Mar 25, 2021 2:00 PM


A medida que los sistemas de atención médica en todo el país trabajan para distribuir las vacunas COVID-19 de la manera más rápida y eficiente posible, hay mucha información que se comparte en las redes sociales y en línea. Parte de esta información puede crear temores sobre las vacunas e influir en la decisión de vacunarse o no. Sankar Swaminathan, MD, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de University of Utah Health, aclara algunos de los mitos sobre las vacunas COVID-19.

MITO: El desarrollo de las vacunas Covid-19 se apresuró

REALIDAD: Si bien se hizo rápidamente, el desarrollo de las vacunas no se apresuró. El término "apresurado" sugiere que algo se hizo de manera diferente a lo normal o que se omitieron procedimientos. De hecho, se estudiaron decenas de miles de participantes en los ensayos de seguridad y eficacia. En un ensayo de vacuna normal, es necesario que suficientes personas contraigan la enfermedad para saber si funciona o no. Esto a menudo significa esperar mucho tiempo. Con COVID-19, debido a que el virus estaba tan extendido y la enfermedad ocurre poco después de la infección, fue posible completar los estudios mucho antes. El desarrollo de estas vacunas también se basó en una gran cantidad de trabajo científico que se había realizado previamente en el laboratorio y en animales.

MITO: Una vacuna (Pfizer/BioNtech, Moderna, Johnson & Johnson) es mejor que la otra

REALIDAD:  Las vacunas Pfizer/BioNtech y Moderna son muy similares y se basan en la misma tecnología de ARNm. Ambas vacunas requieren dos dosis para una protección completa. La vacuna Johnson & Johnson es una vacuna de vector viral (no un virus vivo) y se ha demostrado que previene el COVID-19 con una sola dosis. Se desconoce la duración de las tres vacunas. Las personas deben recibir la vacuna que se les ofrezca lo antes posible.

MITO: no se puede confiar en el ARNm porque es un nuevo tipo de vacuna

REALIDAD: El ARN mensajero es una pequeña molécula que producen las células de su cuerpo, las bacterias y los virus. Es un modelo de cómo producir una proteína. Las vacunas Moderna y Pfizer / BioNTech consisten en ARNm que se ha elaborado en el laboratorio. Cuando ingresa a sus células, el ARNm les indica que produzcan una versión de la proteína de pico que produce el SARS-CoV-2. Esta pequeña e inofensiva parte del virus no es suficiente para causar COVID-19. Esta es solo una forma inteligente de introducir la proteína de pico en su cuerpo para que el cuerpo pueda aprender a combatirla. En ese sentido, es similar a una vacuna contra el tétanos, donde en lugar de ARNm se inyecta la proteína del tétanos. Esto también demuestra que las vacunas de ARNm no cambian su ADN de ninguna manera.

Si bien es cierto que las vacunas de ARNm no se han utilizado ampliamente antes, estas dos vacunas se han probado en decenas de miles de personas para demostrar tanto su seguridad como su eficacia. Todavía necesitamos determinar la eficacia a largo plazo, y si hay efectos secundarios raros cuando se usa en cientos de millones de personas. Actualmente, estas vacunas son efectivas, seguras y la mejor opción para prevenir millones de infecciones y muertes.

MITO: No se necesita la segunda dosis de las vacunas Pfizer/BioNTech y Moderna

REALIDAD: Se necesita dos dosis de las vacunas Pfizer/BioNTech y Moderna porque eso es lo que se estudió y se demostró que funciona para la inmunidad. No sabemos qué tan eficaz o duradera sería la protección con una sola dosis. Cuando se expone por primera vez a una vacuna o una sustancia extraña, su cuerpo genera células que pueden reconocer esa sustancia extraña. La segunda vez que se expone, desarrolla una inmunidad más fuerte y desarrolla una inmunidad a largo plazo. Lo que generalmente se encuentra es que la respuesta después de la segunda dosis es mucho mayor en magnitud y más duradera.

MITO: La vacuna no lo protegerá contra las nuevas variantes de COVID-19

REALIDAD: No necesariamente. Es normal que los virus muten. El término "variante" se refiere a versiones del virus con nuevas mutaciones. En el caso de la variante del Reino Unido que ha aparecido en las noticias, esperamos que la vacuna proteja contra ella. Pero, con el tiempo, la eficacia de la vacuna podría disminuir a medida que surjan más cepas. Por eso es importante vacunar a la población y limitar la transmisión lo antes posible.

