Gastrointestinal Carcinoid Tumor

A gastrointestinal carcinoid tumor is cancer that forms in the lining of the gastrointestinal tract.

The gastrointestinal (GI) tract is part of the body's digestive system. It helps to digest food, takes nutrients (vitamins, minerals, carbohydrates, fats, proteins, and water) from food to be used by the body and helps pass waste material out of the body. The GI tract is made up of these and other organs:

  • Stomach
  • Small intestine (duodenum, jejunum, and ileum)
  • Colon
  • Rectum

Gastrointestinal carcinoid tumors form from a certain type of neuroendocrine cell (a type of cell that is like a nerve cell and a hormone -making cell). These cells are scattered throughout the chest and abdomen but most are found in the GI tract. Neuroendocrine cells make hormones that help control digestive juices and the muscles used in moving food through the stomach and intestines. A GI carcinoid tumor may also make hormones and release them into the body.

GI carcinoid tumors are rare and most grow very slowly. Most of them occur in the appendix, small intestine, and rectum. Sometimes more than one tumor will form.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support

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Risk Factors

Anything that increases a person's chance of developing a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn’t mean that you will not get cancer. Talk to your doctor if you think you may be at risk.

Risk factors for GI carcinoid tumors include the following:

  • Having a family history of multiple endocrine neoplasia type 1 (MEN1) syndrome or neurofibromatosis type 1 (NF1) syndrome
  • Having certain conditions that affect the stomach's ability to make stomach acid, such as atrophic gastritis, pernicious anemia, or Zollinger-Ellison syndrome

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Symptoms

Some gastrointestinal carcinoid tumors have no symptoms in the early stages.

The growth of the tumor and/or the hormones the tumor makes may cause symptoms. Some tumors, especially tumors of the stomach or appendix, may not cause symptoms. Carcinoid tumors are often found during tests or treatments for other conditions.

Carcinoid tumors in the small intestine (duodenum, jejunum, and ileum), colon, and rectum sometimes cause symptoms as they grow or because of the hormones they make. Other conditions may cause the same symptoms. Check with your doctor if you have any of the following problems:

Duodenum

Symptoms of GI carcinoid tumors in the duodenum (first part of the small intestine, that connects to the stomach) may include the following:

  • Abdominal pain
  • Constipation
  • Diarrhea
  • Change in stool color
  • Nausea
  • Vomiting
  • Jaundice (yellowing of the skin and whites of the eyes)
  • Heartburn

Jejunum and ileum

Symptoms of GI carcinoid tumors in the jejunum (middle part of the small intestine) and ileum (last part of the small intestine, that connects to the colon) may include the following:

  • Abdominal pain
  • Weight loss for no known reason
  • Feeling very tired
  • Feeling bloated
  • Diarrhea
  • Nausea
  • Vomiting

Colon

Symptoms of GI carcinoid tumors in the colon may include the following:

  • Abdominal pain
  • Weight loss for no known reason

Rectum

Symptoms of GI carcinoid tumors in the rectum may include the following:

  • Blood in the stool
  • Pain in the rectum
  • Constipation

Carcinoid syndrome may occur if the tumor spreads to the liver or other parts of the body. The hormones made by gastrointestinal carcinoid tumors are usually destroyed by liver enzymes in the blood. If the tumor has spread to the liver and the liver enzymes cannot destroy the extra hormones made by the tumor, high amounts of these hormones may remain in the body and cause carcinoid syndrome. This can also happen if tumor cells enter the blood. Symptoms of carcinoid syndrome include the following:

  • Redness or a feeling of warmth in the face and neck.
  • Abdominal pain.
  • Feeling bloated.
  • Diarrhea.
  • Wheezing or other trouble breathing.
  • Fast heartbeat.

These symptoms and others may be caused by gastrointestinal carcinoid tumors or by other conditions. Talk to your doctor if any of these symptoms occur.

