Mar 01, 2020 8:00 AM


Adriana Rodriguez, estudiante de PhD, y Jay Gertz, PhD
Adriana Rodriguez, estudiante de PhD, y Jay Gertz, PhD

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“Entender el Cáncer desde sus Inicios.” Esta frase es un componente clave de la misión de Huntsman Cancer Institute (HCI por sus siglas en inglés). Mediante una mejor comprensión del cáncer en sus etapas más tempranas—y un conocimiento más profundo del comportamiento de las células saludables—esclarecemos los precursores del cáncer y lo que permite que un cáncer crezca. Lea algunos puntos destacados de estudios notables recientes en HCI que impulsan nuestro empeño por entender el cáncer desde sus inicios y usar dicha información en la creación y las mejoras de nuevos tratamientos contra el cáncer.

Progreso en potencial nuevo tratamiento contra el cáncer de pulmón

La revista Clinical Cancer Research publicó hallazgos del Laboratorio Oliver que plantean nuevos descubrimientos sobre posibles opciones de tratamiento para tumores provocados por MYC, un subtipo de cáncer de pulmón de células pequeñas. MYC es una proteína que impulsa la proliferación, crecimiento, muerte y renovación de células.

“Buscamos entender las vulnerabilidades en el cáncer que puedan convertirse en un objetivo para el tratamiento. Encontramos esta posibilidad en cánceres de pulmón de células pequeñas con la proteína MYC. Ahora estamos diseñando ensayos clínicos basados en nuestros hallazgos”, dice Oliver.

En cuanto a la investigación del cáncer como carrera, Oliver explica, “Tuve varios miembros en mi familia con cáncer. Me interesé en el cáncer de pulmón porque es un tipo de cáncer altamente prevalente que cuenta con financiación y estudios relativamente insuficientes, en gran medida debido a los estigmas asociados con el tabaquismo”, dice Oliver. “Sin embrago, muchas personas que nunca fuman desarrollan cáncer de pulmón, y nuestros hallazgos a menudo son relevantes para muchos tipos de cáncer. Por lo que los principios y conceptos que estamos descubriendo son ampliamente aplicables.” 

Trudy Oliver, PhD
Profesor Asociado, Ciencias Oncológicas
Visita el pagina del Laboratorio Oliver

Personalizando el tratamiento en los cánceres de mama

El Laboratorio Varley planteó una potencial nueva prueba clínica para pacientes con cáncer de mama triple negativo, publicada en la revista Cancer Research.

“Actualmente no existen pruebas clínicas para orientar las decisiones del tratamiento para estos pacientes,” explica Varley. “Todos reciben tratamiento agresivo, lo cual puede conllevar a problemas neurológicos y cardíacos a largo plazo. Estamos desarrollando una prueba que se pueda usar para personalizar las decisiones.”

Este enfoque es importante, explica Varley. “Cada tumor de mama es único y cada paciente de cáncer responde al tratamiento de forma diferente. Buscamos patrones genómicos compartidos en subconjuntos de pacientes con respuestas al tratamiento o tipos de tumores similares. Esperamos que las huellas genómicas únicas de los pacientes nos digan con precisión qué tratamiento funcionará mejor para cada uno de ellos.”

El Laboratorio Varley está consolidando este trabajo. Tienen como objetivo ponerlo a prueba en ensayos clínicos y evaluar si puede aplicar para otros cánceres. Ella dice que este trabajo es posible debido al ambiente altamente colaborador en HCI.

Katherine (K-T) Varley, PhD
Profesora Adjunta, Ciencias Oncológicas
Visita el pagina del Laboratorio Varley

Nuevas perspectivas sobre el cáncer de endometrio

El Laboratorio Gertz tiene un interés de larga data en los cánceres del sistema reproductivo femenino. Estudian el estrógeno, una hormona que juega un papel importante tanto en un útero sano como en uno enfermo. Un estudio, publicado en Genome Research, evaluó lo que sucede al receptor de estrógeno cuando se presenta el cáncer.

“Si bien las mutaciones en el receptor de estrógeno hacen que sea constantemente activo, también muestra algunos comportamientos inesperados. Provoca que se activen genes que normalmente no son controlados por el receptor de estrógeno,” explica Gertz. “Estamos usando nuestros hallazgos para estudiar nuevos tratamientos que pueden ser efectivos contra tumores uterinos con mutaciones del receptor de estrógeno.”

Al preguntársele qué es lo que motiva su trabajo, Gertz dice, “Ha habido un progreso extraordinario en el tratamiento y el cuidado del cáncer. Desafortunadamente, el cáncer uterino se ha quedado atrás y es el único cáncer común con peores resultados en la actualidad que hace 40 años. Mi laboratorio está motivado a ayudar a mujeres con cáncer uterino mediante una mejor comprensión de la enfermedad en una búsqueda de tratamientos más efectivos.”

Jay Gertz, PhD
Profesor Adjunto, Ciencias Oncológicas
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Entendiendo la resistencia a los fármacos en el cáncer

Un obstáculo significativo en el tratamiento del cáncer es cuando se resiste a los potentes fármacos destinados a combatirlo. El Laboratorio Myers planteó nuevos hallazgos en la revista Nature sobre un potencial “talón de Aquiles” de una proteína llamada Smoothened y su papel en ayudar a la propagación del cáncer. La esperanza es desarrollar fármacos que el cáncer no pueda evadir.

“Nuestro trabajo nos ayuda a entender la base molecular para la activación de Smoothened. Creemos que podemos desarrollar estrategias más efectivas cuando este es un factor en el cáncer,” dice Myers. Este trabajo puede ofrecer nuevas opciones para pacientes con cáncer de piel y de cerebro que toman inhibidores de Smoothened. El Laboratorio Myers espera aplicar estos enfoques a otras dianas farmacológicas, que pueden ayudar en una variedad de cánceres.

“Me impulsa una curiosidad por entender los principios que subyacen en el desarrollo de tejidos y órganos, y la forma en que los errores en este proceso conllevan al cáncer,” dice Myers sobre su trabajo. “La fuerte cultura de ciencia básica en HCI, combinada con la experiencia clínica y el acceso a muestras de pacientes, permite que el programa de investigación de mi laboratorio progrese.”

Ben Myers, PhD
Profesor Adjunto, Ciencias Oncológicas
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Cancer touches all of us.

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