Vulvar Cancer

female reproductive systemVulvar cancer is a rare disease in which malignant (cancer) cells form in the tissues of the vulva. Vulvar cancer forms in a woman's external genitalia. The vulva includes:

  • Inner and outer lips of the vagina.
  • Clitoris (sensitive tissue between the lips).
  • Opening of the vagina and its glands.
  • Mons pubis (the rounded area in front of the pubic bones that becomes covered with hair at puberty).
  • Perineum (the area between the vulva and the anus).

Vulvar cancer most often affects the outer vaginal lips. Less often, cancer affects the inner vaginal lips, clitoris, or vaginal glands.

Vulvar cancer usually forms slowly over a number of years. Abnormal cells can grow on the surface of the vulvar skin for a long time. This condition is called vulvar intraepithelial neoplasia (VIN). Because it is possible for VIN to become vulvar cancer, it is very important to get treatment.

Risk Factors
Symptoms
Screening and Diagnosis
Staging
Treatment
Support

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Risk Factors

Anything that increases your risk of getting a disease is called a risk factor. Having a risk factor does not mean that you will get cancer; not having risk factors doesn't mean that you will not get cancer. Talk with your doctor if you think you may be at risk. Risk factors for vulvar cancer include the following:

  • Having vulvar intraepithelial neoplasia (VIN).
  • Having human papillomavirus (HPV) infection.
  • Having a history of genital warts.

Other possible risk factors include the following:

  • Having many sexual partners.
  • Having first sexual intercourse at a young age.
  • Having a history of abnormal Pap tests (Pap smears).

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Symptoms

Vulvar cancer often does not cause early symptoms. When symptoms occur, they may be caused by vulvar cancer or by other conditions. Check with your doctor if you have any of the following problems:

  • A lump or growth on the vulva.
  • Changes in the vulvar skin, such as color changes or growths that look like a wart or ulcer.
  • Itching in the vulvar area, that does not go away.
  • Bleeding not related to menstruation (periods).
  • Tenderness in the vulvar area.

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Screening and Diagnosis

Tests that examine the vulva are used to detect (find) and diagnose vulvar cancer. The following tests and procedures may be used:

  • Physical exam and history: An exam of the body to check general signs of health, including checking the vulva for signs of disease, such as lumps or anything else that seems unusual. A history of the patient’s health habits and past illnesses and treatments will also be taken.
  • Biopsy: The removal of samples of cells or tissues from the vulva so they can be viewed under a microscope by a pathologist to check for signs of cancer.

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Staging

After vulvar cancer has been diagnosed, tests are done to find out if cancer cells have spread within the vulva or to other parts of the body. The process used to find out if cancer has spread within the vulva or to other parts of the body is called staging. The information gathered from the staging process determines the stage of the disease. It is important to know the stage in order to plan treatment. The following tests and procedures may be used in the staging process:

