Stomach (Gastric) Cancer

stomachGastric cancer is a disease in which malignant (cancer) cells form in the lining of the stomach.

The stomach is a J-shaped organ in the upper abdomen. It is part of the digestive system, which processes nutrients (vitamins, minerals, carbohydrates, fats, proteins, and water) in foods that are eaten and helps pass waste material out of the body. Food moves from the throat to the stomach through a hollow, muscular tube called the esophagus. After leaving the stomach, partly-digested food passes into the small intestine and then into the large intestine.

The wall of the stomach is made up of 3 layers of tissue: the mucosal (innermost) layer, the muscularis (middle) layer, and the serosal (outermost) layer. Gastric cancer begins in the cells lining the mucosal layer and spreads through the outer layers as it grows.

Stromal tumors of the stomach begin in supporting connective tissue and are treated differently from gastric cancer. Visit the National Cancer Institute for information about gastrointestinal stromal tumors.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support

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Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. Talk with your doctor if you think you may be at risk. Risk factors for gastric cancer include the following:

  • Having any of the following medical conditions:
    • Helicobacter pylori (H. pylori) infection of the stomach.
    • Chronic gastritis (inflammation of the stomach).
    • Pernicious anemia.
    • Intestinal metaplasia (a condition in which the normal stomach lining is replaced with the cells that line the intestines).
    • Familial adenomatous polyposis (FAP) or gastric polyps.
  • Eating a diet high in salted, smoked foods and low in fruits and vegetables.
  • Eating foods that have not been prepared or stored properly.
  • Being older or male.
  • Smoking cigarettes.
  • Having a mother, father, sister, or brother who has had stomach cancer.

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Symptoms

These and other signs and symptoms may be caused by gastric cancer or by other conditions.

In the early stages of gastric cancer, the following symptoms may occur:

  • Indigestion and stomach discomfort
  • A bloated feeling after eating
  • Mild nausea
  • Loss of appetite
  • Heartburn

In more advanced stages of gastric cancer, the following signs and symptoms may occur:

  • Blood in the stool
  • Vomiting
  • Weight loss for no known reason
  • Stomach pain
  • Jaundice (yellowing of eyes and skin)
  • Ascites (build-up of fluid in the abdomen)
  • Trouble swallowing

Check with your doctor if you have any of these problems.

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Screening and Diagnosis

Tests that examine the stomach and esophagus are used to detect (find) and diagnose gastric cancer. The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Blood chemistry studies: A procedure in which a blood sample is checked to measure the amounts of certain substances released into the blood by organs and tissues in the body. An unusual (higher or lower than normal) amount of a substance can be a sign of disease in the organ or tissue that produces it.
  • Complete blood count (CBC): A procedure in which a sample of blood is drawn and checked for the following:
    • The number of red blood cells, white blood cells, and platelets.
    • The amount of hemoglobin (the protein that carries oxygen) in the red blood cells.
    • The portion of the sample made up of red blood cells.
  • Upper endoscopy: A procedure to look inside the esophagus, stomach, and duodenum (first part of the small intestine) to check for abnormal areas. An endoscope (a thin, lighted tube) is passed through the mouth and down the throat into the esophagus.
  • Barium swallow: A series of x-rays of the esophagus and stomach. The patient drinks a liquid that contains barium (a silver-white metallic compound). The liquid coats the esophagus and stomach, and x-rays are taken. This procedure is also called an upper GI series.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • Biopsy: The removal of cells or tissues so they can be viewed under a microscope to check for signs of cancer. A biopsy of the stomach is usually done during the endoscopy. One or more of the following tests may be done on the samples of tissue that are removed:
    • Immunohistochemistry study: A laboratory test in which a substance such as an antibody, dye, or radioisotope is added to a sample of cancer tissue to test for certain antigens. This type of study is used to tell the difference between different types of cancer.
    • FISH (fluorescence in situ hybridization): A laboratory technique used to look at genes or chromosomes in cells and tissues. Pieces of DNA that contain a fluorescent dye are made in the laboratory and added to cells or tissues on a glass slide. When these pieces of DNA bind to specific genes or areas of chromosomes on the slide, they light up when viewed under a microscope with a special light. The sample of blood or bone marrow is checked for HER2/neu to help decide the best treatment.

