Jan 10, 2022 8:00 AM


 

En todo el mundo están apareciendo diferentes versiones, o variantes, del virus que causa el COVID-19 (SARS-CoV-2). Aunque suene alarmante, los virus siempre cambian mediante mutaciones. Mientras los científicos trabajan para aprender más sobre estas variantes y cómo pueden afectar a los Estados Unidos, Stephen Goldstein, PhD, investigador postdoctoral asociado en el Departamento de Genética Humana de la Universidad de Utah, comparte información sobre lo que se sabe actualmente. 

Cómo surgen las variantes de los virus

Todos los virus mutan

Cada vez que un virus se replica, se producen errores (mutaciones) en su material genético. Esto es normal y así es como surgen las variantes. Por lo general, los cambios no tienen ningún impacto o son perjudiciales para el virus. Pero de vez en cuando, hay cambios que le dan una ventaja al virus. Esto es lo que ha ocurrido con las variantes del SARS-CoV-2 que nos preocupan.

Los científicos están estudiando de cerca estas variantes para determinar si se propagan más fácilmente. También están investigando la eficacia de las vacunas actuales contra las variantes y si las personas que ya han padecido el COVID-19 podrían infectarse con las variantes. Hasta ahora, los estudios sugieren que las vacunas actuales funcionan con estas variantes.

Tipos de variantes de COVID-19

Se han identificado varias variantes del virus SARS-CoV-2 en todo el mundo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han identificado cuatro variantes preocupantes en Estados Unidos.

Más reciente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado una nueva variante preocupante, denominada Omicron. Según las organizaciones, estas variantes parecen propagarse más fácil y rápidamente que otras. Cada variante surgió de forma independiente, y todas tienen mutaciones únicas, así como mutaciones en común.

Variante Omicron:

  • Identificada como variante preocupante por la OMS el 26 de noviembre de 2021.
  • La variante se detectó por primera vez en Sudáfrica, lo que provocó un aumento de nuevas infecciones por COVID-19. La variante Omicron es ahora la variante dominante en muchos países, incluyendo los Estados Unidos.
  • La variante Omicron tiene un gran número de mutaciones y es más transmisible que Delta. También puede haber un mayor riesgo de reinfección o de infecciones puntuales. Al igual que con otras variantes, las vacunas COVID-19 ayudan a proteger contra la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte.
  • Las inyecciones de refuerzo de la vacuna COVID-19 mejoran sustancialmente la protección contra Omicron.
  • Los datos preliminares muestran que, aunque Omicron es más contagioso, la duración de la exposición a la infección parece ser más corta.
  • Los estudios emergentes muestran que parece que Omicron tiene menos probabilidades de causar una enfermedad grave que Delta. Sin embargo, Omicron todavía puede causar enfermedades graves y hospitalización en algunas personas, incluso en algunos niños pequeñ
  • Dado que Omicron es muy contagioso, se espera que infecte a un gran número de personas y puede causar un aumento de las hospitalizaciones.

Variante Delta:

  • Se identificó por primera vez en diciembre de 2020 en la India durante una ola que causó más de 30 millones de infecciones y 400.000 muertes.
  • La variante se detectó por primera vez en los Estados Unidos en marzo de 2021 y ahora se reconoce como la variante dominante en los Estados Unidos, así como en el Reino Unido.
  • Se cree que es un 50% más transmisible que la variante Alfa (que era un 50% más transmisible que el SARS-CoV-2 original, no variante).
  • Aunque algunos informes afirman que causa una enfermedad más grave, es necesario realizar más investigaciones para verificar este efecto.
  • Debido a la variante Delta, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones han aumentado en los Estados Unidos.
  • Una dosis de una vacuna de dos dosis sólo es parcialmente eficaz contra esta variante.
  • La vacunación completa (que se consigue cuando han pasado al menos dos semanas desde la última dosis de la vacuna) sigue siendo muy eficaz tanto contra la infección sintomática como contra la enfermedad grave y la hospitalización.
  • La propagación de esta variante puede sobrecargar los sistemas de atención sanitaria en las regiones donde las tasas de vacunación son bajas.

Variante Gamma:

  • Apareció por primera vez en Brasil en noviembre de 2020 y se detectó en Estados Unidos a finales de enero de 2021.
  • Comparte algunas mutaciones críticas con Beta.
  • Es más susceptible a los anticuerpos que Beta.
  • Se propaga más rápidamente que el SARS-CoV-2 original, no variante.
  • Sigue siendo poco frecuente en los Estados Unidos, aunque los casos han aumentado constantemente.

Variante Beta:

  • Surgió de forma independiente en Sudáfrica en diciembre de 2020 y se detectó en Estados Unidos en enero de 2021.
  • Se propaga más rápidamente que la variante SARS-CoV-2
  • La mayoría de las vacunas muestran una modesta reducción de la eficacia contra esta variante
  • No hay pruebas de que cause una enfermedad más grave o aumente el riesgo de muerte.
  • Se han encontrado muy pocos casos de la variante en los EE.UU.

Variante Alpha:

  • Surgió con un gran número de mutaciones en el Reino Unido en septiembre de 2020 y se detectó en Estados Unidos en diciembre de 2020.
  • La variante es ~ 50% más transmisible que el virus original del SARS-CoV-2 y se asocia con un mayor riesgo de hospitalización y muerte.
  • Los nuevos casos debidos a esta variante están disminuyendo en Estados Unidos.

Cómo se descubren las variants

Las variantes se descubren tomando una muestra de un paciente infectado, extrayendo el material genético del virus que se encuentra en la muestra y utilizando un equipo de secuenciación para leer el código genético. Así es como los laboratorios de pruebas del Reino Unido encontraron la variante Alpha de ese país. Goldstein describe el programa británico de secuenciación del genoma viral como el mejor del mundo. Programas como éste también controlan la propagación de las variantes dentro de la población.

Cómo protegerse contra las variantes de COVID-19

La mejor manera de evitar infectarse con las nuevas variantes es vacunarse. Mientras los científicos siguen estudiando la eficacia de las vacunas contra estas variantes, se considera que las vacunas contra el COVID-19 son el mejor método para protegerse y evitar enfermedades graves, hospitalizaciones y la muerte a causa del COVID-19.

Con la aparición de más variantes transmisibles, es importante que todas las personas sigan practicando medidas de seguridad. Esto significa seguir los protocolos de seguridad de la COVID-19, cómo usar una mascarilla en lugares públicos, distanciarse físicamente, lavarse las manos con frecuencia y quedarse en casa cuando se esté enfermo. Las personas totalmente vacunadas también deben ponerse la vacuna de refuerzo COVID-19.

***

Este artículo se publicó originalmente en febrero de 2021 y se ha actualizado para reflejar nueva información sobre la variante Ómicron.

coronavirus español español

comments powered by Disqus