Kidney Cancer

urinary systemRenal cell cancer (also called kidney cancer or renal adenocarcinoma) is a disease in which malignant (cancer) cells are found in the lining of tubules (very small tubes) in the kidney. There are 2 kidneys, one on each side of the backbone, above the waist. The tiny tubules in the kidneys filter and clean the blood, taking out waste products and making urine. The urine passes from each kidney into the bladder through a long tube called a ureter. The bladder stores the urine until it is passed from the body.

Cancer that starts in the ureters or the renal pelvis (the part of the kidney that collects urine and drains it to the ureters) is different from renal cell cancer. See the National Cancer Institute's page about Transitional Cell Cancer of the Renal Pelvis and Ureter Treatment for more information.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment 
Support 

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Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. Talk with your doctor if you think you may be at risk. Risk factors for renal cell cancer include the following:

  • Smoking
  • Misusing certain pain medicines, including over-the-counter pain medicines, for a long time
  • Having certain genetic conditions, such as von Hippel-Lindau disease or hereditary papillary renal cell carcinoma

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Symptoms

These and other symptoms may be caused by renal cell cancer. Other conditions may cause the same symptoms. There may be no symptoms in the early stages. Symptoms may appear as the tumor grows. Check with your doctor if you have any of the following problems:

  • Blood in the urine
  • A lump in the abdomen
  • A pain in the side that doesn't go away
  • Loss of appetite
  • Weight loss for no known reason
  • Anemia

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Screening and Diagnosis

Tests that examine the abdomen and kidneys are used to detect (find) and diagnose renal cell cancer. The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Ultrasound exam: A procedure in which high-energy sound waves (ultrasound) are bounced off internal tissues or organs and make echoes. The echoes form a picture of body tissues called a sonogram.
  • Blood chemistry studies: A procedure in which a blood sample is checked to measure the amounts of certain substances released into the blood by organs and tissues in the body. An unusual (higher or lower than normal) amount of a substance can be a sign of disease in the organ or tissue that makes it.
  • Urinalysis: A test to check the color of urine and its contents, such as sugar, protein, red blood cells, and white blood cells.
  • Liver function test: A procedure in which a sample of blood is checked to measure the amounts of enzymes released into it by the liver. An abnormal amount of an enzyme can be a sign that cancer has spread to the liver. Certain conditions that are not cancer may also increase liver enzyme levels.
  • Intravenous pyelogram (IVP): A series of x-rays of the kidneys, ureters, and bladder to find out if cancer is present in these organs. A contrast dye is injected into a vein. As the contrast dye moves through the kidneys, ureters, and bladder, x-rays are taken to see if there are any blockages.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • Biopsy: The removal of cells or tissues so they can be viewed under a microscope by a pathologist to check for signs of cancer. To do a biopsy for renal cell cancer, a thin needle is inserted into the tumor and a sample of tissue is withdrawn.

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Staging

After renal cell cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the kidney or to other parts of the body.

The process used to find out if cancer has spread within the kidney or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment. The following tests and procedures may be used in the staging process:

  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • Chest x-ray: An x-ray of the organs and bones inside the chest. An x-ray is a type of energy beam that can go through the body and onto film, making a picture of areas inside the body.

There are three ways that cancer spreads in the body. Cancer can spread through tissue, the lymph system, and the blood:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body. When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if renal cell cancer spreads to the bone, the cancer cells in the bone are actually cancerous renal cells. The disease is metastatic renal cell cancer, not bone cancer.

The following stages are used for renal cell cancer:

Stage I

In stage I, the tumor is 7 centimeters or smaller and is found only in the kidney.

Stage II

In stage II, the tumor is larger than 7 centimeters and is found only in the kidney.

Stage III

In stage III:

  • the tumor is any size and cancer is found only in the kidney and in 1 or more nearby lymph nodes; or
  • cancer is found in the main blood vessels of the kidney or in the layer of fatty tissue around the kidney. Cancer may be found in 1 or more nearby lymph nodes.