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Screening and Diagnosis

Imaging studies and tests that examine the blood and urine are used to detect (find) and diagnose gastrointestinal carcinoid tumors. The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Blood chemistry studies: A procedure in which a blood sample is checked to measure the amounts of certain substances, such as hormones, released into the blood by organs and tissues in the body. An unusual (higher or lower than normal) amount of a substance can be a sign of disease in the organ or tissue that produces it. The blood sample is checked to see if it contains a hormone produced by carcinoid tumors. This test is used to help diagnose carcinoid syndrome.
  • Tumor marker test: A procedure in which a sample of blood, urine, or tissue is checked to measure the amounts of certain substances, such as chromogranin A, made by organs, tissues, or tumor cells in the body. Chromogranin A is a tumor marker. It has been linked to neuroendocrine tumors when found in increased levels in the body.
  • Twenty-four-hour urine test: A test in which urine is collected for 24 hours to measure the amounts of certain substances, such as 5-HIAA or serotonin (hormone). An unusual (higher or lower than normal) amount of a substance can be a sign of disease in the organ or tissue that makes it. This test is used to help diagnose carcinoid syndrome.
  • MIBG scan: A procedure used to find neuroendocrine tumors, such as carcinoid tumors. A very small amount of radioactive material called MIBG (metaiodobenzylguanidine) is injected into a vein and travels through the bloodstream. Carcinoid tumors take up the radioactive material and are detected by a device that measures radiation.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging.
  • PET scan (positron emission tomography scan): A procedure to find malignant tumor cells in the body. A small amount of radionuclide glucose (sugar) is injected into a vein. The PET scanner rotates around the body and makes a picture of where glucose is being used in the body. Malignant tumor cells show up brighter in the picture because they are more active and take up more glucose than normal cells.
  • Endoscopic ultrasound (EUS): A procedure in which an endoscope is inserted into the body, usually through the mouth or rectum. An endoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. A probe at the end of the endoscope is used to bounce high-energy sound waves (ultrasound) off internal tissues or organs, such as the stomach, small intestine, colon, or rectum, and make echoes. The echoes form a picture of body tissues called a sonogram. This procedure is also called endosonography.
  • Upper endoscopy: A procedure to look at organs and tissues inside the body to check for abnormal areas. An endoscope is inserted through the mouth and passed through the esophagus into the stomach. Sometimes the endoscope also is passed from the stomach into the small intestine. An endoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. It may also have a tool to remove tissue or lymph node samples, which are checked under a microscope for signs of disease.
  • Colonoscopy: A procedure to look inside the rectum and colon for polyps, abnormal areas, or cancer. A colonoscope is inserted through the rectum into the colon. A colonoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. It may also have a tool to remove polyps or tissue samples, which are checked under a microscope for signs of cancer.
  • Capsule endoscopy: A procedure used to see all of the small intestine. The patient swallows a capsule that contains a tiny camera. As the capsule moves through the gastrointestinal tract, the camera takes pictures and sends them to a receiver worn on the outside of the body.
  • Biopsy: The removal of cells or tissues so they can be viewed under a microscope to check for signs of cancer. Tissue samples may be taken during endoscopy and colonoscopy.

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Staging

After a gastrointestinal carcinoid tumor has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the stomach and intestines or to other parts of the body.

Staging is the process used to find out how far the cancer has spread. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. The results of tests and procedures used to diagnose gastrointestinal (GI) carcinoid tumors may also be used for staging. A bone scan may be done to check if there are rapidly dividing cells, such as cancer cells, in the bone. A very small amount of radioactive material is injected into a vein and travels through the bloodstream. The radioactive material collects in the bones and is detected by a scanner.

There are three ways that cancer spreads in the body. Cancer can spread through tissue, the lymph system, and the blood:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body. When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of tumor as the primary tumor. For example, if a gastrointestinal (GI) carcinoid tumor spreads to the liver, the tumor cells in the liver are actually GI carcinoid tumor cells. The disease is metastatic GI carcinoid tumor, not liver cancer.

The plan for cancer treatment depends on where the carcinoid tumor is found and whether it can be removed by surgery.

For many cancers it is important to know the stage of the cancer in order to plan treatment. However, the treatment of gastrointestinal carcinoid tumors is not based on the stage of the cancer. Treatment depends mainly on whether the tumor can be removed by surgery and if the tumor has spread.

Treatment is based on whether the tumor:

  • Can be completely removed by surgery.
  • Has spread to other parts of the body.
  • Has come back after treatment. The tumor may come back in the stomach or intestines or in other parts of the body.
  • Has not gotten better with treatment.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, gastrointestinal carcinoid tumors are treated by a team of specialists, including gastroenterologists (doctors who specialize in treating problems of the digestive organs), surgeons, medical oncologists (doctors who treat cancer with medicine), radiation oncologists (doctors who treat cancer with radiation), nurses, dietitians, and social workers.