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Staging

After gastric cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the stomach or to other parts of the body. The process used to find out if cancer has spread within the stomach or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment.

The following tests and procedures may be used in the staging process:

  • CEA (carcinoembryonic antigen) assay: Tests that measure the level of CEA in the blood. This substance is released into the bloodstream from both cancer cells and normal cells. When found in higher than normal amounts, it can be a sign of gastric cancer or other conditions.
  • Endoscopic ultrasound (EUS): A procedure in which an endoscope is inserted into the body, usually through the mouth or rectum. An endoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. A probe at the end of the endoscope is used to bounce high-energy sound waves (ultrasound) off internal tissues or organs and make echoes. The echoes form a picture of body tissues called a sonogram. This procedure is also called endosonography.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • PET scan (positron emission tomography scan): A procedure to find malignant tumor cells in the body. A small amount of radioactive glucose (sugar) is injected into a vein. The PET scanner rotates around the body and makes a picture of where glucose is being used in the body. Malignant tumor cells show up brighter in the picture because they are more active and take up more glucose than normal cells do. A PET scan and CT scan may be done at the same time. This is called a PET-CT.

There are three ways that cancer spreads in the body:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.

Cancer may spread from where it began to other parts of the body. When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.

  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.

The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if gastric cancer spreads to the liver, the cancer cells in the liver are actually gastric cancer cells. The disease is metastatic gastric cancer, not liver cancer.

The following stages are used for gastric cancer:

Stage 0 (Carcinoma in Situ)

In stage 0, abnormal cells are found in the inside lining of the mucosa (innermost layer) of the stomach wall. These abnormal cells may become cancer and spread into nearby normal tissue. Stage 0 is also called carcinoma in situ.

Stage I

In stage I, cancer has formed in the inside lining of the mucosa (innermost layer) of the stomach wall. Stage I is divided into stage IA and stage IB, depending on where the cancer has spread.

  • Stage IA: Cancer may have spread into the submucosa (layer of tissue next to the mucosa) of the stomach wall.
  • Stage IB: Cancer:
    • may have spread into the submucosa (layer of tissue next to the mucosa) of the stomach wall and is found in 1 or 2 lymph nodes near the tumor; or
    • has spread to the muscle layer of the stomach wall.

Stage II

Stage II gastric cancer is divided into stage IIA and stage IIB, depending on where the cancer has spread.

  • Stage IIA: Cancer:
    • has spread to the subserosa (layer of tissue next to the serosa) of the stomach wall; or
    • has spread to the muscle layer of the stomach wall and is found in 1 or 2 lymph nodes near the tumor; or
    • may have spread to the submucosa (layer of tissue next to the mucosa) of the stomach wall and is found in 3 to 6 lymph nodes near the tumor.
  • Stage IIB: Cancer:
    • has spread to the serosa (outermost layer) of the stomach wall; or
    • has spread to the subserosa (layer of tissue next to the serosa) of the stomach wall and is found in 1 or 2 lymph nodes near the tumor; or
    • has spread to the muscle layer of the stomach wall and is found in 3 to 6 lymph nodes near the tumor; or
    • may have spread to the submucosa (layer of tissue next to the mucosa) of the stomach wall and is found in 7 or more lymph nodes near the tumor

Stage III

Stage III gastric cancer is divided into stage IIIA, stage IIIB, and stage IIIC, depending on where the cancer has spread.

  • Stage IIIA: Cancer has spread to:
    • the serosa (outermost) layer of the stomach wall and is found in 1 or 2 lymph nodes near the tumor; or
    • the subserosa (layer of tissue next to the serosa) of the stomach wall and is found in 3 to 6 lymph nodes near the tumor; or
    • the muscle layer of the stomach wall and is found in 7 or more lymph nodes near the tumor
  • Stage IIIB: Cancer has spread to:
    • nearby organs such as the spleen, transverse colon, liver, diaphragm, pancreas, kidney, adrenal gland, or small intestine, and may be found in 1 or 2 lymph nodes near the tumor; or
    • the serosa (outermost layer) of the stomach wall and is found in 3 to 6 lymph nodes near the tumor; or
    • the subserosa (layer of tissue next to the serosa) of the stomach wall and is found in 7 or more lymph nodes near the tumor.
  • Stage IIIC: Cancer has spread to:
    • nearby organs such as the spleen, transverse colon, liver, diaphragm, pancreas, kidney, adrenal gland, or small intestine, and may be found in 3 or more lymph nodes near the tumor; or
    • the serosa (outermost layer) of the stomach wall and is found in 7 or more lymph nodes near the tumor

