Media Contacts

Doug Dollemore

Senior Science Writer, University of Utah Health
Email: doug.dollemore@hsc.utah.edu

Jun 03, 2021 8:30 AM

nurse with COVID-19 patient
University of Utah Health opened a post-COVID care clinic on June 1. The clinic will offer medical services to self-described COVID-19 “Long Haulers” in the Mountain West. Photo credit: Getty Images

Para citas e información adicional, llame al teléfono: 801-213-0884.

En un esfuerzo por proporcionar una atención más completa y coordinada a los pacientes con COVID-19 que siguen sufriendo los efectos persistentes de la enfermedad, University of Utah Health ha abierto una clínica de atención de COVID-19. La clínica, que comenzó a aceptar citas el 1 de junio, ofrecerá servicios médicos a los autodenominados "Long Haulers" (porteadores de larga duración) de COVID-19, que tienen uno o más síntomas que han persistido durante semanas o meses después de la infección inicial.

"He oído decir a muchos pacientes con efectos a largo plazo que quieren ser atendidos por alguien que les escuche y les tome en serio", dice la doctora Jeanette Brown, directora médica y neumóloga de la nueva clínica, que es profesora adjunta de Medicina Interna en U of U Health. "Nuestro objetivo es atender sus necesidades de la manera más eficaz y mejor que podamos, en un entorno en el que la precisión y la atención centrada en el paciente son primordiales".

En los 453 días (a partir del 1 de junio) desde que se notificó el primer caso de COVID-19 en Utah, se han confirmado más de 405.000 incidencias de la enfermedad en el estado. En la mayoría de esos casos, la infección viral siguió su curso sin síntomas persistentes. Pero para unos pocos desafortunados, los efectos de la enfermedad han persistido. En general, los estudios muestran que hasta el 30% de los pacientes de COVID-19 experimentan síntomas posteriores a la infección, dice Brown.

Estos síntomas, que van de leves a debilitantes, incluyen:

  • Fatiga
  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Tos
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor en el pecho
  • Problemas de memoria, concentración o sueño
  • Dolor muscular o de cabeza
  • Latidos cardíacos rápidos o fuertes
  • Pérdida del olfato o del gusto
  • Depresión o ansiedad
  • Fiebre
  • Mareos al estar de pie
  • Empeoramiento de los síntomas después de realizar actividades físicas o mentales

Para abordar estos problemas, los pacientes de la clínica serán evaluados por un clínico de práctica avanzada o una enfermera que, en consulta con Brown, coordinará la atención con médicos y facultativos de 10 especialidades:

  • Dermatología
  • Cardiología
  • Endocrinología
  • Otorrinolaringología (ENT)
  • Enfermedades infecciosas
  • Nefrología
  • Neurología
  • Psiquiatría
  • Pulmonar
  • Trabajadores Social

La coordinación a través de un solo médico ayudará a los especialistas a concentrarse en lo que pueden hacer específicamente por un paciente, como parte de un plan de atención general.

"Puedo concentrarme en su falta de aire u otros problemas pulmonares, sabiendo que van a recibir la atención cardiovascular o neurológica que puedan necesitar sin tener que recurrir a mis colegas de esos departamentos", dice la doctora Mary Beth Scholand, profesora asociada de Medicina Pulmonar en U of U Health, que participará en la clínica. "Nos va a permitir estar realmente enfocados y eficientes, lo que esperamos que conduzca a una mejor atención de estos pacientes con COVID prolongado".

Además de la atención a los pacientes, la clínica también llevará a cabo investigaciones sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19 con la esperanza de que conduzcan a mejores tratamientos.

"En este momento, el tratamiento de COVID-19 y sus efectos a largo plazo es como saltar de un avión y tratar de hacer el paracaídas mientras se desciende", dice Brown. "Todavía tenemos mucho que aprender sobre ello. Al reunir pruebas y desarrollar vías clínicas basadas en el aprendizaje colaborativo, podemos canalizar este conocimiento para mejorar todos los aspectos de la atención a largo plazo".

La clínica también tendrá sesiones de aprendizaje colaborativo para ayudar a los proveedores médicos a conocer más sobre los síntomas posteriores de COVID-19. Esto proporcionará apoyo a los médicos de atención primaria también, indicó Brown. 

Research News COVID-19 iii Infectious Diseases Pulmonary Cardiology