Oct 12, 2022 12:00 AM


La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse cada año. Los médicos de University of Utah Health animan a todo el mundo a vacunarse contra la gripe para protegerse a sí mismo, a las personas que le rodean y para evitar potencialmente complicaciones graves. Estas son algunas preguntas frecuentes sobre la gripe.

¿Por qué es importante vacunarse contra la gripe?

La transmisión de la gripe y otros virus respiratorios como el COVID-19 aumenta durante los meses de otoño e invierno. La vacunación puede ayudar a protegerlo de desarrollar complicaciones graves y ralentiza la transmisión. Durante la temporada de gripe 2019-2020, la vacunación antigripal evitó alrededor de 7,5 millones de enfermedades gripales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) .

Es importante vacunarse contra la gripe todos los años porque, al igual que el COVID-19, el virus de la gripe evoluciona y muta. Cada año, los investigadores tratan de predecir las cepas predominantes, que es como se determina la próxima vacuna para el año siguiente.

¿Es gripe o COVID-19?

Los médicos determinan si alguien tiene gripe basándose en los síntomas clínicos del paciente. Dado que la gripe y el COVID-19 comparten características similares, es importante que el paciente se someta a una evaluación clínica y a pruebas. 

¿Cuánto tiempo tarda la vacuna de la gripe en hacer efecto?

El cuerpo tarda unas dos semanas en desarrollar sus defensas.

¿Qué eficacia tienen las vacunas contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe no son 100% eficaces, pero ayudan a reducir las tasas de hospitalización y la gravedad de la enfermedad tanto en adultos como en niños. Los datos respaldan el hecho de que los pacientes que han recibido la vacuna antigripal tienen menos probabilidades de enfermar gravemente si se infectan por la gripe.

¿Durante cuánto tiempo le protegerá la vacuna contra la gripe?

La vacuna antigripal suele proteger durante cinco o seis meses y, a partir de entonces, disminuye de forma constante.

¿La vacuna contra la gripe puede enfermarlo?

Después de vacunarse contra la gripe, el cuerpo aumenta la respuesta inmunitaria contra los antígenos del virus de la gripe. Esto significa que el sistema inmunitario está trabajando para protegerle contra la gripe. Este proceso puede provocar algunos síntomas leves, como dolores corporales o de cabeza.

Mientras su cuerpo está reforzando sus defensas inmunitarias, es posible que se enferme de gripe o de otro virus respiratorio en ese periodo de dos semanas. Durante la temporada de gripe, circulan muchos virus respiratorios, por lo que es muy común que los niños y los adultos contraigan otros virus respiratorios al mismo tiempo.

¿La vacuna contra la gripe aumenta el riesgo de contraer COVID-19?

No hay pruebas de que vacunarse contra la gripe aumente el riesgo de enfermar por COVID-19.

¿Quiénes tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe?

Las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones graves son los niños menores de cinco años, los adultos mayores de 65 años, las mujeres embarazadas y las personas con enfermedades crónicas.

¿Es seguro vacunarse contra la gripe durante el embarazo?

Sí, es seguro vacunarse contra la gripe durante el embarazo. Después de la vacunación, las embarazadas transmiten a sus bebés anticuerpos que siguen protegiendo al niño después de su nacimiento. Esta protección es importante porque los bebés no pueden vacunarse contra la gripe hasta los seis meses de edad.

¿Las mascarillas pueden ayudar a prevenir el contagio de la gripe?

Sí, y también protegen del contagio de otros virus respiratorios como el del resfriado común. Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), tanto el COVID-19 como la gripe pueden propagarse entre personas que están en estrecho contacto. Estos virus se propagan principalmente a través de las gotitas que se producen cuando las personas con la enfermedad (COVID-19 o gripe) tosen, estornudan o hablan. Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que están cerca o ser inhaladas hasta los pulmones. Las mascarillas pueden ayudar a evitar este tipo de contagio.

Estoy enfermo de gripe, ¿qué debo hacer?

  • Consulte a su proveedor de atención médica sobre cualquier cuidado especial que pueda necesitar, especialmente si está embarazada o tiene una enfermedad como diabetes, enfermedad cardíaca, asma o enfisema.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo hasta al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido sin medicamentos antifebriles (al menos 4-5 días después del inicio de los síntomas).
  • Descanse
  • Beba líquidos claros (como agua, caldo, bebidas para deportistas, bebidas electrolíticas para bebés) para no deshidratarse.
  • Cúbrase al toser y estornudar. Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón o con un gel de manos a base de alcohol y especialmente después de usar pañuelos de papel y después de toser o estornudar en las manos.
  • Evite el contacto estrecho con otras personas. No vaya al trabajo o a la escuela mientras esté enfermo.

¿Cuándo es seguro que los niños vuelvan a la escuela después de haber contraído la gripe?

Los CDC recomiendan que los niños permanezcan en casa hasta que no tengan fiebre durante 24 horas sin utilizar medicamentos antifebriles.

¿Cuándo debe acudir a un médico?

Si una persona corre un alto riesgo de sufrir complicaciones o tiene síntomas que empeoran, debe acudir a su proveedor de atención médica o a una clínica de atención urgente. Si un paciente tiene síntomas como dificultad para respirar, labios azulados, señales de deshidratación o está menos receptivo de lo normal, debe acudir a la sala de emergencias.

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