Nov 16, 2021 12:30 PM

Author: University of Utah Health Communications


Recientemente, la vacuna COVID de Pfizer-BioNTech fue autorizada para niños de 5 a 11 años. A día de hoy, 193 millones de personas de 12 años o más han sido vacunadas de forma segura en los EE.UU. Aunque los niños más pequeños tienen menos probabilidades de morir o ser hospitalizados a causa de la enfermedad del Covid-19, las estadísticas recientes muestran por qué los pediatras y los expertos en salud de la Universidad de Utah apoyan la vacuna para los niños más pequeños.

En los EE.UU.:

Los niños tienen la misma probabilidad de infectarse con el coronavirus que los adultos.

  • Se han producido más de 300 hospitalizaciones de niños de entre 5 y 11 años debido a la enfermedad Covid-19.
  • El 32% de estos niños no tenían ninguna enfermedad subyacente.
  • Al menos 94 niños de este grupo de edad murieron a causa del COVID-19.
  • 800 escuelas cerraron debido a brotes de COVID en agosto y septiembre de 2021.
  • Estos cierres afectaron a 000 niños.

"Cuando se analiza el impacto que el COVID ha tenido en los niños, es mucho más complejo que comparar lo que enferman los niños pequeños en relación con lo que enferman las personas mayores", dijo el doctor Andrew T. Pavia, Jefe de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de U of U Health y Director del Programa de Epidemiología Hospitalaria del Hospital Infantil Primary Children’s de Intermountain. "La cantidad de hospitalizaciones y muertes sigue siendo mucho más de lo que impactaría una gripe típica en el mismo período de tiempo. También hay un impacto secundario en su salud mental debido a que las escuelas cierran y su educación se ve afectada".

Pavia explica que esas no son las únicas razones por las que los niños deben vacunarse. También ayuda a protegerlos de:

  • Contagiar el virus a familiares, amigos, profesores y personas de la comunidad que tienen mayor riesgo de enfermar.
  • Contraer el síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), una enfermedad rara pero grave asociada al COVID-19.
  • Efectos debilitantes a largo plazo de COVID-19 como la pérdida del gusto y el olfato, la fatiga y los problemas de memoria.

Por ello, los expertos sanitarios animan a los padres a sopesar los riesgos de recibir la  vacuna Covid-19 con el riesgo marginal de sufrir una complicación tras la vacuna. "Si lo hace de forma racional, puede ver que [los niños] tienen un resultado mucho más grave si [los padres] no hacen nada que sí se vacunan", dijo Pavia. "Si no hubiera ningún beneficio para los niños, tomaríamos una decisión diferente. Pero creemos que hay un beneficio para ellos, sus familias y la comunidad.

Preguntas y respuestas sobre la vacuna COVID-19 para niños de 5 a 11 años

¿Es la vacuna de Pfizer-BioNTech eficaz y segura para los niños de 5 a 11 años?

Un estudio de 3.200 niños realizado por Pfizer muestra que la vacuna fue un 90% eficaz en la prevención de los síntomas de Covid-19 en niños de 5 a 11 años, y que su respuesta inmunitaria fue comparable a la de personas de 16 a 25 años. Al igual que en otros grupos de edad, los efectos secundarios experimentados fueron dolor de brazos, enrojecimiento del brazo y, en ocasiones, inflamación de los ganglios linfáticos, fiebre y escalofríos.

La inflamación del corazón (miocarditis) es un efecto secundario tratable pero grave que se produce muy raramente en adolescentes y adultos mayores. Los expertos en salud creen que la vacuna de dosis más pequeñas para niños de 5 a 11 años puede reducir el riesgo de miocarditis, y no se han registrado casos en los ensayos clínicos. Sin embargo, estos ensayos no fueron lo suficientemente amplios como para detectar estos raros acontecimientos.

¿Existen sistemas para controlar la seguridad y la eficacia de las vacunas?

A medida que la vacuna se distribuye a millones de niños, es importante seguir vigilando la seguridad. El Sistema de Notificación de Efectos Adversos de las Vacunas (VAERS) solicita informes sobre cualquier posible enfermedad que se produzca después de la administración de la vacuna, sin tener en cuenta si se ha asociado o no a la misma.

A continuación, el Vaccine Safety Datalink -compuesto por 100 millones de personas del sistema sanitario- examina los datos y los compara con los registros sanitarios para ver si la incidencia y la frecuencia con la que las personas desarrollan un síntoma concreto pueden relacionarse con la vacuna. Este sistema se enteró de los coágulos de sangre extremadamente raros que se produjeron con la vacuna de Johnson & Johnson, por lo que funciona muy bien.  El mismo sistema vigila la seguridad de las vacunas en los niños.

¿Es segura la vacuna de Pfizer-BioNTech para niños con enfermedades subyacentes?

Los niños con enfermedades subyacentes son los que más se benefician de la vacuna, ya que corren un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves a causa del COVID. De los 3.200 niños del estudio de Pfizer, el 12% tenía enfermedades subyacentes y ninguno tuvo efectos secundarios graves por la vacuna. Los datos sobre los 193 millones de adultos y niños mayores que ya han recibido la vacuna, muchos de los cuales tenían afecciones subyacentes, también determinaron que no hay ningún problema de seguridad adicional para este grupo.

