Mar 01, 2020 8:00 AM


El valle de Salt Lake
El valle de Salt Lake

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A pesar de su impresionante belleza montañosa, Salt Lake City viene con la compensación de un aire pobre periódico. En el informe "Salud del aire" de 2019 del American Thoracic Society, Salt Lake se clasificó en el puesto 23 entre las ciudades estadounidenses con mayor impacto en la salud debido a la calidad del aire. Entre los más vulnerables están los ancianos y los niños.

Según un estudio realizado por los investigadores de Huntsman Cancer Institute (HCI, por sus siglas en inglés) Anne Kirchhoff, PhD, Judy Ou, PhD, y Heidi Hanson, PhD, los días de mala calidad del aire aumentan significativamente el riesgo de hospitalización por problemas respiratorios en los sobrevivientes de cáncer infantil.

Los sobrevivientes de cáncer infantil a menudo experimentan problemas de salud a largo plazo relacionados con su tratamiento. Los investigadores de HCI intentaron comprender qué significa un ambiente contaminado para la salud de los sobrevivientes de cáncer infantil, la adolescencia y los adultos jóvenes diagnosticados o tratados en el Primary Children’s Hospital entre 1986 y 2012. Examinaron cómo los cambios en la contaminación del aire afectaron la frecuencia con que esos sobrevivientes necesitaban una sala de emergencia tratamiento u hospitalización en Utah debido a enfermedades respiratorias.

El estudio encontró que el riesgo de hospitalización entre los sobrevivientes de cáncer era mayor cuando la contaminación por partículas finas (PM2.5) estaba por debajo del estándar para los grupos sensibles, lo que implica que los niveles por debajo de ese estándar de protección pueden seguir contribuyendo a los problemas respiratorios de los jóvenes que tenían cáncer.

Este es el primer estudio que informa una conexión entre los niveles de PM2.5 y los sobrevivientes de cáncer infantil que requieren tratamiento de emergencia u hospitalización por problemas respiratorios. Las personas tratadas por cáncer como niños pueden ser más vulnerables a los altos niveles de PM2.5 debido al posible daño pulmonar y el sistema inmunitario debilitado como un efecto secundario de la quimioterapia.

Cancer treatments are a miracle of modern medicine. We are able to save a lot of people that we couldn’t before. It is important that we preserve their health and make sure they live high-quality lives.

Judy Ou, PhD, Research Associate, Kirchhoff Research Group, Huntsman Cancer Institute

“Este estudio innovador, combinado con lo que ya se sabe, sugiere que la exposición a la contaminación del aire es importante para la salud en todo el continuo del cáncer. Los esfuerzos para reducir la contaminación tienen el potencial de mejorar la salud y la supervivencia de los pacientes con cáncer,” dice Hanson.

"Realmente no hemos pensado en cómo la exposición al medio ambiente puede afectar las necesidades de atención médica a largo plazo y los resultados de la salud,” dice Kirchhoff. "Puede que necesitemos repensar las directrices, tanto las notificaciones de contaminación en el aire de las agencias de salud pública como las directrices que estamos dando a los pacientes de cáncer.”

De izquierda a derecha: Judy Ou, PhD, investigadora asociada de epidemiología; Heidi Hanson, PhD, profesora asistente de cirugía; Anne Kirchhoff, PhD, profesora asociada de pediatría
De izquierda a derecha: Judy Ou, PhD, investigadora asociada de epidemiología; Heidi Hanson, PhD, profesora asistente de cirugía; Anne Kirchhoff, PhD, profesora asociada de pediatría

El equipo está trabajando en la identificación de estrategias efectivas para compartir esta información con defensores de la salud, organizaciones de calidad del aire y familias afectadas por el cáncer infantil, y más allá.

"Este estudio tiene una amplia aplicación a los sobrevivientes de cáncer en Utah, así como en todo el país. Proporciona información valiosa a la comunidad médica sobre cómo la contaminación del aire afecta a los jóvenes supervivientes de cáncer. Nos gustaría entender los efectos de la contaminación en una muestra grande y ser capaces de proporcionar orientación a los sobrevivientes de cáncer en todo el país,” dice Ou.

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