Aug 10, 2022 8:00 AM


Una rara infección vírica se ha convertido en una emergencia sanitaria mundial. La viruela del mono está causada por un virus similar al que provoca la viruela. La viruela se erradicó en la década de 1970, pero ahora están apareciendo brotes de viruela del mono. Dado que los virus de la viruela del mono y de la viruela son similares, las vacunas desarrolladas para proteger contra los virus de la viruela también previenen las infecciones de viruela del mono y ahora se utilizan con este fin. El virus de la viruela del mono no es tan transmisible como el COVID-19, pero algunas personas están en riesgo y deben tomar precauciones, incluyendo la vacunación si cumplen los criterios de elegibilidad.

Si sospecha que ha estado expuesto a la viruela del mono o que podría estar infectado, aquí tiene cuatro preguntas que debe tener en cuenta:

  1. ¿Recientemente, ha tenido contacto íntimo o cercano con otras personas?

Las personas con mayor riesgo de infectarse con la viruela del mono recientemente han tenido contacto íntimo o piel con piel, incluyendo:

  • Hombres que han tenido relaciones sexuales con hombres
  • Personas que han tenido recientemente contacto íntimo con una nueva pareja
  • Personas que han tenido un contacto prolongado cara a cara
  • Personas que se han reunido recientemente en grupos grandes y han tenido un contacto estrecho con muchas personas
  1. ¿Recientemente, ha compartido algún artículo con otra persona?

No es necesario tener contacto íntimo para infectarse de viruela del mono. El virus también puede transmitirse a partir de objetos o artículos si éstos tocan una llaga abierta de una persona infectada. Por ejemplo, el virus puede transmitirse entre personas que viven en el mismo hogar si comparten la misma cama, los muebles, la toalla, la ropa o los utensilios.

  1. ¿Tiene nuevas protuberancias o llagas?

Dos de los síntomas más notables de la viruela del mono son una erupción con protuberancias y llagas llenas de pus. Estas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluyendo la boca, los genitales y el recto. Las protuberancias y las llagas abiertas pueden resultar muy molestas y dolorosas. Si nota estos síntomas, busque atención médica de inmediato. 

  1. ¿Se siente bien?

Otros síntomas de la viruela del mono son fiebre, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares e inflamación de los ganglios linfáticos. Una persona puede experimentar todos o sólo algunos de estos síntomas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de las personas presentan primero una erupción, seguida por otros síntomas. También es posible desarrollar sólo una erupción sin otros síntomas de la enfermedad.

Prevención mediante la vacunación

Las vacunas pueden ayudar a prevenir la viruela del mono. Las personas también deben tomar precauciones para reducir su exposición a la viruela del mono.

Se pueden utilizar dos vacunas para prevenir la infección por el virus de la viruela del mono. La vacuna preferida es la fabricada por Jynneos y se administra en dos dosis con 28 días de diferencia. El organismo genera una respuesta inmunitaria máxima a partir de dos semanas después de la segunda dosis. La vacuna ACAM2000 está aprobada por la FDA para su uso contra la viruela, pero está disponible para su uso contra la viruela del mono en virtud de una solicitud de nuevo medicamento en investigación de acceso ampliado. Esta vacuna se administra en una sola dosis, sin embargo, debido a los efectos secundarios no se recomienda para todo el mundo. El organismo tarda cuatro semanas después de la vacunación con la ACAM2000 en generar una respuesta inmunitaria máxima. 

Debido a la escasez de suministros, la vacunación contra la viruela del mono sólo está disponible actualmente para las personas con mayor riesgo de infección y que cumplen todos los siguientes criterios:

  • Hombres (cisgénero o transgénero) que tienen relaciones sexuales con hombres
  • Que no tengan una relación sexual mutuamente exclusiva con una sola persona
  • Que no tengan actualmente síntomas de viruela del mono

Si bien muchas personas mayores de 50 años fueron vacunadas contra la viruela cuando eran niños, es posible que esa vacunación no proporcione protección contra la viruela del mono en la actualidad. Las personas que no hayan recibido la vacuna contra la viruela en los últimos tres años, y que cumplan los criterios de elegibilidad, deberían considerar la posibilidad de vacunarse

Los criterios de elegibilidad pueden cambiar cuando haya más vacunas disponibles. Comuníquese con su departamento de salud local para obtener más información sobre la vacunación.

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