  • Pelvic exam: An exam of the vagina, cervix, uterus, fallopian tubes, ovaries, and rectum. The doctor or nurse inserts one or two lubricated, gloved fingers of one hand into the vagina and places the other hand over the lower abdomen to feel the size, shape, and position of the uterus and ovaries. A speculum is also inserted into the vagina and the doctor or nurse looks at the vagina and cervix for signs of disease. A Pap test or Pap smear of the cervix is usually done. The doctor or nurse also inserts a lubricated, gloved finger into the rectum to feel for lumps or abnormal areas.
  • Colposcopy: A procedure in which a colposcope (a lighted, magnifying instrument) is used to check the vagina and cervix for abnormal areas. Tissue samples may be taken using a curette (spoon-shaped instrument) and checked under a microscope for signs of disease.
  • Cystoscopy: A procedure to look inside the bladder and urethra to check for abnormal areas. A cystoscope is inserted through the urethra into the bladder. A cystoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. It may also have a tool to remove tissue samples, which are checked under a microscope for signs of cancer.
  • Proctoscopy: A procedure to look inside the rectum and anus to check for abnormal areas. A proctoscope is inserted into the anus and rectum. A proctoscope is a thin, tube-like instrument with a light and a lens for viewing. It may also have a tool to remove tissue samples, which are checked under a microscope for signs of cancer.
  • X-rays: An x-ray is a type of energy beam that can go through the body and onto film, making a picture of areas inside the body. To stage vulvar cancer, x-rays may be taken of the organs and bones inside the chest, and the pelvic bones.
  • Intravenous pyelogram (IVP): A series of x-rays of the kidneys, ureters, and bladder to find out if cancer has spread to these organs. A contrast dye is injected into a vein. As the contrast dye moves through the kidneys, ureters and bladder, x-rays are taken to see if there are any blockages. This procedure is also called intravenous urography.
  • CT scan (CAT scan): A procedure that makes a series of detailed pictures of areas inside the body, taken from different angles. The pictures are made by a computer linked to an x-ray machine. A dye may be injected into a vein or swallowed to help the organs or tissues show up more clearly. This procedure is also called computed tomography, computerized tomography, or computerized axial tomography.
  • MRI (magnetic resonance imaging): A procedure that uses a magnet, radio waves, and a computer to make a series of detailed pictures of areas inside the body. This procedure is also called nuclear magnetic resonance imaging (NMRI).
  • PET scan (positron emission tomography scan): A procedure to find malignant tumor cells in the body. A small amount of radioactive glucose (sugar) is injected into a vein. The PET scanner rotates around the body and makes a picture of where glucose is being used in the body. Malignant tumor cells show up brighter in the picture because they are more active and take up more glucose than normal cells do.
  • Sentinel lymph node biopsy: The removal of the sentinel lymph node during surgery. The sentinel lymph node is the first lymph node to receive lymphatic drainage from a tumor. It is the first lymph node the cancer is likely to spread to from the tumor. A radioactive substance and/or blue dye is injected near the tumor. The substance or dye flows through the lymph ducts to the lymph nodes. The first lymph node to receive the substance or dye is removed. A pathologist views the tissue under a microscope to look for cancer cells. If cancer cells are not found, it may not be necessary to remove more lymph nodes. Sentinel lymph node biopsy may be done during surgery to remove the tumor for early-stage vulvar cancer.

There are three ways that cancer spreads in the body:

  • Tissue. The cancer spreads from where it began by growing into nearby areas.
  • Lymph system. The cancer spreads from where it began by getting into the lymph system. The cancer travels through the lymph vessels to other parts of the body.
  • Blood. The cancer spreads from where it began by getting into the blood. The cancer travels through the blood vessels to other parts of the body.
Cancer may spread from where it began to other parts of the body. When cancer spreads to another part of the body, it is called metastasis. Cancer cells break away from where they began (the primary tumor) and travel through the lymph system or blood.
  • Lymph system. The cancer gets into the lymph system, travels through the lymph vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
  • Blood. The cancer gets into the blood, travels through the blood vessels, and forms a tumor (metastatic tumor) in another part of the body.
The metastatic tumor is the same type of cancer as the primary tumor. For example, if vulvar cancer spreads to the lung, the cancer cells in the lung are actually vulvar cancer cells. The disease is metastatic vulvar cancer, not lung cancer.

In vulvar intraepithelial neoplasia (VIN), abnormal cells are found on the surface of the vulvar skin. These abnormal cells are not cancer. Vulvar intraepithelial neoplasia (VIN) may become cancer and spread into nearby tissue. VIN is sometimes called stage 0 or carcinoma in situ.

The following stages are used for vulvar cancer:

Stage I

In stage I, cancer has formed. The tumor is found only in the vulva or perineum (area between the rectum and the vagina). Stage I is divided into stages IA and IB.

  • In stage IA, the tumor is 2 centimeters or smaller and has spread 1 millimeter or less into the tissue of the vulva. Cancer has not spread to the lymph nodes.
  • In stage IB, the tumor is larger than 2 centimeters or has spread more than 1 millimeter into the tissue of the vulva. Cancer has not spread to the lymph nodes.

Stage II

In stage II, the tumor is any size and has spread into the lower part of the urethra, the lower part of the vagina, or the anus. Cancer has not spread to the lymph nodes.

Stage III

In stage III, the tumor is any size and may have spread into the lower part of the urethra, the lower part of the vagina, or the anus. Cancer has spread to one or more nearby lymph nodes. Stage III is divided into stages IIIA, IIIB, and IIIC.