Different types of treatment are available for patients with gastrointestinal carcinoid tumor. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Four types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

Treatment of GI carcinoid tumors usually includes surgery. One of the following surgical procedures may be used:

  • Endoscopic resection: Surgery to remove a small tumor that is on the inside lining of the GI tract. An endoscope is inserted through the mouth and passed through the esophagus to the stomach and sometimes, the duodenum. An endoscope is a thin, tube-like instrument with a light, a lens for viewing, and a tool for removing tumor tissue.
  • Local excision: Surgery to remove the tumor and a small amount of normal tissue around it.
  • Resection: Surgery to remove part or all of the organ that contains cancer. Nearby lymph nodes may also be removed.
  • Cryosurgery: A treatment that uses an instrument to freeze and destroy carcinoid tumor tissue. This type of treatment is also called cryotherapy. The doctor may use ultrasound to guide the instrument.
  • Radiofrequency ablation: The use of a special probe with tiny electrodes that release high-energy radio waves (similar to microwaves) that kill cancer cells. The probe may be inserted through the skin or through an incision (cut) in the abdomen.
  • Liver transplant: Surgery to remove the whole liver and replace it with a healthy donated liver.
  • Hepatic artery embolization: A procedure to embolize (block) the hepatic artery, which is the main blood vessel that brings blood into the liver. Blocking the flow of blood to the liver helps kill cancer cells growing there.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Radiopharmaceutical therapy is a type of radiation therapy. Radiation is given to the tumor using a drug that has a radioactive substance, such as iodine I 131, attached to it. The radioactive substance kills the tumor cells.

Chemotherapy

Chemotherapy is a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping the cells from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy).

Chemoembolization of the hepatic artery is a type of regional chemotherapy that may be used to treat a gastrointestinal carcinoid tumor that has spread to the liver. The anticancer drug is injected into the hepatic artery through a catheter (thin tube). The drug is mixed with a substance that embolizes (blocks) the artery, and cuts off blood flow to the tumor. Most of the anticancer drug is trapped near the tumor and only a small amount of the drug reaches other parts of the body. The blockage may be temporary or permanent, depending on the substance used to block the artery. The tumor is prevented from getting the oxygen and nutrients it needs to grow. The liver continues to receive blood from the hepatic portal vein, which carries blood from the stomach and intestine.

The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Learn more about this treatment in our introduction to chemotherapy video.

 

Hormone therapy

Hormone therapy with a somatostatin analogue is a treatment that stops extra hormones from being made. GI carcinoid tumors are treated with octreotide or lanreotide which are injected under the skin or into the muscle. Octreotide and lanreotide may also have a small effect on stopping tumor growth.

Clinical trials

This section describes treatments that are being studied in clinical trials. It may not mention every new treatment being studied. Patients are encouraged to talk with their doctors about participating in a clinical trial or any questions regarding research studies. For more information, also visit HCI's clinical trials website.

Targeted therapy is a type of treatment that uses drugs or other substances to identify and attack specific cancer cells without harming normal cells. Several types of targeted therapy are being studied in the treatment of GI carcinoid tumors.

Treatment for Carcinoid Syndrome

Treatment for carcinoid syndrome may also be needed. Treatment of carcinoid syndrome may include the following:

  • Hormone therapy with a somatostatin analogue stops extra hormones from being made. Carcinoid syndrome is treated with octreotide or lanreotide to lessen flushing and diarrhea. Octreotide and lanreotide may also help slow tumor growth.
  • Interferon therapy stimulates the body’s immune system to work better and lessens flushing and diarrhea. Interferon may also help slow tumor growth.
  • Taking medicine for diarrhea.
  • Taking medicine for skin rashes.
  • Taking medicine to breathe easier.
  • Taking medicine before having anesthesia for a medical procedure.

Other ways to help treat carcinoid syndrome include avoiding things that cause flushing or difficulty breathing such as alcohol, nuts, certain cheeses and foods with capsaicin, such as chili peppers. Avoiding stressful situations and certain types of physical activity can also help treat carcinoid syndrome. For some patients with carcinoid heart syndrome, a heart valve replacement may be done.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, work, or normal daily life.

There are several places you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist.
  • Our Patient and Family Support Services offer emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life to HCI patients and their families.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers many programs to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website April 2014

Un tumor carcinoide gastrointestinal es un cáncer que se forma en el revestimiento del aparato digestivo.

El tubo gastrointestinal (GI) forma parte del aparato digestivo del cuerpo. Ayuda a digerir alimentos, toma nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasa, proteínas y agua) de los alimentos para que el cuerpo los use y ayuda a eliminar del cuerpo los materiales de desecho. El tubo GI se compone de los siguientes y otros órganos:

  • Estómago.
  • Intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon).
  • Colon.
  • Recto.

