Sep 09, 2022 3:00 PM

Author: Huntsman Mental Health Institute


Septiembre es el Mes Nacional de la Prevención del Suicidio y un momento para concienciar sobre cómo todos podemos contribuir a la prevención del suicidio. El suicidio es la segunda causa de muerte en Estados Unidos entre los jóvenes de 10 a 14 años y los de 25 a 34 años. En Utah, es la principal causa de muerte entre los jóvenes de 10 a 24 años, lo que hace que muchos se refieran a él como una epidemia entre los jóvenes.

El suicidio es una tragedia, pero hay esperanza en el hecho de que muchos suicidios pueden ser prevenidos por personas atentas que reconocen las señales que indican que alguien puede estar sufriendo y contemplando el suicidio.

La doctora Mindy Westlund Schreiner, instructora y psicóloga clínica del Instituto de Salud Mental Huntsman de la Universidad de Utah, comparte información sobre las posibles señales de alerta, cómo responder y dónde obtener ayuda.

"No hay una sola causa de suicidio," dice Schreiner. "Hay factores individuales, como la depresión y las enfermedades crónicas, así como factores sociales más amplios, como la pobreza, el acoso y la discriminación. Afortunadamente, la atención y el apoyo de los seres queridos pueden marcar la diferencia no sólo en el caso del suicidio, sino también en muchas dificultades de salud mental."

Principales señales de alerta

Si le preocupa que una persona pueda estar contemplando el suicidio, este atento a un cambio de comportamiento o comportamientos totalmente nuevos. Esto es más preocupante si el comportamiento nuevo o modificado está relacionado con una pérdida, un cambio o un acontecimiento difícil. La mayoría de las personas que se quitan la vida pueden mostrar uno o más signos de alerta.

Muchas señales suelen indicar que alguien está en riesgo de suicidio. No todos los comportamientos de la lista pueden estar presentes, pero incluso uno de estos comportamientos puede ser una bandera roja:

  • Retraimiento social
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Disminución repentina del rendimiento escolar y problemas de comportamiento
  • Disminución del rendimiento laboral
  • Cambios en la higiene y la apariencia
  • Aumento de la irritabilidad
  • Sentimientos de desesperanza y/o de ser una carga para los demás 
  • Hablar de la muerte o de morir o de no querer estar más cerca
  • Búsqueda de posibles métodos de suicidio

Señales de alerta menos conocidas

Algunos comportamientos suicidas no son tan manifiestos y pueden no ser del todo evidentes para las personas cercanas a la persona que lucha. Estos comportamientos incluyen:

  • Falta de preocupación por la seguridad
  • Conducción insegura
  • Aumento del consumo de alcohol o drogas
  • Actuación más impulsiva

Cómo responder a las señales de alerta

Cuando le preocupe que alguien esté en riesgo de suicidio, Schreiner recomienda que tenga en cuenta tres cosas: 

  1. Mantenga la calma y no juzgue. A menudo, el miedo o la ansiedad pueden parecerse mucho a la decepción o al enfado. Esto puede ser malinterpretado por la persona con la cual está hablando. 
  2. Sea directo y haga preguntas. Es importante preguntar directamente: "¿Tienes o has tenido pensamientos suicidas?" En contra de la creencia popular, las investigaciones han demostrado sistemáticamente que preguntar si alguien es suicida no aumenta el riesgo de suicidio. Por el contrario, la evidencia sugiere que puede disminuir el riesgo de suicidio.
  3. Sea colaborador. "Recuerde que la persona con la cual esta hablando no es un problema que hay que resolver, sino una persona a la que hay que ayudar," dice Schreiner. "Los pensamientos suicidas suelen provenir de sentirse muy solos y desconectados de los demá Esta es una oportunidad para trabajar juntos y hacerles saber que no tienen que superar esto solos."

Haga preguntas como "¿Cómo puedo apoyarte o ayudarte mejor?" o "¿Qué te ha resultado útil en el pasado?" Aunque es posible que no tengan una respuesta, algunos ejemplos de cosas útiles pueden ser ayudarles a encontrar recursos, comunicarse con un recurso de crisis con ellos, o incluso simplemente ser un oído atento o estar físicamente presente.

Encontrar ayuda

Las personas que luchan con pensamientos suicidas necesitan encontrar a alguien en quien confiar. Esta persona puede ser un miembro de la familia, un profesional de la salud mental, un profesor, un miembro del clero, un consejero escolar, un entrenador, un médico o cualquier otra persona con la que se sientan cómodos. 

988 Línea de Prevención del Suicidio y Crisis siempre es un recurso gratuito disponible las 24 horas del día, los 365 días del año. Otros recursos son el Utah Warm Line, 833-SPEAKUT, para cuando las cosas no se sienten como una crisis, y la la app SafeUT para estudiantes, miembros de la Guardia Nacional y trabajadores de primera línea que viven en Utah.

"Muchas personas no se dan cuenta de que estos recursos también están disponibles para las personas que pueden estar preocupadas por un ser querido y no sólo para la persona en crisis," dice Schreiner. "Puede ser difícil ser una fuente de apoyo para alguien que está luchando, por lo que es importante saber que hay recursos disponibles para ayudar." 

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