No sé si mi hijo es alérgico a algo. ¿Sigue siendo seguro vacunarlo?

Los niños que tienen alergias comunes a la leche, el polen o el látex no tienen un mayor riesgo de reacción alérgica a la vacuna Covid-19. Las reacciones alérgicas graves, o anafilaxia, a la vacuna de Pfizer-BioNTech son muy raras en los adultos, ocurriendo unos 5 casos por cada millón de dosis.

Las personas que han tenido una reacción alérgica grave a la vacuna son alérgicas a un ingrediente específico de la vacuna que se llama polietilenglicol (PEG). Cuando un niño llega a la edad de 5 años, los niños que han recibido las vacunas infantiles recomendadas ya han estado expuestos a este ingrediente. Si un niño no tuvo una reacción alérgica grave a esas vacunas, eso es un buen indicio de que no será alérgico a la vacuna de Pfizer.

¿Se ve afectada la pubertad por la vacuna de Pfizer-BioNTech?

No. No hay ninguna razón biológica para que la vacuna afecte a las señales del cerebro o a las hormonas que podrían afectar a la pubertad.

¿Puede la vacuna de Pfizer-BioNTech causar infertilidad?

No. No hay pruebas de que los anticuerpos producidos tras la vacunación contra la enfermedad Covid-19, o los ingredientes de la vacuna, causen ningún problema para quedarse embarazada, ni ahora ni en el futuro. Además, los estudios no han encontrado diferencias en la capacidad de las personas vacunadas para quedarse embarazadas.

¿Cómo sé que los síntomas graves no comenzarán tres años después de la vacuna?

Con las vacunas disponibles hoy en día, sabemos que cualquier síntoma que se produzca suele ocurrir en los primeros dos o tres meses, y normalmente mucho antes. Ha pasado más de un año desde que las personas fueron vacunadas por primera vez en los ensayos clínicos, y no han aparecido síntomas adicionales con el tiempo. Además, no hay ninguna razón biológica para pensar que esto pueda ocurrir.

Por estas razones, es poco probable que los síntomas aparezcan tres años después. La vacuna de Pfizer-BioNTech preparada para los niños del grupo de edad de 5 a 11 años es una dosis más baja, a un tercio de la dosis para los adultos. Es posible que haya incluso menos efectos secundarios debido a la menor dosis.

¿Necesitará mi hijo una vacuna de refuerzo?

Todavía no sabemos la respuesta. Esta información sólo podrá determinarse después de evaluar la respuesta duradera a la vacuna una vez que se haya administrado a suficientes niños de este grupo de edad.

¿Cómo previene la vacuna de Pfizer-BioNTech las hospitalizaciones si se han producido infecciones puntuales?

Dado que las vacunas COVID no son 100% efectivas en la prevención de la infección, algunas personas totalmente vacunadas seguirán contrayendo la enfermedad Covid-19. Sin embargo, incluso cuando las personas totalmente vacunadas desarrollan síntomas, éstos tienden a ser menos graves que en las personas no vacunadas. Esto significa que es mucho menos probable que sean hospitalizados o mueran que las personas no vacunadas.

¿Cómo afecta la adición de niños vacunados a la población a la inmunidad de grupo?

La vacunación ayuda a evitar que los niños propaguen el virus en la comunidad. Si un número considerable de niños se vacuna, ayudará a controlar la pandemia.

¿Hasta qué punto debo sentirme cómodo enviando a un niño discapacitado a la escuela después de la vacunación?

Si la discapacidad de su hijo no debería afectar a la capacidad de actuación de la vacuna, como una afección neuromuscular que no afecta al sistema inmunitario, entonces no hay problema en que vuelva a la escuela de inmediato. Si la discapacidad sí afecta al sistema inmunitario, como por ejemplo si su hijo está sometido a un tratamiento contra el cáncer o ha recibido recientemente un trasplante de órganos, es posible que la vacuna no funcione tan bien porque no podrá generar una respuesta inmunitaria sólida. En ese caso, lo mejor es que hable con su pediatra.

¿Mi hijo tendrá que seguir usando una mascarilla si ha recibido la vacuna de Pfizer-BioNTech?

En muchas regiones de EE.UU., el virus sigue siendo muy activo debido a la importante y elevada transmisión comunitaria. En estas zonas, los niños y los adultos deben seguir utilizando mascarillas en situaciones de alto riesgo, como en lugares cerrados y concurridos donde puede haber personas sin mascarilla y sin vacunar. Estos lugares pueden incluir escuelas y restaurantes.

¿Dónde puedo conseguir la vacuna de Pfizer-BioNTech para mi hijo?

La vacuna de Pfizer está disponible en las farmacias y en las consultas de los pediatras. Vaya a vacunas.gov o llame al 1-800-232-0233 (TTY 888-720-7489) para encontrar un proveedor de vacunas cerca de usted.

¿Qué más puedo hacer para proteger a mi hijo de COVID-19?

Asegúrese de vacunarse y anime a otras personas cercanas a su hijo a vacunarse. Esto no sólo ayudará a proteger a sus hijos, sino que también le ayudará a protegerse a sí mismo y a las personas que le rodean.

 

https://healthcare.utah.edu/healthfeed/postings/2021/11/booster-shots-older-adults-espanol.php

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