Los tumores carcinoides gastrointestinales se forman a partir de cierto tipo de célula neuroendocrina (tipo de célula que es como una célula nerviosa y una célula que elabora hormonas). Estas células están desparramadas por todo el pecho y el abdomen, pero la mayoría está en el tubo GI. Las células neuroendocrinas elaboran hormonas que ayudan a controlar los jugos digestivos y los músculos que se usan para mover los alimentos a través del estómago y los intestinos. Un tumor carcinoide GI también puede elaborar hormonas y liberarlas en el cuerpo.

Los tumores carcinoides GI son poco frecuentes y la mayoría crece muy lentamente. La mayoría se presenta en el apéndice, el intestino delgado y el recto. A veces, se formará más de un tumor.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de una persona de enfermar se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se tendrá un cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se tendrá cáncer. Consultar con el médico si se cree que se está en riesgo.

Entre los factores de riesgo de tumores carcinoides GI se incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (NEM1) o síndrome de neurofibromatosis tipo 1 (NF1).
  • Ciertas afecciones que modifican la capacidad del estómago de elaborar ácidos estomacales, como gastritis atrófica, anemia perniciosa o síndrome Zollinger-Ellison.

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Síntomas

El crecimiento del tumor o las hormonas que elabora el tumor pueden causar síntomas. Algunos tumores, especialmente los del estómago o el apéndice, pueden no causar síntomas. Los tumores carcinoides se encuentran a menudo durante la administración de pruebas y procedimientos por otras afecciones.

Los tumores carcinoides en el intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon), el colon y el recto, a veces causan síntomas a medida que crecen o por las hormonas que elaboran. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consultar con el médico si se presenta alguno de los siguientes problemas:

Duodeno

Los síntomas de los tumores carcinoides GI en el duodeno (la primera parte del intestino delgado que se conecta con el estómago) pueden ser los siguientes:

  • Dolor abdominal.
  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Cambio en el color de la materia fecal.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Ictericia (color amarillento de la piel o el blanco de los ojos).
  • Acidez.
Yeyuno e íleon

Los síntomas de los tumores carcinoides GI en el yeyuno (parte media del intestino delgado) y el íleon (última parte del intestino delgado que se conecta con el colon) pueden ser los siguientes:

  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Sensación de hinchazón.
  • Diarrea.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
Colon

Los síntomas de los tumores carcinoides GI en el colon pueden ser los siguientes:

  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
Recto

Los síntomas de los tumores carcinoides GI en el recto pueden ser los siguientes:

  • Sangre en la materia fecal.
  • Dolor en el recto.
  • Estreñimiento.
El síndrome carcinoide se manifiesta cuando el tumor se disemina hasta el hígado u otras partes del cuerpo.

Las hormonas elaboradas por los tumores carcinoides gastrointestinales son habitualmente destruidas por las enzimas del hígado en la sangre. Si el tumor se diseminó hasta el hígado y las enzimas del hígado no pueden destruir el exceso de hormonas que elabora el tumor, cantidades altas de estas hormonas pueden permanecer en el cuerpo y causar el síndrome carcinoide. Esto también puede ocurrir si las células tumorales ingresan en la sangre. Los síntomas del síndrome carcinoide pueden ser los siguientes:

  • Enrojecimiento o sensación de calor en el rostro y el cuello.
  • Dolor abdominal.
  • Sensación de hinchazón.
  • Diarrea.
  • Sibilancia u otra dificultad para respirar.
  • Latidos cardíacos rápidos.

Estos síntomas, entre otros, pueden ser producidos por los tumores carcinoides gastrointestinales o por otras afecciones. Consultar con el médico si se presenta alguno de estos síntomas.