  • In stage IIIA, cancer is found in 1 or 2 lymph nodes that are smaller than 5 millimeters or in one lymph node that is 5 millimeters or larger.
  • In stage IIIB, cancer is found in 2 or more lymph nodes that are 5 millimeters or larger, or in 3 or more lymph nodes that are smaller than 5 millimeters.
  • In stage IIIC, cancer is found in lymph nodes and has spread to the outside surface of the lymph nodes.

Stage IV

In stage IV, the tumor has spread into the upper part of the urethra, the upper part of the vagina, or to other parts of the body. Stage IV is divided into stages IVA and IVB.

  • In stage IVA:
    • cancer has spread into the lining of the upper urethra, the upper vagina, the bladder, or the rectum, or has attached to the pelvic bone; or
    • cancer has spread to nearby lymph nodes and the lymph nodes are not moveable or have formed an ulcer.
  • In stage IVB, cancer has spread to lymph nodes in the pelvis or to other parts of the body.

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Treatment

At Huntsman Cancer Institute, vulvar cancer is treated by a team of specialists including gynecologic oncologists (doctors who specialize in cancers of the female reproductive system), surgeons, medical oncologists (doctors who treat cancer with medicine), radiation oncologists (doctors who treat cancer with radiation), nurses, dietitians, and social workers.

Different types of treatments are available for patients with vulvar cancer. Some treatments are standard (the currently used treatment), and some are being tested in clinical trials. A treatment clinical trial is a research study meant to help improve current treatments or obtain information on new treatments for patients with cancer. When clinical trials show that a new treatment is better than the standard treatment, the new treatment may become the standard treatment. Patients may want to think about taking part in a clinical trial. Some clinical trials are open only to patients who have not started treatment.

Four types of standard treatment are used:

New treatments are being tested in clinical trials.

Surgery

Surgery is the most common treatment for vulvar cancer. The goal of surgery is to remove all the cancer without any loss of the woman's sexual function. One of the following types of surgery may be done:

  • Laser surgery: A surgical procedure that uses a laser beam (a narrow beam of intense light) as a knife to make bloodless cuts in tissue or to remove a surface lesion such as a tumor.
  • Wide local excision: A surgical procedure to remove the cancer and some of the normal tissue around the cancer.
  • Radical local excision: A surgical procedure to remove the cancer and a large amount of normal tissue around it. Nearby lymph nodes in the groin may also be removed.
  • Ultrasound surgical aspiration (USA): A surgical procedure to break the tumor up into small pieces using very fine vibrations. The small pieces of tumor are washed away and removed by suction. This procedure causes less damage to nearby tissue.
  • Vulvectomy: A surgical procedure to remove part or all of the vulva:
    • Skinning vulvectomy: The top layer of vulvar skin where the cancer is found is removed. Skin grafts from other parts of the body may be needed to cover the area where the skin was removed.
    • Modified radical vulvectomy: Surgery to remove part of the vulva. Nearby lymph nodes may also be removed.
    • Radical vulvectomy: Surgery to remove the entire vulva. Nearby lymph nodes are also removed.
  • Pelvic exenteration: A surgical procedure to remove the lower colon, rectum, and bladder. The cervix, vagina, ovaries, and nearby lymph nodes are also removed. Artificial openings (stoma) are made for urine and stool to flow from the body into a collection bag.

Even if the doctor removes all the cancer that can be seen at the time of the surgery, some patients may have chemotherapy or radiation therapy after surgery to kill any cancer cells that are left. Treatment given after the surgery, to lower the risk that the cancer will come back, is called adjuvant therapy.

Radiation therapy

Radiation therapy is a cancer treatment that uses high-energy x-rays or other types of radiation to kill cancer cells. There are two types of radiation therapy. External radiation therapy uses a machine outside the body to send radiation toward the cancer. Internal radiation therapy uses a radioactive substance sealed in needles, seeds, wires, or catheters that are placed directly into or near the cancer. The way the radiation therapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Chemotherapy

Chemotherapy is a cancer treatment that uses drugs to stop the growth of cancer cells, either by killing the cells or by stopping the cells from dividing. When chemotherapy is taken by mouth or injected into a vein or muscle, the drugs enter the bloodstream and can reach cancer cells throughout the body (systemic chemotherapy). When chemotherapy is placed directly into the cerebrospinal fluid, an organ, a body cavity such as the abdomen, or onto the skin, the drugs mainly affect cancer cells in those areas (regional chemotherapy). The way the chemotherapy is given depends on the type and stage of the cancer being treated.

