Mar 01, 2020 8:00 AM


Yelena Wu, PhD, Profesor Adjunto, Dermatología Investigador de Melanoma, Huntsman Cancer Institute
Yelena Wu, PhD, Profesor Adjunto, Dermatología Investigador de Melanoma, Huntsman Cancer Institute

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Utah tiene la tasa más alta de melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel, en los Estados Unidos. Factores como la altitud elevada y los residentes que disfrutan de actividades al aire libre como el esquí y el senderismo contribuyen al riesgo. En Huntsman Cancer Institute (HCI, por su siglas en inglés), nuestro compromiso de abordar este importante desafío médico abarca nuestra misión, desde la investigación y la atención hasta la educación.

La prevención del melanoma comienza con enseñar a los niños a proteger su piel del sol, dice Yelena Wu, PhD, investigadora de HCI.

Al fomentar los buenos hábitos de salud en los niños temprano en la vida, aumentamos la probabilidad de que esos hábitos de salud continúen a lo largo de sus vidas y se compartan con otros miembros de la familia en el futuro.

Yelena Wu, PhD
Profesor Adjunto, Dermatología
Investigador de Melanoma, Huntsman Cancer Institute

"Los principales factores de riesgo modificables para el melanoma—la exposición a la radiación ultravioleta y las quemaduras solares graves—ocurren durante la infancia," dice Wu. “La infancia es el tiempo ideal para inculcar hábitos de salud beneficiosos, incluyendo la protección solar.”

En 2019, Wu recibió una subvención competitiva de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para probar una forma de prevenir el melanoma en familias con un padre que tenía la enfermedad.

"Queremos saber si la intervención que desarrollamos ayudará a mejorar y mantener el uso de estrategias de prevención del melanoma en niños—como el uso de protector solar y el uso de ropa protectora—y a evitar que tengan quemaduras solares," dice Wu.

Wu y su equipo también recibieron una subvención del Instituto Nacional del Cáncer para promover los esfuerzos basados en la escuela centrados en la prevención del cáncer de piel. El estudio de comprensión del cáncer de piel en las escuelas llamado Skin Cancer UNderstanding (SUN, por sus siglas en inglés) encontró aumentos significativos en la frecuencia reportada de uso de protección solar por parte de los estudiantes de secundaria asociada con diferentes intervenciones que Wu y su equipo implementaron. El uso de la fotografía UV para mostrar a los estudiantes su daño solar resultó en un mejor control de sus comportamientos de bronceado intencionales y en la aparición de quemaduras solares. Una hoja de trabajo del plan de acción que los estudiantes llenaron resultó en mayores aumentos en los comportamientos de protección solar.

Comparación de una fotografía regular y una imagen vista a través de una cámara ultravioleta (UV). Las áreas oscuras indican daño solar.
Comparación de una fotografía regular y una imagen vista a través de una cámara ultravioleta (UV). Las áreas oscuras indican daño solar.

Además, Wu colaboró con el equipo de Alcance Comunitario de HCI y el Consejo de Educación del Estado de Utah para actualizar los Estándares Básicos de Utah para la educación de salud, que no se habían actualizado desde 1997. Los Estándares Fundamentales ahora incluyen educación sobre formas de proteger su piel y prevenir el cáncer de piel.

Jodi Parker, especialista en salud y educación física del Consejo de Educación del Estado de Utah y miembro del Consejo Asesora Comunitaria de HCI, dijo que la revisión de los estándares presentaba la oportunidad de mejorar los estados de salud en los estudiantes de Utah.

"Los recursos que recibimos de HCI tienen información médicamente precisa que los maestros pueden usar al desarrollar sus lecciones y su plan de estudios para los estudiantes," dice ella. "Esperamos que estos estándares y recursos, con el tiempo, muestren una reducción en la enfermedad, incluyendo los cánceres de piel."

Obtenga más información: huntsmancancer.org/prevention

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