May 26, 2022 12:00 PM

Author: University of Utah Health Communications


Mientras la nación sigue sufriendo la pandemia del COVID-19, la reciente reaparición de la viruela del mono en Estados Unidos está creando nuevas preocupaciones sobre otro virus potencialmente contagioso. Pero los expertos en enfermedades infecciosas de University of Utah Health dicen que este virus es diferente en varios aspectos.

La viruela del mono es una rara infección vírica similar a los virus de la viruela y la viruela bovina. Todavía se desconoce cómo se desarrolló la viruela del mono, aunque se sospecha que los roedores africanos desempeñan un papel en la transmisión, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Aunque la viruela del mono no es muy común en Estados Unidos, se han producido pequeños brotes en el pasado. Sin embargo, el brote actual es ahora una emergencia de salud pública en Estados Unidos. Todavía no se sabe por qué ha habido un aumento de la transmisión.

Síntomas

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Escalofríos
  • Agotamiento
  • Erupción cutánea (pápulas, vesículas, pústulas y úlceras)

En brotes anteriores de viruela del mono, los síntomas parecidos a los de la gripe solían ser el primer signo del virus, seguido por una erupción inexplicable con protuberancias. El brote de 2022 es diferente, ya que los síntomas de enfermedad son menos comunes y la erupción es a veces el primer o único síntoma.

La erupción con bultos puede aparecer de uno a tres días después de la fiebre y durar hasta cuatro semanas. Esta erupción se asemeja a la viruela, con la formación de lesiones en forma de ampollas que se llenan de pus. Éstas evolucionan hasta convertirse en pústulas antes de formar costras y caer. El proceso puede ser doloroso y dejar cicatrices permanentes.

Diagnóstico

Si una persona experimenta algún síntoma de viruela del mono o puede haber estado expuesta al virus, debe comunicarse con su proveedor de atención médica.

La viruela del mono se diagnostica normalmente por una erupción y se confirma con una prueba PCR de los hisopos de la lesión. Según los CDC, el brote actual es diferente de los anteriores:

  • Las lesiones son más frecuentes en las zonas genital y rectal o en la boca
  • La erupción puede contener sólo una o unas pocas lesiones
  • El sarpullido puede no estar extendido por el cuerpo

Transmisión

La viruela del mono se transmite de persona a persona por:

  • Entrar en contacto directo con el sarpullido, las llagas o los fluidos corporales de una persona infectada.
  • Tener contacto íntimo o contacto piel con piel con una persona infectada.
  • Contacto prolongado cara a cara con una persona infectada.
  • Tocar y compartir objetos como ropa de cama, muebles, ropa o utensilios utilizados por una persona infectada.
  • Gotitas respiratorias procedentes de la tos o los estornudos de una persona infectada.

Una persona con viruela del mono puede ser contagiosa hasta dos o cuatro semanas después de los primeros síntomas y hasta que se cure la erupción. Esto significa que todas las lesiones deben tener costras, caerse y formarse una nueva capa de piel.

Grupos de riesgo

  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados o con condiciones inmunocomprometidas
  • Hombres(cisgénero o transgénero) que han tenido relaciones sexuales con hombres 
  • Personas con VIH avanzado
  • Personas que recientemente han tenido contacto íntimo con una nueva pareja
  • Personas que han tenido una exposición prolongada o contacto cara a cara con una persona infectada
  • Personas que se han reunido recientemente en grupos grandes y tienen contacto estrecho con muchas personas.

Tratamiento

Se pueden utilizar dos vacunas para prevenir la infección por el virus de la viruela del mono.

Jynneos

  • Aprobada por la FDA para la prevención de la infección por viruela del mono.
  • Una vacuna de dos dosis administrada con 28 días de diferencia.
  • El organismo genera una respuesta inmunitaria máxima a partir de dos semanas después de la segunda dosis, aunque la protección comienza después de la primera dosis.

ACAM2000

  • Aprobada por la FDA para la prevención de la viruela, pero se ha puesto a disposición para su uso contra la viruela del mono en virtud de una solicitud de nuevo medicamento en investigación de acceso ampliado.
  • Es una vacuna de dosis única.
  • El organismo tarda cuatro semanas en generar una respuesta inmunitaria máxima.
  • Debido a los efectos secundarios, no se recomienda para todo el mundo.

Debido a la escasez de suministros, la vacunación contra la viruela del mono sólo está disponible actualmente para las personas con mayor riesgo de infección y que cumplen todos los siguientes criterios:

  • Hombres(cisgénero o transgénero) que tienen sexo con hombres 
  • Que no tengan una relación sexual mutuamente exclusiva con una sola persona
  • Que no tengan actualmente síntomas de viruela del mono

Precauciones

Aunque el suministro de vacunas para la viruela del mono es limitado, una persona puede tomar medidas para evitar contagiarse del virus. Estas medidas incluyen:

  • Evite el contacto estrecho y directo con una persona infectada.
  • Evite compartir objetos con personas infectadas.
  • Lávese las manos con agua y jabón. 

Los CDC recomiendan reducir o evitar los comportamientos que pueden aumentar el riesgo de exposición a la viruela del mono. También es importante considerar la posibilidad de cambiar los comportamientos para ayudar a frenar la propagación de la viruela del mono hasta que la persona esté totalmente inmunizada

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