Mar 01, 2020 8:00 AM


Kolawole S. Okuyemi, MD, MPH, Profesor y Presidente, Medicina Familiar y Preventiva, Director Principal de Diversidad e Inclusión, Huntsman Cancer Institute
Kolawole S. Okuyemi, MD, MPH, Profesor y Presidente, Medicina Familiar y Preventiva, Director Principal de Diversidad e Inclusión, Huntsman Cancer Institute

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Una de las cosas más gratificantes de estar en la medicina académica es la cultura de la tutoría y el entrenamiento que conlleva. Cuando estaba empezando mi carrera, tuve el beneficio de los asesores de la facultad que me ayudaron a asegurarme de que tenía el mejor entrenamiento para permitirme tener éxito. Y ahora, tengo el privilegio de asesorar a los profesores novatos que comienzan sus propias carreras.

Este sentido de apoyo inspiró una nueva iniciativa en Huntsman Cancer Institute (HCI por sus siglas en inglés) en 2019. Reconocimos que hay una increíble base de talento en Utah, pero no había suficientes jóvenes que siguieran carreras en la medicina académica. Un análisis de 500 estudiantes de medicina de Utah indicó que sólo ocho estudiantes se identificaron como hispanos o latinos, un estudiante se identificó como nativo de Hawái o de las islas del Pacífico, y ningún estudiante se identificó como indio americano, a pesar de que estos son grupos minoritarios significativos en nuestro estado. Además, el 96% de Utah es rural, con menos de 100 personas por milla cuadrada, y más del 70% es fronterizo, con menos de siete personas por milla cuadrada.

Estos factores de raza, etnia y geografía podrían limitar el acceso a la formación científica en las escuelas secundarias, lo que supondría un obstáculo para las futuras trayectorias profesionales. Sin voces diversas en los laboratorios, clínicas y otros entornos académicos, podríamos perder grandes oportunidades de innovar en la forma de prestar atención médica en entornos rurales y con pocos servicios, en la forma de llegar a comunidades variadas y mucho más.

Nos propusimos marcar la diferencia. Gracias a increíbles colaboradores en todo Utah, incluyendo el consejo de educación del estado, distritos escolares, programas de educación de postgrado en la Universidad de Utah, y otros, nos concedieron una nueva beca de formación del Instituto Nacional del Cáncer llamada Youth Enjoy Science. Esta beca está diseñada para asegurar que más estudiantes tengan un camino hacia la formación científica temprana. Y reconocemos que la capacitación de los maestros es clave para multiplicar el impacto.

Como mentor, no hay nada más emocionante que ver a un estudiante situarse sobre una base de investigación y dar los siguientes pasos para marcar la diferencia: superar los límites a través de un pensamiento innovador y de la colaboración. Estoy encantado de trabajar con estas jóvenes mentes en las primeras etapas de sus carreras, y de considerar qué logros pueden tener gracias a los programas de formación en investigación y a un entorno único en este estado que fomenta la asociación y los recursos para afrontar grandes retos.

Kolawole S. Okuyemi, MD, MPH
Profesor y Presidente, Medicina Familiar y Preventiva
Director Principal de Diversidad e Inclusión
Huntsman Cancer Institute

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