MITO: Los adultos mayores con problemas de salud no deben recibir la vacuna

REALIDAD: Es aún más importante que los adultos mayores se vacunen. Este grupo tiene un mayor riesgo de hospitalización, experimentar complicaciones por el virus e incluso causa la muerte. Los ensayos de Moderna y Pfizer / BioNTech (participaron ~ 10,000 personas entre las edades de 65 a 90 años) mostraron que las vacunas son seguras e igual de efectivas en este grupo de edad.

Una vacuna COVID-19 reducirá su riesgo de enfermarse si está expuesto al virus. Es posible contraer COVID-19 después de recibir la vacuna, pero la evidencia sugiere que al vacunarse puede evitar que se enferme gravemente si se infecta. Recibir la vacuna también puede ayudar a proteger a las personas que le rodean, especialmente a aquellas que tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente por COVID-19.

MITO: Aquellos que tienen alergias no deben vacunarse

REALIDAD: De las decenas de miles de personas que participaron en el ensayo inicial de la vacuna COVID-19, no hubo efectos adversos graves. Ahora que la vacuna se ha administrado a varios millones de personas en los EE. UU., ha habido un número muy pequeño con efectos adversos. 11 personas de un millón que recibieron la vacuna Pfizer / BioNTech experimentaron un shock anafiláctico. Se recuperaron después del tratamiento y no tuvieron efectos a largo plazo. Siempre existe la posibilidad de que a medida que más personas se vacunen, encontremos algunos efectos secundarios inesperados.

Si previamente ha tenido una reacción alérgica grave, como hinchazón de la cara, dificultad para respirar, o tuvo que ser tratado con un epipen después de una vacuna, debe hablar con su médico si es seguro recibir la vacuna COVID-19. Las alergias comunes, como la fiebre del heno o las alergias a los alimentos, no son causa para evitar la vacuna. Tiene una mayor probabilidad de experimentar efectos secundarios a largo plazo o morir por COVID-19 que de experimentar una reacción adversa a la vacuna.

MITO: No necesita vacunarse si ya ha tenido COVID

REALIDAD: Aquellos que ya han tenido COVID-19 deberían vacunarse. La duración de la inmunidad a la infección natural del virus no se conoce en este momento. En algunos casos, las personas han informado haberse contagiado COVID-19 dos veces. El CDC recomienda vacunarse debido a los graves riesgos para la salud asociados con COVID-19, y al hecho de que es posible una reinfección con COVID-19.

MITO: La vacuna puede dañar la fertilidad o el embarazo

REALIDAD: No hay razón para pensar que la vacuna dañará la fertilidad, pero no se ha probado en mujeres embarazadas. Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades graves por COVID-19 y existe el riesgo de que las mamás transmitan COVID-19 a los bebés, probablemente después del nacimiento y no durante el embarazo. Por lo tanto, podría ser beneficioso recibir la vacuna. Las mujeres embarazadas deben consultar con su obstetra y analizar si la vacuna es adecuada para ellas.

MITO: Las vacunas COVID-19 te pueden enfermar

REALIDAD: Las vacunas no harán que se enferme del COVID-19, pero aún es posible contraer el virus después de recibir la primera dosis de la vacuna. Debido a que la segunda dosis estimula su sistema inmunológico, es más probable que un paciente experimente efectos secundarios. Algunos síntomas incluyen dolor en el lugar de la inyección, dolores musculares, escalofríos, fatiga y fiebre. Estos efectos secundarios se pueden tratar con medicamentos de venta libre.

MITO: Puede dejar de usar la mascarilla después de vacunarse

REALIDAD: Dos semanas después de la segunda dosis, existe un 95% de protección contra la enfermedad. Aunque es probable que no se enferme a causa del virus, no tenemos pruebas claras en este momento de que la vacuna lo proteja de la infección o le impida infectar a otros. Hasta que lleguemos a un punto de transmisión comunitaria limitada, las personas que están vacunadas deben continuar tomando las precauciones que normalmente toman: usar una mascarilla, distanciarse físicamente y lavarse las manos regularmente. En el momento apropiado, los CDC y otras agencias de salud publicarán y actualizarán las pautas a seguir.

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