Stage IV

In stage IV, cancer has spread:

  • beyond the layer of fatty tissue around the kidney and may be found in the adrenal gland above the kidney with cancer, or in nearby lymph nodes; or
  • to other organs, such as the lungs, liver, bones, or brain, and may have spread to lymph nodes.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, kidney cancer is treated by a team of specialists, including urologists (doctors who specialize in diseases of the urinary system), surgeons, medical oncologists, radiation oncologists, nurses, social workers, dietitians, and other professionals.

Different types of treatments are available for patients with renal cell cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

There are five standard treatments for renal cell cancer:

New treatments are being studied in clinical trials.

Surgery

Surgery to remove part or all of the kidney is often used to treat renal cell cancer. The following types of surgery may be used:

  • Partial nephrectomy: A surgical procedure to remove the cancer within the kidney and some of the tissue around it. A partial nephrectomy may be done to prevent loss of kidney function when the other kidney is damaged or has already been removed.
  • Simple nephrectomy: A surgical procedure to remove the kidney only.
  • Radical nephrectomy: A surgical procedure to remove the kidney, the adrenal gland, surrounding tissue, and, usually, nearby lymph nodes.

A person can live with part of 1 working kidney, but if both kidneys are removed or not working, the person will need dialysis (a procedure to clean the blood using a machine outside of the body) or a kidney transplant (replacement with a healthy donated kidney). A kidney transplant may be done when the disease is in the kidney only and a donated kidney can be found. If the patient has to wait for a donated kidney, other treatment is given as needed.

When surgery to remove the cancer is not possible, a treatment called arterial embolization may be used to shrink the tumor. A small incision is made and a catheter (thin tube) is inserted into the main blood vessel that flows to the kidney. Small pieces of a special gelatin sponge are injected through the catheter into the blood vessel. The sponges block the blood flow to the kidney and prevent the cancer cells from getting oxygen and other substances they need to grow.

Even if the doctor removes all the cancer that can be seen at the time of the surgery, some patients may be given chemotherapy or radiation therapy after surgery to kill any cancer cells that are left. Treatment given after the surgery, to lower the risk that the cancer will come back, is called adjuvant therapy.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Chemotherapy

Chemotherapy is a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping them from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy). The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated. Learn more about this treatment in our introduction to chemotherapy video.

 

Biologic therapy

Biologic therapy is a treatment that uses the patient's immune system to fight cancer. Substances made by the body or made in a laboratory are used to boost, direct, or restore the body's natural defenses against cancer. This type of cancer treatment is also called biotherapy or immunotherapy.

Targeted therapy

Targeted therapy uses drugs or other substances to identify and attack specific cancer cells without harming normal cells. Targeted therapy with antiangiogenic agents are used to treat advanced renal cell cancer. Antiangiogenic agents keep blood vessels from forming in a tumor, causing the tumor to starve and stop growing or to shrink. Monoclonal antibodies and kinase inhibitors are two types of antiangiogenic agents used to treat renal cell cancer.

Monoclonal antibody therapy uses antibodies made in the laboratory, from a single type of immune system cell. These antibodies can identify substances on cancer cells or normal substances that may help cancer cells grow. The antibodies attach to the substances and kill the cancer cells, block their growth, or keep them from spreading. Monoclonal antibodies are given by infusion. They may be used alone or to carry drugs, toxins, or radioactive material directly to cancer cells. Monoclonal antibodies used to treat renal cell cancer attach to and block substances that cause new blood vessels to form in tumors.

Kinase inhibitors stop cells from dividing and may prevent the growth of new blood vessels that tumors need to grow.

Clinical trials

These studies discover and evaluate new and improved cancer treatments. Patients are encouraged to talk with their doctors about participating in a clinical trial or any questions regarding research studies. For more information, visit HCI's clinical trials website.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and managing side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, employment, or how to continue normal daily activities.

There are several places you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist.
  • Our Patient and Family Support Services offer emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life to HCI patients and their families.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers many programs to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website September 2014

El cáncer de células renales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los túbulos del riñón.