Topical chemotherapy for vulvar cancer may be applied to the skin in a cream or lotion. Learn more about this treatment our Introduction to Chemotherapy video: 

 

Biologic therapy

Biologic therapy is a treatment that uses the patient’s immune system to fight cancer. Substances made by the body or made in a laboratory are used to boost, direct, or restore the body’s natural defenses against cancer. This type of cancer treatment is also called biotherapy or immunotherapy.

Imiquimod is a biologic therapy that may be used to treat vulvar lesions and is applied to the skin in a cream.

Clinical trials

These studies discover and evaluate new and improved cancer treatments. Patients are encouraged to talk with their doctors about participating in a clinical trial or to ask any questions regarding research studies. Learn more about clinical trials at HCI.

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Support

When you or someone you love is diagnosed with cancer, concerns about treatments and managing side effects, hospital stays, and medical bills are common. You may also worry about caring for your family, employment, or how to continue normal daily activities.

Here's where you can go for support:

  • Your health care team can answer your questions and talk to you about your concerns. They can help you with any side effects and keep you informed of all your treatments, test results, and future doctor visits.
  • The G. Mitchell Morris Cancer Learning Center has hundreds of free brochures and more than 3,000 books, DVDs, and CDs available for checkout. You can browse the library, perform Internet research, or talk with a cancer information specialist.
  • Our Patient and Family Support Services professionals offer HCI patients and their families emotional support and resources for coping with cancer and its impact on daily life.
  • The Linda B. and Robert B. Wiggins Wellness-Survivorship Center offers support groups, classes, and activities aimed to increase the quality of life and well-being of HCI patients and their families.

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Adapted from the National Cancer Institute's Physician Data Query (PDQ®) Cancer Information Summaries
This information last updated on HCI website September 2014

El cáncer de vulva es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la vulva.

El cáncer de vulva se forma en los órganos genitales externos de la mujer. La vulva comprende lo siguiente:

  • Los labios mayores y menores de la vagina.
  • El clítoris (tejido sensible entre los labios).
  • La abertura de la vagina y sus glándulas.
  • Monte del pubis (área redondeada en frente de los huesos púbicos que se recubre de vello en la pubertad).
  • El perineo (área entre la vulva y el ano).

El cáncer de vulva suele afectar con mayor frecuencia los labios vaginales mayores. Con menos frecuencia, el cáncer afecta los labios vaginales menores, el clítoris o las glándulas vaginales.

A menudo, el cáncer de vulva evoluciona de forma lenta a través de los años. Las células anormales pueden crecer en la superficie de la piel de la vulva durante largo tiempo. Esta afección se llama neoplasia intraepitelial de vulva (NIEV). Ya que la NIEV o displasia se puede volver cáncer de vulva, es muy importante recibir tratamiento.

Factores de Riesgo
Síntomas
Detección y Diagnóstico
Estadificación
Tratamiento
Apoyo

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Factores de Riesgo

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a enfermar de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a enfermar de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo. Entre los factores de riesgo de cáncer de vulva se incluyen los siguientes:

  • Tener una neoplasia intraepitelial de vulva (NIEV).
  • Tener una infección por el virus del papiloma humano (VPH).
  • Tener antecedentes de verrugas genitales.

Otros factores posibles de riesgo pueden ser los siguientes:

  • Tener muchos compañeros sexuales.
  • Tener el primer contacto sexual a una edad temprana.
  • Tener antecedentes de pruebas de Pap (frotis de Pap) anormales.

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Síntomas

Con frecuencia el cáncer de vulva no causa síntomas al principio. Cuando los síntomas se presentan, pueden ser a causa del cáncer de vulva u otras enfermedades. Consultar con el médico si tiene cualquiera de los problemas siguientes:

  • Un bulto o nódulo en la vulva.
  • Cambios en la piel de la vulva, como cambios de color o nódulos que parecen verrugas o úlceras.
  • Picazón que no desaparece en la región de la vulva.
  • Hemorragia no relacionada con la menstruación (períodos).
  • Sensibilidad en el área de la vulva.

