Indigestion

¿Qué es la indigestión?

La indigestión (dispepsia) es un dolor o sensación de ardor en la parte superior de su abdomen. Es común en los adultos. La indigestión no es lo mismo que la acidez estomacal. No está relacionada con el ácido del estómago. La acidez estomacal se presenta cuando el ácido del estómago sale de allí y sube por su esófago. Puede tener síntomas tanto de indigestión como de acidez estomacal al mismo tiempo.

¿Cuáles son las causas de la indigestión?

La indigestión puede originarse en problemas de salud, cuestiones del estilo de vida o medicamentos.

Los problemas de salud o enfermedades incluyen:

  • Llagas o úlceras en su estómago o intestino delgado
  • Enrojecimiento e hinchazón (o inflamación) de su estómago (gastritis)
  • Ácido de su estómago que sube y entra a su esófago (enfermedad por reflujo gastrointestinal)
  • Infección bacteriana en su estómago (H. pylori o Helicobacter pylori)
  • Inflamación de su vesícula (colecistitis)
  • Trozos de material sólido (cálculos biliares) en su vesícula
  • Hinchazón de su páncreas (pancreatitis)
  • Salida demasiado lenta de la comida de su estómago o gastroparesis (común en las personas con diabetes)

Los aspectos de estilo de vida incluyen:

  • Fumar
  • Beber demasiada cafeína
  • Beber demasiado alcohol
  • Comer con demasiada rapidez
  • Comer demasiado
  • Comer alimentos picantes o grasos
  • Comer alimentos con un contenido alto de fibra
  • Sentirse muy estresado

Los medicamentos incluyen:

  • Medicamentos contra las bacterias (antibióticos)
  • Aspirina y calmantes de venta libre, y medicamentos para la fiebre (antiinflamatorios no esteroides o AINE) 

¿Cuáles son los síntomas de indigestión?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra y pueden incluir, por ejemplo:

  • Sentirse satisfecho con demasiada rapidez mientras come
  • Sentir dolor, ardor e incomodidad en la parte alta de su abdomen
  • Sentirse hinchado (distensión)
  • Eructar y hacer ruidos estomacales (gorgoteo) fuertes
  • Malestar estomacal o vómitos
  • Tener diarrea
  • Tener gases

Los síntomas de indigestión pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la indigestión?

Su proveedor de atención médica revisará sus antecedentes de salud y le hará un examen físico.

Para asegurarse de que no sean otros los problemas de salud que le están causando la indigestión, es posible que le hagan exámenes, por ejemplo:

  • Análisis de sangre.
  • Análisis de heces o aliento. Se realizan para determinar si existen bacterias en el estómago (H. pylori).
  • Radiografías de su estómago e intestino delgado.
  • Endoscopia superior.  Este examen usa un tubo flexible, delgado y largo llamado endoscopio. Tiene una luz y una cámara pequeña en el extremo. El tubo se introduce en su boca, baja por su esófago y entra en su estómago. Revisa si existen problemas en el esófago o el estómago.
  • Ultrasonido de su vesícula.
  • Gammagrafía de vaciado del estómago.

¿Cómo se trata la indigestión?

Es recomendable que no coma alimentos ni tome medicamentos que causan indigestión. También es útil evitar las situaciones estresantes.

Sus síntomas se pueden aliviar más si usted:

  • Deja de fumar.
  • Toma medicamentos que debilitan o neutralizan el ácido del estómago (antiácidos).

Es posible que su proveedor de atención médica le sugiera tomar medicamentos que:

  • Le ayudan a su estómago a trasladar la comida con más rapidez a su intestino delgado.
  • Disminuyen la cantidad de ácido de su estómago.
  • Matan bacterias (antibióticos) si los análisis muestran la presencia de la bacteria H. pylori (Helicobacter pylori) en su estómago.
  • Ayudan a calmar el sistema nervioso intestinal.

¿Qué puedo hacer para prevenir la indigestión?

Hay muchas medidas que usted puede tomar para tratar de prevenir la indigestión.

 Hacer cambios en su dieta y hábitos alimentarios puede ayudar, por ejemplo:

  • Haga varias comidas pequeñas con un contenido bajo de grasa todos los días en lugar de tres comidas grandes.
  • Coma lentamente y dándose suficiente tiempo para las comidas.
  • Limite los alimentos picantes, grasos o con un contenido alto de fibra.
  • Mastique bien su comida.
  • Limite la cantidad o no tome café, gaseosas ni bebidas alcohólicas.

Evite los medicamentos que dañan su estómago. Por ejemplo, aspirina, calmantes de venta libre y medicamentos para la fiebre (antiinflamatorios no esteroides o AINE). Si los toma, hágalo después de comer.

Otros cambios de su estilo de vida que pueden evitar que se presente indigestión incluyen:

  • Dejar de fumar
  • Descansar lo suficiente
  • Encontrar maneras de reducir su estrés físico y emocional, como meditación o yoga
  • Hacer ejercicio antes de las comidas o esperar por lo menos una hora después de comer

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

La indigestión puede ser un signo de un problema grave de salud. Consulte enseguida a su proveedor de atención médica si tiene indigestión y alguno de los siguientes síntomas:

  • Vómitos frecuentes
  • Sangre en el vómito
  • Pérdida de peso o falta de apetito
  • Heces con sangre, negras o como alquitrán (podría significar que hay sangre en sus heces)
  • Dolor fuerte y repentino en su abdomen
  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • El dolor extendido a su mandíbula, su cuello o su brazo
  • Deglución (tragar) dificultosa y dolorosa
  • Color amarillento en sus ojos o su piel (ictericia)

Además, llame a su proveedor de atención médica si su indigestión dura más de dos semanas.

Puntos clave

  • Es una sensación dolorosa o de ardor en la parte superior de su abdomen.
  • No es lo mismo que la acidez estomacal.
  • Puede producirse por problemas de salud como úlceras.
  • También puede deberse a hábitos de alimentación y estilo de vida.
  • Es recomendable que no coma alimentos ni tome medicamentos que causan indigestión. También es útil evitar las situaciones estresantes.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.