Stage IV

In stage IV, cancer has spread to distant parts of the body.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, stomach cancer is treated by a team of specialists, including gastroenterologists (doctors who specialize in treating problems of the digestive organs), surgeons, medical oncologists (doctors who treat cancer with medicine), radiation oncologists (doctors who treat cancer with radiation), nurses, dietitians, and social workers.

Different types of treatments are available for patients with gastric cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Five types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

Surgery is a common treatment of all stages of gastric cancer. The following types of surgery may be used:

  • Subtotal gastrectomy: Removal of the part of the stomach that contains cancer, nearby lymph nodes, and parts of other tissues and organs near the tumor. The spleen may be removed. The spleen is an organ in the upper abdomen that filters the blood and removes old blood cells.
  • Total gastrectomy: Removal of the entire stomach, nearby lymph nodes, and parts of the esophagus, small intestine, and other tissues near the tumor. The spleen may be removed. The esophagus is connected to the small intestine so the patient can continue to eat and swallow.

If the tumor is blocking the stomach but the cancer cannot be completely removed by standard surgery, the following procedures may be used:

  • Endoluminal stent placement: A procedure to insert a stent (a thin, expandable tube) in order to keep a passage (such as arteries or the esophagus) open. For tumors blocking the passage into or out of the stomach, surgery may be done to place a stent from the esophagus to the stomach or from the stomach to the small intestine to allow the patient to eat normally.
  • Endoluminal laser therapy: A procedure in which an endoscope (a thin, lighted tube) with a laser attached is inserted into the body. A laser is an intense beam of light that can be used as a knife.
  • Gastrojejunostomy: Surgery to remove the part of the stomach with cancer that is blocking the opening into the small intestine. The stomach is connected to the jejunum (a part of the small intestine) to allow food and medicine to pass from the stomach into the small intestine.

Chemotherapy

Chemotherapy is a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping them from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, or a body cavity such as the abdomen, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy). The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.. Chemotherapy uses drugs to kill and control cancer cells. Learn more about this treatment in our Introduction to Chemotherapy video:

 

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells or keep them from growing. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Chemoradiation

Chemoradiation therapy combines chemotherapy and radiation therapy to increase the effects of both. Chemoradiation given after surgery, to lower the risk that the cancer will come back, is called adjuvant therapy. Chemoradiation given before surgery, to shrink the tumor (neoadjuvant therapy), is being studied.

Targeted therapy

Targeted therapy is a type of treatment that uses drugs or other substances to identify and attack specific cancer cells without harming normal cells. Monoclonal antibody therapy is a type of targeted therapy used in the treatment of gastric cancer.

Monoclonal antibody therapy uses antibodies made in the laboratory from a single type of immune system cell. These antibodies can identify substances on cancer cells or normal substances that may help cancer cells grow. The antibodies attach to the substances and kill the cancer cells, block their growth, or keep them from spreading. Monoclonal antibodies are given by infusion. They may be used alone or to carry drugs, toxins, or radioactive material directly to cancer cells.

Clinical trials

These studies discover and evaluate new and improved cancer treatments. Patients are encouraged to talk with their doctors about participating in a clinical trial or any questions regarding research studies. For more information, visit HCI's clinical trials website.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and managing side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, employment, or how to continue normal daily activities.

Here's where you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist.
  • Our Patient and Family Support Services professionals offer HCI patients and their families emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers support groups, classes, and activities aimed to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website September 2014

El cáncer de estómago es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago.

El estómago es un órgano en forma de J en la sección superior del abdomen. Forma parte del aparato digestivo, que procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos que se comen y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. Los alimentos avanzan desde la garganta hasta el estómago a través de un tubo hueco, muscular que se llama esófago. Después de abandonar el estómago, los alimentos parcialmente digeridos ingresan al intestino delgado y luego al intestino grueso.

La pared del estómago está compuesta por tres capas de tejido: la capa mucosa (capa más interna), la capa muscularis (capa media) y la capa serosa (capa externa). El cáncer de estómago se origina en las células que revisten la capa mucosa y se disemina a las capas externas a medida que crece.