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Detección y Diagnóstico

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de vulva, se utilizan pruebas para examinarla. Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar signos generales de salud, incluso un reconocimiento de la vulva para determinar si hay signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que no parezca habitual. Se anotan los antecedentes de los hábitos de salud de la paciente, sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Biopsia: extracción de muestras de células o tejidos de la vulva para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.

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Estadificación

Después del diagnóstico de cáncer de vulva, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vulva o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la vulva o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden utilizar en el proceso de estadificación:

  • Examen pélvico: examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. El médico o enfermero introducen uno o dos dedos de una mano enguantados y lubricados en la vagina mientras que con la otra mano ejercen una ligera presión sobre el abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina para que el médico o enfermero puedan observar la vagina junto con el cuello uterino y detectar cualquier signo de enfermedad. Por lo general se lleva a cabo una prueba o frotis de Pap. El médico o enfermero también introducen un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar bultos o áreas anormales.
  • Colposcopia: procedimiento en el que se usa un colposcopio (instrumento con aumento y luz) para observar el interior de la vagina y el cuello uterino y verificar si hay áreas anormales. Se pueden extraer muestras de tejido con una cureta (una herramienta con forma de cuchara) para observarlas bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer.
  • Cistoscopia: procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra a fin de determinar si hay áreas anormales. Se inserta un cistoscopio en la vejiga a través de la uretra. Un cistoscopio es un instrumento delgado, parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan bajo el microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Proctoscopia: procedimiento para observar el interior del recto y el ano para buscar áreas anormales. Se introduce un proctoscopio a través del ano y el recto. Un proctoscopio es un instrumento delgado, parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Radiografía: un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo. Para estadificar el cáncer de vulva, se pueden tomar radiografías de los órganos y huesos dentro del tórax y de los huesos de la pelvis.
  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para verificar si el cáncer se diseminó hasta estos órganos. Se inyecta un tinte en una vena. A medida de que el tinte circula por los riñones, los uréteres y la vejiga, se toman radiografías para ver si hay algún bloqueo. Este procedimiento también se llama urografía intravenosa.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean mediante una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede ingerir o inyectar un tinte en una vena, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumoresmalignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Biopsia de ganglio linfático centinela: extracción de un ganglio linfático centinela mediante cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor y es muy probable que sea el primero al que se disemine el cáncer desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor, que circula a través de los conductoslinfáticos hacia los ganglios linfáticos y se extrae el primer ganglio linfático que recibe la sustancia o tinte. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si no se encuentran células cancerosas, no sería necesario extraer más ganglios linfáticos. La biopsia de ganglio linfático centinela se puede llevar a cabo durante la cirugía para extraer el tumor en estadio temprano de cáncer de vulva.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vulva se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de vulva. La enfermedad es cáncer de vulva metastásico, no cáncer de pulmón.

En la neoplasia intraepitelial de vulva (NIEV) se encuentran células anormales en la superficie de la piel de la vulva.

Estas células anormales no son cáncer. La neoplasia intraepitelial de vulva (NIEV) se puede volver cáncer y diseminar hasta los tejidos cercanos. A la NIEV se le llama algunas veces estadio 0 o carcinoma in situ.

Para clasificar el cáncer de vulva se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I el cáncer se formó. El tumor se encuentra solo en la vulva o el perineo (región entre el recto y la vagina). El estadio I se divide en estadios IA y IB.

  • En el estadio IA, el tumor mide dos centímetros o menos, y se diseminó un milímetro o menos hacia el tejido de la vulva. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos.
  • En el estadio IB, el tumor mide más de dos centímetros o se diseminó por más de un milímetro al tejido de la vulva. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos.

Estadio II

En el estadio II, el tumor es de cualquier tamaño y se diseminó a la parte más baja de la uretra, la parte inferior de la vagina o el ano. El cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos.