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Detección y Diagnóstico

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, como identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Estudios químicos de la sangre: procedimiento en el cual se analiza una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias, como hormonas, liberadas al cuerpo por los órganos y los tejidos en el cuerpo. Una cantidad inusual (mayor o menor a la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o en el tejido que la produce. La muestra de sangre se analiza para determinar si contiene una hormona producida por tumores carcinoides. Esta prueba se utiliza para ayudar a diagnosticar el síndrome carcinoide.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias, como la cromogranina A, elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. La cromogranina A es un marcador tumoral. Se relacionó con los tumores neuroendocrinos cuando se la encontró en concentraciones altas en el cuerpo.
  • Análisis de orina durante 24 horas: prueba para la que se recoge orina durante 24 horas para medir las cantidades de ciertas sustancias, como 5-HIAA o serotonina (hormona). Una cantidad no habitual (mayor o menor a la normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o en el tejido que la elabora. Esta prueba se utiliza para ayudar a diagnosticar el síndrome carcinoide.
  • Exploración con MYBG: procedimiento que se usa para encontrar tumores neuroendocrinos, como tumores carcinoides. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de un material radiactivo que se llama MYBG (metayodobenzilguanidina) y este se desplaza por el torrente sanguíneo. Los tumores carcinoides absorben el material radiactivo y se detectan mediante un dispositivo que mide la radiación.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa radionúclida. El escáner por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo general, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, que facilita la observación con una luz y una lente. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos, como el estómago, el intestino delgado, el colon o el recto, y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada ecograma. Este procedimiento también se llama endoecografía.
  • Endoscopia superior: procedimiento para observar los órganos y tejidos del interior del cuerpo y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de la boca y se lo pasa a través del esófago hacia el estómago. A veces, el endoscopio también se pasa del estómago hacia el intestino delgado. Un endoscopio es un instrumento parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglio linfático, que se observan al microscopio para determinar si hay signos de enfermedad.
  • Colonoscopia: procedimiento para observar el interior del recto y el colon para determinar si hay pólipos, áreas anormales o cáncer. Se introduce un colonoscopio a través del recto hasta el colon. Un colonoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo que tiene una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer pólipos o muestras de tejido para verificar al microscopio si hay signos de cáncer.
  • Endoscopia con cápsula: procedimiento que se usa para observar todo el intestino delgado. El paciente traga una cápsula que contiene una pequeña cámara. A medida que la cápsula avanza por el tubo gastrointestinal, la cámara toma fotografías y las envía a un receptor colocado fuera del cuerpo.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para observarlas al microscopio y determinar si hay signos de cáncer. Se pueden tomar muestras de tejido durante la endoscopia y la colonoscopía.

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Estadificación

Después del diagnóstico de un tumor carcinoide gastrointestinal, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro del estómago y los intestinos o hasta otras partes del cuerpo.

La estadificación es el proceso utilizado para determinar cuánto se ha propagado el cáncer. La información recabada en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. El resultado de las pruebas y procedimientos que se usaron para diagnosticar tumores carcinoides gastrointestinales (GI) también se pueden usar para la estadificación. Se puede realizar una exploración ósea para determinar si hay células que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas en el hueso. Se inyecta una pequeña cantidad de material radioactivo en una vena que se desplaza por el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos y se detecta con un escáner.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el tumor carcinoide gastrointestinal (GI) se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células de tumor carcinoide. La enfermedad es tumor carcinoide gastrointestinal metastásico, no cáncer de hígado.

El plan de tratamiento para el cáncer depende del lugar donde se encuentra el tumor carcinoide y si se puede extirpar mediante cirugía.

Para muchos cánceres, es importante conocer el estadio del cáncer para planificar el tratamiento. Sin embargo, el tratamiento de los tumores carcinoides gastrointestinales no se basa en el estadio del cáncer. El tratamiento depende principalmente de la probabilidad de extirpar el tumor mediante cirugía y de si el tumor se diseminó.

El tratamiento se basa en si el tumor:

  • Se puede extirpar completamente mediante cirugía.
  • Se diseminó hasta otras partes del cuerpo.
  • Volvió después del tratamiento. El tumor puede volver al estómago o los intestinos, o a otras partes del cuerpo.
  • No mejoró con tratamiento.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con tumores carcinoides gastrointestinales (GI). Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan cuatro tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • También puede ser necesario tratar un síndrome carcinoide.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