Los tumores del estroma del estómago se originan en el tejido conjuntivo de sostén y se tratan de manera diferente al cáncer de estómago.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de estómago incluyen los siguientes aspectos:

  • Presentar alguna de las siguientes afecciones:
    • Infección del estómago por Helicobacter pylori (H. pylori).
    • Gastritis crónica (inflamación del estómago).
    • Anemia perniciosa.
    • Metaplasia intestinal (afección por la que el revestimiento normal del estómago es reemplazado por las células que revisten los intestinos).
    • Poliposis adenomatosa familiar (FAP) o pólipos gástricos.
  • Tener una alimentación con alto contenido de sal, alimentos ahumados, y pocas frutas y verduras.
  • Comer alimentos que no se prepararon o almacenaron correctamente.
  • Tener edad avanzada o ser varón.
  • Fumar cigarrillos.
  • Tener uno de los padres o hermanos que padecieron de cáncer de estómago.

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Síntomas

El cáncer de estómago u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. En los estadios tempranos del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Indigestión e incomodidad estomacal.
  • Sensación de hinchazón después de comer.
  • Náuseas suaves.
  • Pérdida del apetito.
  • Acidez estomacal.

En los estadios más avanzados del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Sangre en las heces.
  • Vómitos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Dolor de estómago.
  • Ictericia (color amarillento de los ojos y la piel).
  • Ascitis (acumulación de líquidos en el abdomen).
  • Problema para tragar.

Consulte con su médico si tiene cualquiera de estos problemas.

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Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de estómago, se utilizan pruebas que examinan el estómago y el esófago. Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Estudios químicos de la sangre: procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por órganos y tejidos en el cuerpo. Una cantidad anormal (más alta o baja de lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la produce.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
    • La cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
  • Endoscopia superior: procedimiento que se utiliza para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado) a fin de verificar si hay zonas anormales. Se introduce un endoscopio (un tubo delgado con una luz) en el esófago a través de la boca y la garganta.
  • Ingesta de bario: serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Este líquido reviste el esófago y el estómago, y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal (GI) superior.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para estudio al microscopio a fin de determinar la presencia de signos de cáncer. Generalmente la biopsia del estómago se realiza durante la endoscopia.

    En las muestras de tejido que se extraen, se puede realizar una o más de las siguientes pruebas:

    • Estudio inmunohistoquímico : prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
    • HFIS (hibridización fluorescente in situ): técnica de laboratorio que se usa para observar los genes o los cromosomas en las células y los tejidos. En un laboratorio se toman partes del ADN que contienen un tinte fluorescente y se le añaden a células o tejidos en un portaobjetos de vidrio. Cuando estas partes del ADN se unen a genes específicos o áreas de los cromosomas en el portaobjetos, estos se iluminan cuando se observan al microscopio con una luz especial. La muestra de sangre o médula ósea se revisa en búsqueda de HER2/neu para ayudar a decidir el mejor tratamiento.

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Estadificación

Después de diagnosticarse el cáncer de estómago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron en el estómago o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado en el estómago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida a partir del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio a fin de planificar el tratamiento.

En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Prueba ACE (antígeno carcinoembrionario): pruebas que miden las concentraciones de ACE en la sangre. Esta sustancia es liberada al torrente sanguíneo por parte de las células cancerosas y las células normales. Cuando se encuentra en cantidades mayores a las normales, puede indicar la presencia de cáncer gástrico o de otras afecciones.
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo, habitualmente por la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo que consta de una luz y un lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada ecografía. Este procedimiento también se llama endoecografía.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración por TEP (exploración por tomografía con emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Las exploraciones TEP o TC se pueden llevar a cabo al mismo tiempo. Esto se conoce como TEP-TC.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de estómago se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células de cáncer de estómago. La enfermedad es cáncer de estómago metastásico y no cáncer de hígado.

Para el cáncer de estómago se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el interior del revestimiento de la mucosa (la capa más profunda) de la pared del estómago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó en el interior del revestimiento de la mucosa (capa más profunda) de la pared del estómago. El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago.
  • Estadio IB. El cáncer:
    • Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago.