El cáncer de células renales (que también se llama cáncer de riñón o adenocarcinoma renal) es una enfermedad en la que se encuentran células malignas (cancerosas) en el revestimiento de los túbulos (tubos muy pequeños) del riñón. Hay dos riñones, uno a cada lado de la columna vertebral, por encima de la cintura. Los pequeños túbulos de los riñones filtran y limpian la sangre, toman los productos de desecho y producen orina. La orina pasa de cada riñón a la vejiga hacia la vejiga a través de un tubo largo que se llama uréter. La vejiga almacena la orina hasta que se expulsa del cuerpo.

El cáncer que comienza en los uréteres o en la pelvis renal (la parte del riñón que recoge la orina y la drena hacia los uréteres) es diferente del cáncer de células renales.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta las probabilidades de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no va a tener cáncer. Hable con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de células renales son los siguientes:

  • Fumar.
  • No utilizar adecuadamente ciertas medicinas para el dolor durante mucho tiempo, como aquellos que se compran sin receta médica.
  • Tener ciertas afecciones genéticas, como la enfermedad de von Hippel-Lindau o el carcinoma hereditario de células renales papilares.

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Síntomas

La causa de estos y otros síntomas puede ser un cáncer de células renales. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. En los primeros estadios puede no haber síntomas. Los síntomas pueden aparecer a medida que el tumor crece. Consulte con su médico si se tienen cualquiera de los problemas siguientes:

  • Sangre en la orina.
  • Masa en el abdomen.
  • Dolor a un costado, que no desaparece.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Anemia.

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Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de células renales se utilizan pruebas que examinan el abdomen y los riñones. Se pueden usar las pruebas y procedimientos siguientes:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan datos sobre los hábitos de salud del paciente, y enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma.
  • Estudios químicos de la sangre: procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por los órganos y tejidos del cuerpo. Una cantidad inusual (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Análisis de orina: prueba para determinar el color de la orina y su contenido, como azúcar, proteínas, glóbulos rojos y glóbulos blancos.
  • Prueba de la función hepática: procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de enzimas liberadas hacia la sangre por el hígado. Una cantidad anormal de una enzima puede ser un signo de que el cáncer se ha diseminado al hígado. Ciertas enfermedades que no son cáncer también pueden elevar las concentraciones de las enzimas hepáticas.
  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para determinar si el cáncer se encuentra en estos órganos. Se inyecta un tinte en una vena. A medida de que este medio de contraste se desplaza por los riñones, los uréteres y la vejiga, se toman radiografías para ver si hay alguna obstrucción.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta una tinción en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento en el que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Biopsia: extracción de células o tejidos realizada para que un patólogo los observe al microscopio y determine la presencia de signos de cáncer. Para realizar una biopsia del cáncer de células renales, se inserta una aguja delgada en el tumor y se extrae una muestra de tejido.

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Estadificación

Después de diagnosticarse el cáncer de células renales, se realizan pruebas para averiguar si las células cancerosas se diseminaron dentro del riñón o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para investigar si el cáncer se diseminó dentro del riñón o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar el tratamiento. Para llevar a cabo el proceso de estadificación, se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Radiografía de tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Los rayos X son un tipo de haz de energía que atraviesan el cuerpo y se plasman en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer del tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de células renales se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son en realidad células cancerosas de células renales. La enfermedad es cáncer de células renales metastásico, no cáncer de hueso.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de células renales:

Estadio I

En el estadio I, el tumor mide siete centímetros o menos, y se encuentra solo en el riñón.

Estadio II

En el estadio II, el tumor mide más de siete centímetros y se encuentra solo en el riñón.

