Tecnología de Vacunación de ARNm para Prevenir COVID-19

Las compañías farmacéuticas, como Pfizer (junto con BioNTech) y Moderna, han creado nuevas vacunas efectivas que se basan en material genético llamado ARN mensajero (ARNm) para evitar que las personas se enfermen por COVID-19.

Los científicos han estado investigando y trabajando con tecnología de vacunas de ARNm durante décadas. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 les brindó la oportunidad única de poner a prueba sus conocimientos y herramientas para desarrollar la primera vacuna de ARNm funcional.

Las vacunas de ARNm de Pfizer / BioNTech y Moderna son las dos primeras vacunas COVID-19 autorizadas para su uso en los Estados Unidos.

A pesar del rápido cambio de estas vacunas, todavía se mantienen con los mismos estándares rigurosos de seguridad y eficacia. Desglosamos cómo funciona, su efectividad y más para ayudarlo a decidir si la vacuna de ARNm es adecuada para usted y sus seres queridos.

¿Qué es una vacuna de ARNm?

Muchas vacunas tradicionales introducen un germen o virus debilitado o inactivado en su cuerpo para desencadenar una respuesta inmunitaria. Sin embargo, las vacunas de ARNm son diferentes ya que les enseñan a sus células cómo producir una pequeña e inofensiva pieza del virus para desencadenar una respuesta inmune dentro de nuestro cuerpo.

Ventajas del uso de vacunas de ARNm

Las vacunas tradicionales generalmente requieren el cultivo de grandes cantidades de virus infecciosos y luego su inactivación, un proceso que puede llevar semanas o meses. Sin embargo, las vacunas de ARNm se pueden diseñar, probar y producir rápidamente en masa. Las vacunas de ARNm también son más seguras porque no contienen virus vivos.

¿Cómo funcionan las vacunas de ARNm?

Las vacunas de ARNm para COVID-19 se inyectan en el músculo de la parte superior del brazo. Una vez que el ARNm está dentro de su cuerpo, sus células musculares seguirán las instrucciones genéticas que les indican cómo producir la proteína de pico (una pieza pequeña e inofensiva del virus COVID-19). La proteína de pico no causa infección ni hace que las personas se enfermen por COVID-19.

Una vez que se produce la proteína de pico, su sistema inmunológico reconocerá que no pertenece allí. Como resultado, su sistema inmunológico comenzará a producir células T y anticuerpos que reconocen la proteína de pico.

Este proceso le enseña a su cuerpo cómo reconocer y destruir el virus si alguna vez se infecta con COVID-19 en el futuro.

¿Cuán efectivas son las vacunas de ARNm contra COVID-19?

Las vacunas Pfizer / BioNTech y Moderna tienen una eficacia de alrededor del 95 por ciento para prevenir las infecciones por COVID-19. Habrá más datos disponibles a medida que pase el tiempo y más personas se vacunen.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de una vacuna de ARNm?

Los participantes en los ensayos clínicos de vacunas de Pfizer / BioNTech y Moderna informaron los siguientes efectos secundarios:

  • dolor leve, hinchazón o enrojecimiento en el lugar de la inyección donde recibe la vacuna;
  • fiebre, generalmente leve y de corta duración;
  • escalofrío;
  • sensación de cansancio;
  • dolor de cabeza;
  • dolores musculares y articulares;
  • vómitos
  • diarrea (observada en los ensayos clínicos de Pfizer / BioNTech);
  • náuseas (observadas en los ensayos clínicos de Moderna); y
  • ganglios linfáticos inflamados en el mismo brazo del lugar de la inyección (visto en los ensayos clínicos de Moderna).

Un pequeño número de personas que recibieron la vacuna informaron fiebres y dolores fuertes, pero de corta duración. Estos efectos secundarios se pueden controlar con medicamentos para reducir la fiebre, como Tylenol.

No se han reportado efectos secundarios dañinos en ensayos clínicos; sin embargo, aún podría existir la posibilidad de efectos secundarios dañinos extremadamente raros. Los ensayos clínicos de estas vacunas están en curso. Más información estará disponible una vez que sepamos más.

Síntomas de la Inflamación del Corazón

Algunas personas -sobre todo adolescentes y adultos jóvenes- que recibieron la vacuna de ARNm (Pfizer/BioNTech y Moderna) reportaron síntomas de miocarditis o pericarditis (condiciones de inflamación del corazón) a los pocos días de recibir la vacuna. Esta rara reacción adversa se produjo con más frecuencia después de la segunda dosis de la vacuna. Pero con el tratamiento y los cuidados adecuados, la mayoría de los pacientes vieron mejorar sus síntomas rápidamente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los riesgos conocidos de la enfermedad COVID-19, como los problemas de salud a largo plazo, la hospitalización e incluso la muerte, superan con creces los riesgos de tener una rara reacción adversa a las vacunas.

Reacciones Alérgicas A Las Vacunas

Las reacciones alérgicas graves o la anafilaxia a las vacunas son extremadamente infrecuentes. Si se produce una reacción alérgica grave, generalmente ocurre entre unos minutos y una hora después de recibir la vacuna. Sin embargo, algunas personas han experimentado reacciones alérgicas no graves (es decir, urticaria, hinchazón y sibilancias) dentro de las cuatro horas posteriores a la vacunación.

No debe recibir la vacuna COVID-19 si:

  • ha tenido una reacción alérgica grave después de una dosis previa de la vacuna.
  • ha tenido una reacción alérgica grave a cualquier ingrediente de la vacuna.
  • es alérgico al polietilenglicol (ingrediente de ambas vacunas) o al polisorbato (no es un ingrediente de ninguna de las vacunas pero está estrechamente relacionado con el PEG). 

Para obtener una lista de los ingredientes de la vacuna, consulte las hojas de datos de Moderna y Pfizer-BioNTech.

Las personas con antecedentes de reacciones alérgicas inmediatas, incluso si no fueron graves, a otras vacunas o terapias inyectables deben consultar con su médico antes de recibir la vacuna COVID-19, de acuerdo con las recomendaciones de los CDC.

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