Jan 10, 2022 8:00 AM


Diferentes versiones o variantes del virus que causa el COVID-19 (SARS-CoV-2) están surgiendo en todo el mundo. Aunque suene alarmante, los virus siempre cambian por mutación. Mientras los científicos trabajan para obtener más información sobre estas variantes y cómo pueden afectar a los Estados Unidos, Stephen Goldstein, PhD, investigador asociado postdoctoral en el Departamento de Genética Humana de la Universidad de Utah, comparte información sobre lo que se sabe actualmente. 

Cómo surgen las variantes de los virus

Todos los virus mutan

Cada vez que un virus se replica, se producen errores (mutaciones) en su material genético. Esto es normal, y es como surgen las variantes. Por lo general, los cambios no tienen impacto o son perjudiciales para el virus. Pero de vez en cuando, los cambios le dan una ventaja al virus. Esto es lo que ha sucedido con las variantes preocupantes del SARS-CoV-2.

Los científicos están estudiando de cerca estas variantes para determinar si se propagan más fácilmente. También están investigando qué tan efectivas son las vacunas COVID-19 de hoy contra las variantes y si las personas que ya han tenido COVID-19 o recibieron una vacuna COVID-19 podrían infectarse con las variantes.

Tipos de variantes de COVID-19

Siguen apareciendo nuevas variantes de COVID-19. Algunas han evolucionado para ser más transmisibles, mientras que otras han causado enfermedades más graves. Esto se debe a que el virus sigue cambiando con el tiempo a medida que infecta a más personas. La vacunación contra el COVID-19 sigue siendo la mejor manera de protegerse de la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte. Las inyecciones de refuerzo de la vacuna contra el COVID-19 mejoran sustancialmente la protección.

Variante BA.5: 

  • Identificada como variante preocupante por la OMS en julio de 2022.
  • Es la cepa predominante de COVID-19 en los Estados Unidos.
  • Es un sub linaje de Omicron.
  • Se propaga más fácilmente que las variantes anteriores.
  • Las infecciones por el virus son más comunes, incluso en personas que se han vacunado recientemente o que han sido infectadas por el virus. Estas personas suelen tener una enfermedad menos grave.

Variante Omicron:

  • Identificada como variante preocupante por la OMS el 26 de noviembre de 2021.
  • La variante se detectó por primera vez en Sudáfrica.
  • La variante Omicron tiene un gran número de mutaciones y es más transmisible que la Delta.
  • Hay un mayor riesgo de reinfección o de infecciones puntuales.
  • La variante Omicron tiene menos probabilidades de causar una enfermedad grave que la Delta.
  • La variante Omicron tiene varios linajes y sublinajes, siendo los tres más comunes el BA.2, el BA.4 y el BA.5.

Variante Delta:

  • Se identificó por primera vez en diciembre de 2020 en la India durante una oleada responsable de más de 30 millones de infecciones y al menos 430.000 muertes.
  • La variante se detectó por primera vez en Estados Unidos en marzo de 2021.
  • Se cree que es hasta dos veces más transmisible que la variante Alfa (que era un 50% más transmisible que el SARS-CoV-2 original, no variante).
  • Los datos muestran que la variante Delta es más contagiosa y transmisible que las variantes anteriores del SARS-CoV-2.
  • Las personas totalmente vacunadas pueden infectarse ("infección en vacunados"), pero ocurre con menos frecuencia y los síntomas suelen ser menos graves que en las personas no vacunadas.
  • Los casos nuevos y las tasas de hospitalización de la infección por COVID-19 aumentaron significativamente en los EE.UU. después de un descenso constante desde enero de 2021.
  • Una dosis de una vacuna de dos dosis es solo parcialmente efectiva contra esta variante.
  • La vacunación completa (que se logra cuando han pasado al menos dos semanas después de la última dosis de la vacuna) sigue siendo altamente efectiva tanto contra la infección sintomática como contra la enfermedad grave/hospitalización 

Variante Gamma 

  • Apareció por primera vez en Brasil en noviembre de 2020 y se detectó en Estados Unidos a finales de enero de 2021.
  • Comparte algunas mutaciones críticas con Beta.
  • Es más susceptible a los anticuerpos que Beta.
  • Se propaga más rápidamente que el SARS-CoV-2 original, no variante.
  • Sigue siendo poco frecuente en los Estados Unidos, aunque los casos han aumentado constantemente.

Variante Beta

  • Surgió de forma independiente en Sudáfrica en diciembre de 2020 y se detectó en Estados Unidos en enero de 2021.
  • Se propaga más rápidamente que la variante SARS-CoV-2.
  • La mayoría de las vacunas muestran una modesta reducción de la eficacia contra esta variante.
  • No hay pruebas de que cause una enfermedad más grave o aumente el riesgo de muerte.
  • Se han detectado muy pocos casos de esta variante en los Estados Unidos. 

 Variante Alpha

  • Surgió con un gran número de mutaciones en el Reino Unido en septiembre de 2020 y se detectó en Estados Unidos en diciembre de 2020.
  • La variante es aproximadamente un 50% más transmisible que el virus SARS-CoV-2 original y se asocia a un mayor riesgo de hospitalización y muerte.
  • Los nuevos casos debidos a esta variante están disminuyendo en Estados Unidos.

Cómo se descubren las variants

Las variantes se descubren tomando un hisopo de un paciente infectado, extrayendo material genético del virus que se encuentra en la muestra y utilizando equipos de secuenciación para leer el código genético. La secuenciación del genoma se realiza en todo el mundo, incluso aquí en los Estados Unidos. Así es como se controla la propagación de las variantes del SARS-CoV-2 en comunidades y poblaciones.

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Actualizado el 18 de agosto de 2022, con los últimos avances en la investigación de variantes.

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