateral: cirugía para extirpar ambos ovarios y ambas trompas de Falopio.
  • Histerectomía radical: cirugía para extirpar el útero, el cuello del útero y parte de la vagina. También se pueden extirpar los ovarios, las trompas de Falopio y los ganglios linfáticos cercanos.

Aunque el médico extirpe todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, algunas pacientes pueden recibir radioterapia o tratamiento con hormonas después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente a células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que elimina o bloquea la acción de las hormonas e interrumpe el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo y circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden causar el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas ofrecen sitios donde las hormonas se pueden adherir (receptores) se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Ensayos clínicos

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos. En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que usa medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células específicas sin dañar las células normales. El tratamiento con anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la tirosina cinasa son dos tipos de terapia dirigida que están en estudio para el tratamiento del cáncer de endometrio.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento para el cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a crecer a las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.  Los inhibidores de la tirosina cinasa son medicamentos de terapia dirigida que bloquean las señales que los tumores necesitan para crecer. Los inhibidores de la tirosina cinasa se pueden usar en combinación con otros medicamentos contra el cáncer como terapia adyuvante.

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Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

Anna C. Beck, M.D.

Locations
Eccles Primary Children’s Outpatient Services Building (801) 662-1000
Huntsman Cancer Hospital (801) 213-4246
Huntsman Cancer Hospital (801) 587-4241
South Jordan Health Center (801) 213-4500

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Medical Oncology, Pain Medicine & Palliative Care

Adam L. Cohen, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 213-4269
Huntsman Cancer Institute (801) 585-0260

Specialties: Brain Tumors, Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Neuro-Oncology, Oncology, Spinal Cord Tumors

Mark Dassel, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
South Jordan Health Center (801) 213-4500
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Endometriosis, Gynecological Surgery, Minimally Invasive Gynecologic Surgery, Minimally Invasive Pelvic Surgery, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pelvic Pain, Women's Health

Mark K. Dodson, M.D.

Locations
OB-Gyn Avenues Clinic (801) 587-2809

Specialties: Gynecologic Oncology, Oncology Surgery

David K. Gaffney, M.D., Ph.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Lymphomas, Radiation Oncology

C. Matthew Peterson, M.D.

Locations
Centerville Health Center (801) 581-3834
Dixie Regional Medical Center
Parkway Health Center (801) 581-3834
South Jordan Health Center (801) 581-3834
University Hospital (801) 581-3834
Utah Center for Reproductive Medicine (801) 581-3834

Specialties: Adolescent Gynecology, Endometriosis, Gynecological Surgery, Gynecology, In Vitro Fertilization, Minimally Invasive Pelvic Surgery, Pediatric Gynecology, Polycystic Ovary Syndrome, Reproductive Endocrinology & Infertility, Tubal Ligation Reversal, Women's Genetic Counseling

Matthew M. Poppe, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Pediatric Radiation Therapy, Radiation Oncology, Soft Tissue Sarcomas

Susan M. Rose, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995

Specialties: Adolescent Gynecology, Colposcopy, Endometrial Ablation, Gynecological Surgery, Gynecology, Menopause, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pediatric Gynecology

Howard T. Sharp, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Colposcopy, Endometrial Ablation, Gynecological Surgery, Gynecology, Menopause, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pelvic Pain, Robotic Surgery, Women's Health

Elise J. Simons, M.D.

Specialties: Gynecologic Oncology

Andrew P. Soisson, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Institute (801) 213-2239

Specialties: Gynecologic Oncology, Oncology Surgery

Paul R. Summers, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Abnormal Pap Smear, Colposcopy, Gynecological Surgery, Gynecology, Infections in Women, Infectious Diseases, OB/Gyn, General, Obstetrics, Recurrent Yeast Infection, Venereal Diseases, Vulvar Disease and Irritation, Women's Health

Jennifer J. Trauscht-Van Horn, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Colposcopy, Contraception and Family Planning, Gynecological Surgery, Infectious Diseases, OB/Gyn, General, Obstetrics, Women's Health

Theresa L. Werner, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 585-0250

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Medical Oncology, Oncology

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Gynecology Cancer Program
Care coordinator: Sarai Rivera
Phone: 801-587-4399
E-mail: sarai.rivera@hci.utah.edu

Did You Know?

  • In the United States, cancer of the uterus is the most common cancer of the female reproductive system.
  • Even if you have had a hysterectomy, you may still need to get regular gynecologic exams. Consult your gynecologist for more information.

 

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