Estadio III

En el estadio III, el tumor es de cualquier tamaño y se puede haber diseminado a la parte más baja de la uretra, la parte inferior de la vagina o el ano. El cáncer se diseminó a uno o más de los ganglios linfáticos cercanos. El estadio III se divide en estadios IIIA, IIIB y IIIC.

  • En el estadio IIIA, el cáncer se encuentra en uno o dos ganglios linfáticos que miden menos de cinco milímetros, o en un ganglio linfático que mide cinco milímetros o más.
  • En el estadio IIIB, el cáncer se encuentra en dos o más ganglios linfáticos que miden cinco milímetros o más, o en tres o más ganglios linfáticos que miden menos de 5 milímetros.
  • En el estadio IIIC, el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos y se diseminó a la superficie externa de los ganglios linfáticos.

Estadio IV

En el estadio IV, el tumor se diseminó a la parte superior de la uretra, la parte superior de la vagina u otras partes del cuerpo. El estadio IV se divide en estadios IVA y IVB.

  • En el estadio IVA:
    • El cáncer se diseminó al revestimiento de la uretra superior, la vagina superior, la vejiga o el recto, o se adhirió al hueso pélvico.
    • El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos y estos no son móviles o formaron una úlcera.
  • En el estadio IVB, el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos de la pelvis o a otras partes del cuerpo.

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Tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes con cáncer de vulva. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Las pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan cuatro tipos de tratamiento estándar:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia biológica

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de vulva. Su objetivo es extraer todo el cáncer sin que haya ninguna pérdida de la función sexual de la mujer. Se pueden utilizar uno de los procedimientos quirúrgicos siguientes:

  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico en el que se usa un rayo láser (un rayo estrecho de luz intensa) como un cuchillo para cortar el tejido sin producir sangrado o para extraer una lesión superficial, por ejemplo un tumor.
  • Escisión local amplia: procedimiento quirúrgico para extraer el cáncer y parte del tejido normal que lo rodea.
  • Escisión local radical: procedimiento quirúrgico para extraer el cáncer y una gran cantidad de tejido sano a su alrededor. Se pueden extraer también los ganglios linfáticos cercanos de la ingle.
  • Aspiración quirúrgica ultrasónica (AQU): procedimiento quirúrgico para dividir el tumor en partes pequeñas mediante vibraciones muy leves. Estas partes se lavan y extraen mediante succión. Este procedimiento causa menos daño al tejido cercano.
  • Vulvectomía: procedimiento quirúrgico para extraer la vulva parcial o totalmente.
    • Vulvectomía tegumentaria: se extrae la capa superior de la piel de la vulva donde se encuentra el cáncer. Pueden ser necesarios injertos de piel tomada de otras partes del cuerpo para cubrir el área donde se extrajo la piel.
    • Vulvectomía radical modificada: cirugía para extraer parte de la vulva y posiblemente los ganglios linfáticos cercanos.
    • Vulvectomía radical: cirugía para extraer toda la vulva y los ganglios linfáticos cercanos.
  • Exenteración pélvica: procedimiento quirúrgico para extraer la sección inferior del colon, el recto y la vejiga. También se extraen el cuello uterino, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Se hacen aberturas artificiales (estomas) para que la orina y las heces se puedan expulsar del cuerpo hacia una bolsa de drenaje.

Incluso si el médico extrae todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, se puede administrar quimioterapia o radioterapia a algunas pacientes al cabo de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, al eliminarlas o al detener su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano, en una cavidad corporal como el abdomen o sobre la piel, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

La quimioterapia tópica para el cáncer de vulva se puede aplicar en la piel en forma de crema o loción.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario de la paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias producidas por el cuerpo o en un laboratorio a fin de aumentar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento contra el cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El Imiquimod es una terapia biológica que se puede usar para tratar las lesiones vulvares y es una crema que se aplica en la piel.

Ensayos clínicos

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

 Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar nuestra página web sobre ensayos clínicos.

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Apoyo

El Centro de Información del Cáncer es su lugar adecuado para obtener información gratuita sobre el cáncer. Estamos ubicados en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman.