Estadio II

El estadio II del cáncer de estómago se divide en el estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer:
    • Se diseminó a la subserosa (capa de tejido cerca de la serosa de la pared del estómago; o
    • Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor.
  • Estadio IIB. El cáncer:
    • Se diseminó a la serosa (capa más externa) de la pared del estómago; o
    • Se diseminó a la subserosa (capa de tejido cerca de la serosa de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.

Estadio III

El cáncer de estómago en estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIIA. El cáncer se diseminó a:
    • La serosa (capa más externa) de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • La subserosa (capa de tejido cerca de la serosa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • La capa muscular del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.
  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó a:
    • Órganos cercanos como el bazo, el colon transverso, el hígado, el diafragma, el páncreas, un riñón, una glándula suprarrenal o el intestino delgado, y se puede encontrar en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • La serosa (capa más externa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • La subserosa (capa de tejido cerca de la serosa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.
  • Estadio IIIC. El cáncer se diseminó a:
    • Órganos cercanos como el bazo, el colon transverso, el hígado, el diafragma, el páncreas, un riñón, una glándula suprarrenal o el intestino delgado, y se puede encontrar en tres o más ganglios linfáticos cerca del tumor; o
    • La serosa (capa más externa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a partes distantes del cuerpo.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de estómago. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Quimiorradiación
  • Terapia dirigida

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

La cirugía es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de estómago. Se pueden utilizar los siguientes tipos de cirugía:

  • Gastrectomía subtotal: extirpación de la parte del estómago que contiene cáncer, los ganglios linfáticos cercanos, y partes de otros tejidos y órganos cercanos al tumor. Se puede extirpar el bazo. El bazo es un órgano de la parte superior del abdomen que filtra la sangre y elimina las células sanguíneas viejas.
  • Gastrectomía total: extirpación de todo el estómago, los ganglios linfáticos cercanos y partes del esófago, el intestino delgado y otros tejidos cercanos al tumor. Se puede extirpar el bazo. El esófago se conecta con el intestino delgado de manera que el paciente pueda continuar comiendo y tragando.

Si el tumor bloquea el estómago, pero el cáncer no se puede extirpar completamente por medio de cirugía estándar, se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • Colocación de una endoprótesis endoluminal: procedimiento para introducir una endoprótesis (tubo delgado expansible) para mantener abierto un pasaje (como las arterias o el esófago). En el caso de los tumores que bloquean los pasajes que van o vienen del estómago, se puede utilizar la cirugía para colocar una endoprótesis desde el esófago hasta el estómago o desde el estómago hasta el intestino delgado para permitir que el paciente pueda comer normalmente.
  • Terapia láser endoluminal: procedimiento para el cual se introduce en el cuerpo un endoscopio (tubo delgado con luz), con un láser adjunto. El láser es un haz de luz intensa que puede utilizarse como un cuchillo.
  • Gastroyeyunostomía: cirugía para extirpar la parte del estómago con cáncer que bloquea la abertura hacia el intestino delgado. Se conecta el estómago con el yeyuno (una parte del intestino delgado) para permitir que los alimentos y las medicinas pasen desde el estómago hacia el intestino delgado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para impedir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden afectar a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la columna vertebral, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina externa al cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimiorradiación

La terapia de quimiorradiación combina quimioterapia con radioterapia para aumentar los efectos de ambas. El tratamiento de quimiorradiación que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante. Está en estudio la quimiorradiación que se administra antes de la cirugía para reducir el tumor (terapia neoadyuvante).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que se usa para el tratamiento del cáncer de estómago.

Para la terapia con anticuerpos monoclonales se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas, o en células normales que pueden ayudar a crecer a las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

Ensayos clínicos

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

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Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

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kevin walker make an appointmentGastrointestinal Cancer Program
Care coordinator: Christy Steele
Phone: 801-587-4422
E-mail: christy.steele@hci.utah.edu

Did You Know?

  • About 21,600 people are projected to be diagnosed with stomach cancer in the United States this year. Most are over 70 years old.
  • Studies suggest that people who eat a diet high in foods that are smoked, salted, or pickled have an increased risk for stomach cancer. On the other hand, people who eat a diet high in fresh fruits and vegetables may have a lower risk of this disease.
  • Early stomach cancer often does not cause symptoms.
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