El tratamiento de los tumores carcinoides GI habitualmente incluye cirugía. Se puede usar uno de los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Resección endoscópica: cirugía para extirpar un tumor pequeño que está en el revestimiento interior del tubo GI. Se introduce un endoscopio a través de la boca y se pasa por el esófago hasta el estómago y, algunas veces, el duodeno. Un endoscopio es un instrumento delgado parecido a un tubo con una luz y una lente para observar, y una herramienta para extraer tejido tumoral.
  • Escisión local: cirugía para extirpar el tumor y una porción pequeña del tejido sano que lo rodea.
  • Resección: cirugía para extirpar una parte o todo un órgano que contiene cáncer. También se pueden extirpar los ganglios linfáticos cercanos.
  • Criocirugía: tratamiento para el que se utiliza un instrumento para congelar y destruir tejido tumoral carcinoide. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia. El médico puede usar una ecografía para guiar el instrumento.
  • Ablación por radiofrecuencia: empleo de una sonda especial con electrodos minúsculos que emiten ondas de radio de alta energía (similares a microondas) que destruyen células cancerosas. Se puede introducir la sonda a través de la piel o de una incisión (corte) en el abdomen.
  • Trasplante de hígado: cirugía para extirpar todo el hígado y reemplazarlo con un hígado sano donado.
  • Embolización de la arteria hepática: procedimiento para embolizar (bloquear) la arteria hepática, que es el vaso sanguíneo principal que transporta sangre hacia el hígado. El bloqueo del flujo de sangre al hígado ayuda a destruir las células cancerosas que crecen allí.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer el cual utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar células cancerosas. Existen dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia dependerá del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

La terapia con radiofármacos es un tipo de radioterapia. Se envía radiación hacia el tumor usando un medicamento que contiene una sustancia radiactiva unida al mismo, como yodo I 131. La sustancia radiactiva destruye las células tumorales.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir la proliferación de células cancerosas, mediante la eliminación de las células o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y llegan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional).

Quimioembolización de la arteria hepática es un tipo de quimioterapia regional que se utiliza en el tratamiento de un tumor carcinoide gastrointestinal que se ha propagado al hígado. El medicamento contra el cáncer se inyecta en la arteria hepática a través de un catéter (tubo delgado). El medicamento se combina con una sustancia que emboliza (bloquea) la arteria e interrumpe el flujo de sangre hacia el tumor. La mayor parte del medicamento contra el cáncer es atrapado cerca del tumor y solo una cantidad pequeña de este llega a otras partes del cuerpo. El bloqueo puede ser temporal o permanente, según la sustancia que se utilice para bloquear la arteria. Se evita que el tumor reciba el oxígeno y los nutrientes que necesita para crecer. El hígado continúa recibiendo sangre de la vena porta hepática, la cual transporta la sangre desde el estómago y el intestino.

La forma de administración de la quimioterapia dependerá del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Terapia hormonal

La terapia hormonal con un análogo de la somatostatina es un tratamiento que impide que se elabore un exceso de hormonas. Los tumores carcinoides GI se tratan con octreotida o lanreotida, que se inyectan debajo de la piel o en el músculo. La octreotida y la lanreotida también pueden tener un pequeño efecto en la detención del crecimiento del tumor.

También puede ser necesario tratar un síndrome carcinoide.

El tratamiento del síndrome carcinoide puede incluir los siguientes procedimientos:

  • La terapia hormonal con un análogo de la somatostatina impide que se elabore un exceso de hormonas. El síndrome carcinoide se trata con octreotida o lanreotida para disminuir los sofocos y la diarrea. La octreotida y la lanreotida también pueden ayudar a hacer más lento el crecimiento del tumor.
  • La terapia con interferón estimula el sistema inmunitario a funcionar mejor y disminuye los sofocos y la diarrea. El interferón también puede ayudar a hacer más lento el crecimiento del tumor.
  • Tomar medicinas para la diarrea.
  • Tomar medicinas para las erupciones de la piel.
  • Tomar medicinas para respirar mejor.
  • Tomar medicina antes de la anestesia para someterse a un procedimiento médico.

Otras maneras de ayudar a tratar el síndrome carcinoide incluyen evitar las cosas que causan sofocos o dificultad para respirar, como el alcohol, las nueces, ciertos quesos y alimentos con capsaicina, como los pimientos chili. También puede ayudar a tratar el síndrome carcinoide evitar situaciones que causan tensión y ciertos tipos de actividad física.

Para algunos pacientes con síndrome carcinoide en el corazón, se puede realizar un reemplazo de una válvula cardíaca.

Ensayos clínicos

En esta sección del sumario se describen tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos. Tal vez no se mencionan todos los tratamientos nuevos que están en estudio. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

  • Terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Hay varios tipos de terapia dirigidas en estudio para el tratamiento de los tumores carcinoides GI.

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  • A gastrointestinal carcinoid tumor often has no symptoms in its early stages.
  • Most gastrointestinal carcinoid tumors occur in the appendix, the small intestine, or the rectum.
  • Gastrointestinal carcinoid tumors can cause a group of symptoms called carcinoid syndrome.
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