Aug 09, 2022 8:00 AM


Quemaduras de sol. Manchas marrones. Piel seca. Poros dilatados. Arrugas. Cáncer de piel. Todos estos son señales de un exceso de sol en nuestro rostro. Pero no podemos vivir encerrados cuando las actividades al aire libre, como nadar, correr, caminar, hacer senderismo, jugar al tenis, al béisbol, al pickleball, al fútbol o al esquí, pueden mejorar nuestra salud mental y física. Eso sí, no se olvide de protegerse del sol, ¡sobre todo la cara!

Los rayos UVA, UVB y el cáncer de piel

Según la Sociedad Americana del Cáncer, el cáncer de piel es el número uno en Estados Unidos. Uno de cada cinco estadounidenses será diagnosticado con cáncer de piel en algún momento. Se produce con mayor frecuencia en las zonas de nuestro cuerpo expuestas regularmente a los rayos ultravioleta del sol: la cara, el cuello y el cuero cabelludo.

La aplicación diaria de un protector solar es la primera línea de defensa contra el cáncer de piel. La Academia Americana de Dermatología recomienda utilizar un protector solar de amplio espectro que tenga un FPS (SPF por sus siglas en inglés) mínimo de 30. El amplio espectro garantiza que el protector solar bloquea los rayos UVA y UVB. Pero según la doctora Jessica Donigan, FAAD, profesora adjunta del Departamento de Dermatología de la Universidad de Utah Health, los rayos UVB son más amenazantes en cuanto al cáncer de piel.

Cómo elegir el protector solar adecuado: Lo que hay que saber

El factor de protección solar (FPS o SPF) es una medida de la cantidad de radiación UV que se necesita para causar una quemadura solar cuando se usa un protector solar. Cuanto mayor sea el FPS, mayor será la protección. Sin embargo, Donigan advierte que el FPS 100 no ofrece el doble de protección que el FPS 50, y ningún FPS bloquea el 100% de los rayos UV del sol. "También es importante saber que el FPS no equivale al tiempo que se tarda en quemarse por el sol", dice, "sobre todo porque los rayos solares son más fuertes a determinadas horas del día".

¿Es necesario utilizar un protector solar específico para el rostro? Donigan dice que no. Puedes usar un protector solar normal, pero las versiones diseñadas para usar en el rostro son no comedogénicas, lo que significa que no obstruyen los poros ni causan acné.

Aunque algunas mujeres pueden tener la tentación de saltarse el protector solar si utilizan una base de maquillaje con FPS, los dermatólogos aconsejan lo contrario. Primero utilice un protector solar o una crema hidratante con FPS. Sin embargo, no caiga en la trampa de pensar que si utiliza un protector solar con FPS 30 con una base de maquillaje con FPS tendrá la cobertura de un FPS 45. La Fundación contra el Cáncer de Piel sugiere que utilice un protector solar mineral en polvo sobre el maquillaje durante todo el día para asegurarse de que está protegida.

No se olvide de los labios

La piel de nuestros labios es más fina y contiene menos melanina que el resto de la piel, por lo que es igual de importante proteger los labios con un bálsamo labial que contenga al menos FPS 15. No olvide volver a aplicarlo al menos cada dos horas. No usar protector solar en los labios puede provocar una afección precancerosa llamada queilitis actínica, una afección que da lugar a manchas escamosas y ásperas en los labios, especialmente en el labio inferior. 

Si tiene los labios secos y agrietados, lo que suele ocurrir con la exposición al sol, la Academia Americana de Dermatología recomienda utilizar un bálsamo labial no irritante que incluya ingredientes como aceite de semillas de ricino, aceite mineral, manteca de karité, vaselina blanca y/o ceramidas. Evite utilizar productos con aromas, mentol, alcanfor, eucalipto, ácido salicílico o lanolina.

Los rayos UV y sus ojos

Aunque quiera evitar que le entre protector solar en los ojos, es importante proteger tanto la piel que rodea los ojos como los propios ojos. Donigan sugiere un protector solar en barra para evitar que el protector solar entre en los ojos.  No olvide proteger tu cara y la de sus hijos con lentes de sol y un sombrero de ala ancha. Los lentes de sol deben ofrecer un 100% de protección contra los rayos UVA y UVB. Busque lentes de sol con la etiqueta UV400 para asegurarse. La exposición de los ojos a los rayos UV puede provocar cataratas en el futuro.

Los días de sol pueden ser días de diversión con protección

Cuando los días soleados le llaman a salir al exterior, proteger su rostro de los daños del sol es una prioridad. Tenga cuidado especial si:

  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de piel, especialmente de melanoma
  • Tiene la piel clara, es naturalmente pelirrojo o pelirroja
  • Tiene una enfermedad que reduce su sistema inmunitario
  • Vive o viaja a climas tropicales y a grandes altitudes

Una  consejo final de Donigan: La combinación de múltiples medidas de protección solar -protección solar, sombreros, lentes de sol y evitar la exposición directa al sol cuando los rayos solares son más fuertes- es la forma más eficaz de reducir el riesgo de cáncer de piel y seguir pasándolo bien.

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