Feb 19, 2021 3:00 PM


La discusión sobre el uso de la doble mascarilla empezó con el descubrimiento de las variantes del virus COVID-19. Los científicos creen que es posible que algunas de estas nuevas variantes se puedan propagar más fácil y rápidamente que la original. Si bien el doble enmascaramiento podría ayudar a proteger mejor a algunas personas del COVID-19, ahora más que nunca, es importante seguir usando una mascarilla en público, distanciarse físicamente, lavarse las manos regularmente y quedarse en casa cuando esté enfermo. Jeremy Biggs, MD, MSPH, el director médico de medicina ocupacional de la Universidad de Utah Health, ofrece consejos sobre cuándo usar una doble mascarilla y qué tipos de mascarillas lo protegerán mejor.

Tres capas son mejor que una

Al comienzo de la pandemia de COVID-19, las mascarillas quirúrgicas no estaban tan disponibles como ahora. Se recomendó a las personas que hagan sus propias mascarillas con tela transpirable. Ahora es el momento de deshacerse de esas mascarillas de una sola capa y cambiar a una de varias capas. “Recomendaría una mascarilla quirúrgica con varias capas en lugar de una mascarilla de tela”, dice Biggs. Las mascarillas de tela aún se pueden usar, pero asegúrese de que tengan múltiples capas de tela. Aquellos que no tienen acceso a mascarillas faciales multicapa pueden usar dos mascarillas de una sola capa para protegerse mejor contra el virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) proporcionaron recientemente orientación sobre el uso de mascarillas basado en dos experimentos. Los científicos confirmaron que usar una mascarilla ajustada puede ayudar a limitar la propagación del COVID-19 en aproximadamente un 95 por ciento. Esto incluye usar una mascarilla de tela encima de una mascarilla de procedimiento médico y anudar las presillas de la mascarilla médica y luego meter los lados.

Elija la mascarilla adecuada

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una mascarilla quirúrgica proporciona una protección de barrera contra las gotas de partículas grandes, evitando que lleguen a la boca y la nariz. Biggs sugiere buscar una mascarilla quirúrgica de polipropileno que tenga dos o tres capas y que haya sido aprobada por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés). Las mascarillas quirúrgicas se clasifican según su nivel de protección:

Nivel 1: barrera de protección baja

Nivel 2: barrera de protección moderada

Nivel 3: barrera de protección máxima

Para protegerse mejor del COVID-19, Biggs recomienda una mascarilla quirúrgica de nivel dos o tres. “En general, cuanto mayor sea el número, mejor es porque tiene barreras adicionales contra la humedad”, dice Biggs. "La mascarilla de nivel superior filtra más bacterias y virus que una mascarilla quirúrgica de nivel inferior".

El uso de máscaras respiratorias N95

Las mascarillas N95 reducen la exposición a bacterias y virus al filtrar al menos el 95 por ciento de las partículas pequeñas del tamaño de un virus en el aire, y se pueden ajustar para moldearse a la cara y ofrecer un ajuste facial muy ajustado con un material de filtrado por el que se respira. Aunque los CDC no recomiendan que el público en general use máscaras respiratorias N95, y que los reserve para los trabajadores de la salud y los socorristas, Biggs indica que es importante tener en cuenta dos cosas:

  1. Si una persona está recomendada médicamente usar una mascarilla respiratoria N95, y
  2. Si la mascarilla N95 se ajusta correctamente

Si no hay razones médicas para usar una N95, probablemente sea mejor usar una mascarilla quirúrgica. Se supone que las máscaras N95 se ajustan bien alrededor de la boca para forzar el aire a través del filtro. “Las N95 pueden no funcionar tan bien si no están bien ajustadas”, señala Biggs. “Si el aire pasa por el puente de la nariz o debajo de la barbilla, supone que el aire no se filtra ni se bloquea de ninguna manera. Entonces, es como usar una mascarilla quirúrgica normal ". Los CDC también recomiendan que las personas con afecciones respiratorias, cardíacas, u otras afecciones médicas crónicas que dificultan la respiración, consulten con su proveedor de atención médica antes de usar una mascarilla respiratoria N95.

El uso de mascarillas KN95

Las máscaras respiratorias KN95 son el estándar utilizado en China, y se espera que proporcionen una protección equivalente contra COVID-19 que las N95, según los CDC. Sin embargo, Biggs señala que estas mascarillas no quedan tan ajustadas como las N95 porque se envuelven alrededor de las orejas en lugar de la cabeza. "Es necesario apretar las mascarillas KN95, lo que la mayoría de la gente no puede tolerar, o los oídos simplemente no mantendrán la mascarilla en su lugar", dice Biggs. Por eso es importante que se pruebe el ajuste de una mascarilla KN95 antes de usarla en público para asegurarse de que esté protegiendo de la manera esperada.

Si se le considera de alto riesgo para COVID-19

Las personas inmunodeprimidas deben considerar una mascarilla facial con mayor protección. Biggs sugiere elegir una mascarilla que tenga múltiples capas o una que tenga un bolsillo donde pueda agregar un inserto de barrera contra la humedad.

Los adultos mayores también deben buscar una mascarilla quirúrgica de alto nivel que tenga varias capas. Tenga en cuenta que cuantas más capas agregue, más difícil será respirar. Asegúrese de elegir una máscara que le permita respirar, pero que también le proteja.

No use dos mascarillas si….

Usar dos mascarillas podría brindar una mejor protección contra COVID-19, pero también podría causar dificultad para respirar en algunas personas, especialmente si su mascarilla es demasiado robusta. En estas situaciones, puede hacer que la respiración sea más restrictiva y hacer que las personas se quiten las mascarillas. Biggs dice que es mejor tener una buena mascarilla que usar dos que restringen la respiración y hacen que la gente se la quite.

Cuando debe desechar o tirar la mascarilla

Las mascarillas de tela deben lavarse todos los días, especialmente si las usa durante un período prolongado. Si solo los usa durante cinco a diez minutos, puede pasar varios días antes de lavarlas.

Las mascarillas quirúrgicas deben desecharse todos los días si se utilizan durante largos períodos de tiempo. Para la persona promedio, que usa mascarillas quirúrgicas para hacer mandados, pueden usarse de tres a cuatro veces antes de tirarlas. Biggs dice que también debe tener en cuenta la frecuencia con la que toca el exterior de su mascarilla, y si está practicando una buena higiene de manos.

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