Mar 02, 2021 10:00 AM

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Author: Garrett Harding

Cancer Screening and Education Bus
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Huntsman Cancer Institute (HCI) experts are urging people to make sure they are up to date on their cancer screenings. This message follows national trends indicating far fewer cancers diagnosed in recent months as compared to prior years. Doctors are alarmed, as there is no evidence to suggest fewer cases of cancers; rather, it is believed that cancer diagnoses are down as many individuals or organizations canceled or postponed health appointments, including cancer screenings, during the COVID-19 pandemic.

Sachin Apte, MD, MS, MBA, HCI chief clinical officer and cancer hospital physician-in-chief, says, “Catching cancer early can save lives and reduce side effects of treatment as well as the amount of treatment required.” Apte notes cancer screenings are one of the best tools available for finding cancer early, when it is most treatable.

University of Utah (U of U) Health reported a 4% drop in breast cancer screenings and a 2% drop in colorectal cancer screenings compared to rates before the pandemic. Utah doctors are concerned that this means many cancers are going undiagnosed or untreated as people postponed or canceled routine screening appointments.

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“I strongly recommend that patients see their doctors and resume the screening they may have put off or rescheduled,” says Apte. “We really want to catch these problems before they become much bigger.”

HCI has many added safety protocols in place to keep patients safe during the pandemic. These include required facial coverings for all who enter HCI, physical distancing in all areas, and rooms and equipment disinfected between every patient. In addition, many providers, hospital staff, and other frontline workers have been vaccinated against COVID-19 to not only protect themselves, but also patients.

“Many of us have probably seen in the news that there were more than 500,000 COVID deaths. That’s a very startling number. It’s a tragic number,” says Apte. “It’s important to remember that a little bit more than that—about 600,000 Americans—die every year from cancer.”

To schedule screenings for you or your family, or to learn what screenings are right for you, visit or call 1-888-424-2100.

En Español

Los expertos del Huntsman Cancer Institute (HCI) urgen a todos los adultos asegurarse de que estén al día con sus pruebas de detección de cáncer. Este mensaje sigue tendencias nacionales que menos cánceres han sido diagnosticados en los últimos meses en comparación con años anteriores. Los médicos están alarmados, ya que no hay evidencia que sugiera que hay menos casos de cáncer, más bien, se cree que los diagnósticos de cáncer han disminuido porque muchas personas u organizaciones han cancelado o pospuesto sus citas médicas, incluyendo los exámenes de detección de cáncer durante la pandemia de COVID-19.

El doctor Sachin Apte, MD, MS, MBA, director clínico del HCI y director médico del hospital de cáncer, dice, “Detectar el cáncer temprano puede salvar vidas y reducir los efectos secundarios del tratamiento así como la cantidad de tratamiento requerido.” Apte señala que las pruebas de detección de cáncer son una de las mejores maneras disponibles para detectar el cáncer en etapa temprana cuando es más tratable.

University of Utah Health reportó una caída del 4% en las pruebas de detección del cáncer de mama y una caída del 2% en pruebas de detección del cáncer colorrectal en comparación con las tasas antes de la pandemia. A los médicos de Utah les preocupa que esto significa que muchos cánceres no están siendo diagnosticados o no están siendo tratados, ya que las personas han pospuesto o cancelado citas de pruebas de detección rutinarias.

“Yo recomiendo a los pacientes que vean a sus doctores y continúen las pruebas de detección que tal vez cambiaron o pospusieron,” dice Apte. “Realmente queremos detectar estos problemas antes de que se hagan más grandes.”

HCI ha agregado medidas de seguridad para mantener a los pacientes seguros durante la pandemia. Estas medidas incluyen el requerimiento de las mascarillas para todos los que entren a HCI, distanciamiento físico en todas las áreas, y desinfectar habitaciones y equipos médicos después de cada paciente. Además de esto, muchos médicos, personal del hospital, y otros trabajadores de primera línea han sido vacunados contra el COVID-19 no sólo para protegerse a sí mismos, sino también a los pacientes.

“Muchos de nosotros probablemente hemos visto en las noticias que hubo más de 500.000 muertes por COVID. Ese es un número muy alarmante. Es un número trágico,” dice Apte. “Es importante recordar que un poco más de ese número—cerca de 600.000 estadounidenses—mueren cada año de cáncer.”

Para hacer una cita para exámenes de detección para usted o sus familiares, o para aprender que exámenes de detección son adecuados para usted, visite o llame al 1-888-424-2100.

Media Contact

Heather Simonsen
Public Relations – Huntsman Cancer Institute
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801 581-3194

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About Huntsman Cancer Institute at the University of Utah

Huntsman Cancer Institute (HCI) at the University of Utah is the official cancer center of Utah and the only National Cancer Institute (NCI)-Designated Comprehensive Cancer Center in the Mountain West. The campus includes a state-of-the-art cancer specialty hospital, and two buildings dedicated to cancer research. HCI provides patient care, cancer screening, and education at community clinics and affiliate hospitals throughout the Mountain West. HCI is consistently recognized among the best cancer hospitals in the country by U.S. News and World Report. The region’s first proton therapy center opened in 2021 and a major hospital expansion is underway. HCI is committed to creating a diverse and inclusive environment for staff, students, patients, and communities. Advancing cancer research discoveries and treatments to meet the needs of patients who live far away from a major medical center is a unique focus. More genes for inherited cancers have been discovered at HCI than at any other cancer center, including genes responsible for breast, ovarian, colon, head and neck cancers, and melanoma. HCI was founded by Jon M. and Karen Huntsman.

Cancer touches all of us.

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