Aug 09, 2022 10:00 AM


La viruela del mono es ahora una emergencia de salud pública en Estados Unidos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) también la ha declarado emergencia sanitaria mundial. Esto significa que la viruela del mono se considera una enfermedad que plantea un riesgo sustancial de transmisión generalizada.

La viruela del mono es una rara infección vírica causada por un virus similar al que causa la viruela. Se transmite de persona a persona, cuando alguien tiene contacto con la erupción de una persona infectada, sus fluidos corporales o sus gotitas respiratorias. El brote actual se ha propagado más entre las personas que han tenido un contacto estrecho con otras, sobre todo sexual.

Hay muchos signos y síntomas de la viruela del mono. Aunque una persona puede no mostrar todos los signos de la infección, esto es lo que debe buscar:

  1. Protuberancias

El primer síntoma perceptible de la viruela del mono puede ser una erupción con protuberancias elevadas. Estas protuberancias tienen una hendidura u hoyuelo en el centro. Con el tiempo se llenan de pus, se forman costras y se caen. A veces pueden dejar una cicatriz. "Son bastante profundos y pueden ser bastante dolorosos," dice el doctor Sankar Swaminathan, MD, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Utah Health. "Especialmente si están en la boca, los genitales o el recto, que pueden causar mucho dolor." La gente puede confundir estos bultos con la varicela, el herpes zóster o el herpes. 

  1. Vesículas o pústulas

Es entonces cuando la gente suele buscar ayuda porque suelen ser los síntomas más alarmantes. Una vez que estas protuberancias se llenan de líquido claro o pus, se denominan vesículas o pústulas. Las lesiones suelen ser muy dolorosas y forman una llaga abierta. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo o de las mucosas, como el interior de la boca o los genitales. Con el tiempo, se forman costras y se caen. 

Una persona con llagas abiertas es la más contagiosa y corre el riesgo de propagar el virus a otros. Si otra persona entra en contacto con estas llagas abiertas, el virus puede transmitirse fácilmente. Una persona con lesiones cutáneas debe estar en cuarentena y tener poco contacto con los demás. El proceso suele tardar de 2 a 4 semanas en desaparecer por completo. 

  1. Otros síntomas de enfermedad

Fiebre, fatiga, agotamiento, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares e inflamación de los ganglios linfáticos son otros síntomas de la viruela del mono. En brotes anteriores, la viruela del mono comenzaba con síntomas similares a los de la gripe. Sin embargo, con el brote actual, estos síntomas han sido menos comunes y una erupción puede ser el primer o único síntoma.

Si muestra algún signo o síntoma de viruela del mono, llame a su proveedor de atención médica de inmediato. Retrasar la atención médica podría exponer a más personas al virus. El tratamiento con medicamentos antivirales también puede ser apropiado dependiendo de la gravedad de la infección. Antes de someterse a las pruebas y mientras espera los resultados, la persona sospechosa de tener viruela del mono debe aislarse y no entrar en contacto directo con otras personas.

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