Apr 22, 2021 3:00 PM

Author: Paul Gabrielsen


Las vacunas contra la enfermedad Covid-19 están cada vez más disponibles con el objetivo de lograr la “inmunidad colectiva”, un punto en el que suficientes personas son inmunes al COVID-19 y el virus ya no puede propagarse. Pero todos somos parte de muchos rebaños: nuestras familias, nuestros amigos, nuestros lugares de trabajo y escuelas.

Entonces, a medida que la inmunidad continúa desarrollándose a diferentes velocidades en diferentes lugares, ¿cómo debemos navegar entre nuestros rebaños mientras esperamos que la nación y el mundo alcancen la inmunidad colectiva total?

La doctora Hannah Imlay, MD, profesora asistente de enfermedades infecciosas en University of Utah Health, explica.

¿Qué es la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva es lo que sucede cuando la mayor parte de una comunidad se vuelve inmune a un virus u otro agente infeccioso. Debido a que muchas personas son inmunes, el virus (por ejemplo) ya no se puede transmitir de una persona a otra. Cuando simplemente no hay suficientes personas susceptibles para que el virus continúe propagándose, se extingue y ya no circula en esa comunidad. Eso es inmunidad colectiva.

Es importante destacar que no todas las personas de esas comunidades tienen que ser inmunes. La dinámica de la población de tener tantas personas inmunes es tal que se evita que la infección se propague incluso si no todas las personas son inmunes. Esto es muy importante para los bebés, las personas mayores, o las personas inmunodeprimidas de la comunidad que pueden no ser capaces de desarrollar inmunidad.

¿Por qué es importante la vacunación COVID-19 para las comunidades en edad escolar de personas predominantemente jóvenes y saludables?

Para alcanzar una verdadera inmunidad colectiva en la población, la vacuna debe ser ofrecida y aceptada por todas las comunidades. Dado que los estudiantes en edad escolar y universitaria son más jóvenes, es menos probable que sufran resultados potencialmente mortales relacionados con la enfermedad Covid-19. Pero la vacunación sigue siendo muy importante en estas comunidades para poner fin a la pandemia por varias razones: 

  • Hay personas jóvenes y saludables que se enferman gravemente o mueren a causa del COVID-19; además, aunque no es tan común, algunos estudiantes son mayores o tienen condiciones médicas crónicas que los ponen en alto riesgo de malos resultados.
  • Muchas personas jóvenes y sanas aún pueden tener síntomas de larga duración después de una infección por Covid-19.
  • La propagación del virus que provoca la enfermedad Covid-19 dentro de las comunidades escolares conduce a propagarse fuera de la comunidad, a las familias de los estudiantes, a los profesores, a las comunidades circundantes, etc., y la vacunación es necesaria para prevenir la propagación del virus en lugar de solo la enfermedad.

¿Se puede lograr la inmunidad colectiva en algunos segmentos de la población en general antes que en otros?

Sí, un muy buen ejemplo de esto es la inmunidad colectiva al sarampión. El sarampión es uno de nuestros virus más contagiosos; sin embargo, debido a los niveles muy altos de inmunidad colectiva debido a la vacunación, ya no tenemos sarampión circulando.

Pero hay zonas de nuestra población mundial y nacional donde la inmunidad no es tan alta, por lo que hemos visto brotes en esas comunidades cuando se producen casos de sarampión. Tendremos que ver si esto es posible para la enfermedad Covid-19. Es posible que tengamos inmunidad en algunas comunidades, pero casos en curso en otras. Todo dependerá de qué tan rápido y completo podamos vacunarnos.

¿Cómo afecta al rebaño la decisión de un individuo de vacunarse o no?

En una gran manada inmune, la falta de inmunidad de una o dos personas puede mantener la inmunidad de la manada. Sin embargo, muchas personas que eligen no estar vacunadas pueden resultar en una falta de inmunidad colectiva.

De los estudios realizados hasta ahora, estimamos que necesitaríamos que entre el 70% y el 90% de las comunidades sean inmunes para lograr la inmunidad colectiva, que es una proporción alta. Ya sabemos que en todas las comunidades hay algunas personas que no pueden lograr la inmunidad debido a un sistema inmunológico comprometido. Necesitamos inmunidad colectiva para proteger a esas personas.

¿Qué deben tener en cuenta los miembros, independientemente del estado de vacunación, cuando visitan a personas y viajan a lugares con diferentes niveles de inmunidad?

Si bien la mayoría de la población está parcialmente vacunada, debemos tener en cuenta muchos de los mismos conceptos del COVID que teníamos antes de que recibiéramos cualquier vacuna. Mezclarnos en grupos grandes, estar en espacios sin ventilación y salir cuando estamos enfermos puede fácilmente abrumar cualquier defensa que tengamos de la vacunación parcial.

Todos buscamos que los casos comunitarios se reduzcan; la disminución (o cero) de los casos comunitarios es la forma en que podemos ver los efectos de la inmunidad colectiva. Si todavía los casos siguen siendo altos, debemos mantener el uso de mascarillas, el lavado de manos, y limitar la socialización con otros hogares.

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