El Centro de Información del Cáncer ofrece tres formas de obtener información sobre el cáncer:

  • Llame sin costo a 1-888-424-2100 – oprima “2” para Español
  • Visite nuestra biblioteca en el sexto piso del Hospital del Cáncer Huntsman
  • Envíe un correo electrónico a cancerinfo@hci.utah.edu

Vea estos recursos adicionales:

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Adaptado del Instituto Nacional del Cáncer PDQ® base de datos integral

*If you are interested in a trial that is currently marked *Not Open, please contact the Patient Education team at 1-888-424-2100 or patient.education@hci.utah.edu for other trial options. Enrollment is updated daily.

Forte Research Systems in partnership with Huntsman Cancer Institute

Anna C. Beck, M.D.

Locations
Eccles Primary Children’s Outpatient Services Building (801) 662-1000
Huntsman Cancer Hospital (801) 213-4246
Huntsman Cancer Hospital (801) 587-4241
South Jordan Health Center (801) 213-4500

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Medical Oncology, Pain Medicine & Palliative Care

Adam L. Cohen, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 213-4269
Huntsman Cancer Institute (801) 585-0260

Specialties: Brain Tumors, Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Neuro-Oncology, Oncology, Spinal Cord Tumors

Mark Dassel, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
South Jordan Health Center (801) 213-4500
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Endometriosis, Gynecological Surgery, Minimally Invasive Gynecologic Surgery, Minimally Invasive Pelvic Surgery, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pelvic Pain, Women's Health

Mark K. Dodson, M.D.

Locations
OB-Gyn Avenues Clinic (801) 587-2809

Specialties: Gynecologic Oncology, Oncology Surgery

David K. Gaffney, M.D., Ph.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Lymphomas, Radiation Oncology

C. Matthew Peterson, M.D.

Locations
Centerville Health Center (801) 581-3834
Parkway Health Center (801) 581-3834
South Jordan Health Center (801) 581-3834
University Hospital (801) 581-3834
Utah Center for Reproductive Medicine (801) 581-3834

Specialties: Adolescent Gynecology, Endometriosis, Gynecological Surgery, Gynecology, In Vitro Fertilization, Minimally Invasive Pelvic Surgery, Pediatric Gynecology, Polycystic Ovary Syndrome, Reproductive Endocrinology & Infertility, Tubal Ligation Reversal, Women's Genetic Counseling

Matthew M. Poppe, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 581-2396

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Pediatric Radiation Therapy, Radiation Oncology, Soft Tissue Sarcomas

Susan M. Rose, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995

Specialties: Adolescent Gynecology, Colposcopy, Endometrial Ablation, Gynecological Surgery, Gynecology, Menopause, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pediatric Gynecology

Howard T. Sharp, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Colposcopy, Endometrial Ablation, Gynecological Surgery, Gynecology, Menopause, OB/Gyn, General, Obstetrics, Pelvic Pain, Robotic Surgery, Women's Health

Elise J. Simons, M.D.

Specialties: Gynecologic Oncology

Andrew P. Soisson, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Institute (801) 213-2239

Specialties: Gynecologic Oncology, Oncology Surgery

Paul R. Summers, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Abnormal Pap Smear, Colposcopy, Gynecological Surgery, Gynecology, Infections in Women, Infectious Diseases, OB/Gyn, General, Obstetrics, Recurrent Yeast Infection, Venereal Diseases, Vulvar Disease and Irritation, Women's Health

Jennifer J. Trauscht-Van Horn, M.D.

Locations
Madsen Health Center (801) 213-2995
University Hospital (801) 213-2995

Specialties: Colposcopy, Contraception and Family Planning, Gynecological Surgery, Infectious Diseases, OB/Gyn, General, Obstetrics, Women's Health

Theresa L. Werner, M.D.

Locations
Huntsman Cancer Hospital (801) 585-0250

Specialties: Breast Cancer, Gynecologic Oncology, Medical Oncology, Oncology

HCI Resources

 

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Gynecology Cancer Program
Care coordinator: Sarai Rivera
Phone: 801-587-4399
E-mail: sarai.rivera@hci.utah.edu

Did You Know?

  • Vulvar cancer is rare and usually develops slowly over a period of years.
  • HPV infection and older age can affect a woman's risk of developing vulvar cancer.
  • Surgery is the most common treatment for vulvar cancer.
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