Feb 25, 2022 12:00 AM

Author: University of Utah Health Communications


Aunque la mayoría de las personas se recuperan de COVID-19, la enfermedad provoca efectos secundarios devastadores que pueden durar semanas o meses después de la enfermedad. El post-COVID, también conocido como COVID prolongado o COVID a largo plazo, se define como la experimentación de efectos secundarios persistentes tres meses después de la infección por COVID-19. Puede variar en cuanto a los síntomas y a la gravedad, y puede ser bastante angustioso y debilitante. 

Quedan muchos interrogantes sobre la enfermedad y los que la siguen padeciendo. Expertos de todo el mundo y de University of Utah Health están trabajando para comprender los efectos asociados a la salud, quiénes los padecen y por qué, así como si COVID de larga duración puede prevenirse y si existe algún tratamiento para quienes la padecen.

La doctora Jeanette Brown, MD, PhD, neumóloga y directora de la Clínica para efectos a largo plazo de COVID-19 de U of U Health, responde preguntas sobre COVID a largo plazo basándose en los datos de los pacientes.

¿Qué tipo de pacientes se atienden?

Pacientes que fueron hospitalizados y pacientes que no lo fueron. La mayoría de los pacientes que buscan ayuda no fueron hospitalizados por COVID-19. 

El COVID a largo plazo está afectando a personas más jóvenes. Los pacientes van desde los 18 años en adelante, pero el grupo de edad promedio está entre los 20 y los 50 años. También se ven más mujeres que hombres.

¿Cuáles son algunos de los síntomas más comunes?

Algunos de los problemas más comunes son:

  • Fatiga
  • Niebla cerebral, dificultad para concentrarse y para encontrar palabras
  • Pérdida del gusto y del olfato (que se ha curado en la mayoría de los pacientes y ha sido más común entre los pacientes que se infectaron al principio de la pandemia)
  • Zumbidos en los oídos
  • Pérdida de cabello (que suele mejorar, y el cabello vuelve a crecer normalmente)
  • Síndrome taquicárdico ortostático postural o POTS
  • Dolor nervioso

Algunos síntomas poco comunes son:

  • Debilidad variable, similar al síndrome de Guillain-Barré (SGB)
  • Debilidad severa, como una parálisis, pero los síntomas no son persistentes

Algunos de estos síntomas son muy frustrantes para los pacientes y pueden perjudicar su vida cotidiana. Algunos pacientes no pueden trabajar porque sus síntomas son tan debilitantes.

¿Cuánto tiempo duran los síntomas?

Es variable. Algunos pacientes con afecciones posteriores al COVID que se infectaron al principio de la pandemia siguen teniendo síntomas persistentes. Otros pacientes tienen síntomas que han aumentado y disminuido con el tiempo.

¿Es COVID a largo plazo más común entre ciertas variantes del virus?

Aun no sabemos. Algunos pacientes con COVID a largo plazo que estaban infectados por las primeras variantes ahora se están infectando con la variante Ómicron, y no sabemos si eso les afectará. Hasta ahora, anecdóticamente, algunos pacientes han informado de que sus síntomas son realmente diferentes o peores con Ómicron.

También se está atendiendo más pacientes en la clínica. Al principio, la clínica se centraba en ayudar a los pacientes a navegar por el sistema de salud y proporcionarles atención a largo plazo. Ahora, estamos viendo pacientes con infecciones repetidas debido a la variante de Ómicron. Por ello, la clínica está trabajando para aumentar el acceso a las citas de seguimiento.

¿Hay alguna condición médica subyacente común entre los pacientes con afecciones posteriores al COVID?

Es más común ver pacientes con asma y morbilidades crónicas. Estos pacientes tienden a enfermarse más gravemente y a requerir hospitalización durante la infección por COVID-19. Pero también ha habido muchos pacientes sin antecedentes médicos.

¿Se recuperan los pacientes con COVID prolongado?

Una cosa que ha sido realmente sorprendente sobre el cuidado de los pacientes con COVID prolongado es la variedad de síntomas. Un paciente puede tener preocupaciones sobre el olor y el sabor anormales que han persistido desde el comienzo de la pandemia, mientras que otro paciente puede estar experimentando problemas de presión arterial y dolor en los nervios. El siguiente paciente puede tener dolores de cabeza continuos. Algunos de estos pacientes mejoran en el transcurso de semanas o meses, pero otros tienen síntomas que siguen persistiendo. Todavía estamos esperando que se publiquen más datos que nos permitan comprender mejor esta cuestión.

¿Qué pasa con los niños y el COVID a largo plazo?

No hay muchos datos sobre el COVID prolongado pediátrico. Normalmente se informa de un porcentaje menor de niños que acaban con síntomas de larga duración, pero hay algunos niños que experimentan COVID prolongado.

¿Qué debe hacer la gente si tiene síntomas prolongados de COVID y no se le cree?

Los médicos deben tener en cuenta que existen otras afecciones. Por ejemplo, un paciente se quejaba de fatiga y se descubrió que tenía una hemorragia gastrointestinal y una anemia grave. Así que es importante que recordemos que existen otras cosas, pero también es importante ser adaptable y sensible a lo que los pacientes están experimentando. La clave es encontrar un equipo sanitario que lo apoye y le escuche.

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