Apr 19, 2021 10:00 AM

Author: Kylene Metzger


Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han reconocido que las mascarillas faciales, el distanciamiento físico, el lavado frecuente de manos, y quedarse en casa cuando uno está enfermo, son herramientas importantes para ayudar a reducir la propagación de Sars-CoV- 2. En combinación con las vacunas Covid-19, estas prácticas ayudarán a alcanzar la inmunidad colectiva y, finalmente, volver a la "normalidad". Pero es demasiado pronto para relajarse todavía.

El uso de mascarillas reduce la propagación de la enfermedad

El uso de una mascarilla ha demostrado ser eficaz para reducir la propagación de la enfermedad y el virus. En Utah, esto se reflejó al monitorear el promedio de siete días de casos diarios de Covid-19 por condado. El condado de Salt Lake experimentó una disminución significativa en los casos de coronavirus cuando implementó un mandato de mascarillas el 30 de junio de 2020.

 Esa tendencia de casos continuó siendo más baja que en el resto del estado, según Erin Clouse, gerente de participación estratégica en University of Utah Health, quien rastrea las tendencias de los casos de COVID-19 en el estado. “Gran parte del país todavía tiene un alto riesgo de COVID-19, por lo que el uso de las mascarillas sigue siendo importante”, dice. El enmascaramiento también ha contribuido a la baja actividad de la influenza y los casos de VSR en los Estados Unidos, según los CDC.

La mejor noticia es para aquellos que están completamente vacunados. Los CDC actualizaron su guía sobre lo que puede hacer una vez que se ha vacunado por completo, lo que incluye estar en interiores sin mascarilla con otras personas completamente vacunadas; o tener visitas sin mascarilla dentro de un hogar de personas no vacunadas que no corren el riesgo de contraer una enfermedad grave. Pero sigue siendo importante usar la mascarilla cuando está en público y cuando está cerca de un grupo grande de personas que no están vacunadas.

Por qué es importante mantener las precauciones contra COVID

Si bien las vacunas Covid-19 han demostrado ser efectivas para prevenir enfermedades, aún no sabemos qué tanto previenen la propagación del virus de una persona a otra. Ahora se están realizando estudios, pero hasta que sepamos la respuesta, o hasta que alcancemos la inmunidad colectiva, es mejor usar una mascarilla para asegurarse de que todos estén protegidos.

Esa no es la única razón para continuar con las precauciones de COVID-19 en público. "La probabilidad de infectarse con COVID-19 después de la vacuna es menos del uno por ciento, pero no es cero", dice la doctora Emily Spivak, MD, profesora asociada de medicina en la División de Enfermedades Infecciosas de la University of Utah Health. Spivak dice que usar una mascarilla reduce ese riesgo muy pequeño a cero.

Las mascarillas también ayudarán a proteger contra las variantes del virus COVID-19, que se propagan más fácilmente. Según los CDC, las estrategias de mitigación de salud pública son esenciales para limitar la propagación de COVID-19 y variantes del virus. “Existe una mayor probabilidad de infectarse con el virus si se le presenta una variante del virus”, dice la doctora Jeanmarie Mayer, MD, epidemióloga del hospital de la U of U Heath. "Hasta que podamos vacunar a una alta proporción de la población, es necesario usar mascarillas".

Las mascarillas son más efectivas cuando todos la usan. El riesgo de infectarse con COVID-19 aumenta cuando se quitan las mascarillas. "Si hay una mezcla de personas enmascaradas y desenmascaradas, su riesgo aumenta", dice Spivak. "Su riesgo aumenta aún más si no está vacunado". El CDC recomienda que las personas usen mascarillas en entornos públicos, en eventos y reuniones, y en cualquier lugar con otras personas alrededor.

"Hemos trabajado muy duro en esta pandemia para crear un ambiente de trabajo seguro", dice Alison Flynn Gaffney, directora ejecutiva de líneas de servicio, servicios auxiliares y de apoyo en U of U Health. Sería una pena perder terreno ahora, añade. "Parte de volver a la normalidad es el uso de las mascarillas".


Kylene Metzger

Public Affairs

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