Estadio III

En el estadio III:

  • El tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se encuentra solo en el riñón y en uno o más ganglios linfáticos cercanos, o
  • El cáncer se encuentra en los vasos sanguíneos principales del riñón o en la capa de tejido graso que rodea al riñón. El cáncer se puede encontrar en uno o más ganglios linfáticos cercanos.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó:

  • Más allá del tejido graso que rodea el riñón y se puede encontrar en la glándula suprarrenal que está arriba del riñón con cáncer o en los ganglios linfáticos cercanos; o
  • Hasta otros órganos, como los pulmones, el hígado, los huesos o el cerebro, y se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de células renales. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia biológica
  • Terapia dirigida

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

Para tratar el cáncer de células renales, a menudo se usa cirugía para extirpar parte del riñón o todo el riñón. Se pueden usar los siguientes tipos de cirugía:

  • Nefrectomía parcial: procedimiento quirúrgico para extirpar el cáncer del interior del riñón y parte del tejido que lo rodea. Se puede realizar una nefrectomía parcial para evitar la pérdida de la función renal cuando el otro riñón está dañado o ya se extirpó.
  • Nefrectomía simple: procedimiento quirúrgico para extirpar solo el riñón.
  • Nefrectomía radical: procedimiento quirúrgico para extirpar el riñón, la glándula suprarrenal, el tejido que la rodea y, habitualmente, algunos ganglios linfáticos cercanos.

Una persona puede vivir solo con parte de un riñón que funcione, pero si se sacan los dos riñones o si no están funcionando, la persona necesitará diálisis (procedimiento para limpiar la sangre mediante una maquina exterior al cuerpo) o un trasplante de riñón (reemplazo con un riñón sano donado). Un trasplante de riñón se puede hacer cuando la enfermedad está solamente en el riñón y se puede encontrar un riñón donado. Si el paciente tiene que esperar hasta que se le done un riñón, se le da otro tratamiento según sea necesario.

Cuando no es posible usar cirugía para extirpar el cáncer, se puede usar un tratamiento que se llama embolización arterial para reducir el tamaño del tumor Se realiza una pequeña incisión y se introduce un catéter (tubo delgado) en el vaso sanguíneo principal que fluye hacia el riñón. A través de este catéter se inyectan pequeños trozos de una esponja gelatinosa especial en el vaso sanguíneo. Las esponjas bloquean el flujo de la sangre hasta el riñón y evitan que las células cancerosas reciban oxígeno y otras sustancias que necesitan para crecer.

Aunque el médico saque todo el cáncer que puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que usa rayos X de alta energía y otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina afuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de él. La forma en la que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante la destrucción de las células o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra en forma oral o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La forma en la que se administra la quimioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que estimula la capacidad del sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se emplean sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para estimular, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad. Este tratamiento se conoce también como bioterapia o inmunoterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Los antiangiogénicos se usan para un tipo de terapia dirigida que se puede administrar para tratar el cáncer avanzado de células renales. Los antiangiogénicos impiden que se formen vasos sanguíneos en un tumor y hacen que el tumor deje de crecer, muera por falta de alimentos o reduzca su tamaño. Los anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la cinasa son dos tipos de antiangiogénicos que se usan para tratar el cáncer de células renales.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento para el que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales que se usan para tratar el cáncer de células renales se adhieren a las sustancias que hacen que se formen nuevos vasos sanguíneos en los tumores y las bloquean.

Los inhibidores de la cinasa impiden que las células se multipliquen y pueden impedir el crecimiento de los nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.

Ensayos clínicos

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

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Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

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Scott ClarkUrology Cancer Program
Care coordinator: Scott Clark
Phone: 801-587-4381
E-mail: scott.clark@hci.utah.edu

Did You Know?

  • Kidneys serve several vital functions, including creating urine to remove waste from the body, filtering toxins from the blood, and regulating the balance of certain important nutrients, including potassium and calcium.
  • To take best care of your kidneys, drink plenty of non-caffeinated liquids, exercise regularly, don't smoke, and maintain a healthy body weight. Also, have regular health checkups for any signs of diabetes and high blood pressure.
  • The body has two kidneys, but it can live with only one if the other is removed due to injury or illness.
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