Jan 10, 2022 11:00 AM

Author: University of Utah Health Communications


Ahora sabemos que las mascarillas son una de las mejores maneras de protegernos a nosotros mismos y a los demás contra el virus COVID-19. Pero con la aparición de la nueva variante Ómicron, los investigadores están descubriendo que no todas las mascarillas son iguales. Dado que la variante Ómicron es altamente transmisible, los médicos dicen que tal vez haya que replantearse qué mascarilla se debe usar en público.  

El doctor Jeremy Biggs, MD, MSPH, es profesor asociado de salud ocupacional y ambiental en University of Utah Health, y es el experto en mascarillas de la organización. Ofrece los siguientes consejos para seleccionar una mascarilla durante el brote de Ómicron.

¿Las mascarillas de tela sirven para protegerse de la variante Ómicron?

Una mascarilla de tela es mejor que no usar ninguna, pero no es tan buena como una mascarilla quirúrgica de tres capas, una KN95 o un respirador N95 para proteger contra cualquier variante.

Si lo único a lo que tiene acceso son las mascarillas de tela, ¿debería duplicarlas?

No necesariamente. Si ya es una mascarilla de tela de dos o tres capas, no lo recomendaría. Si se trata de una mascarilla de tela de una sola capa, entonces es razonable duplicarla. También es aconsejable lavarlas a diario. Puede lavarlas en el lavabo de su baño con agua caliente y jabón y colgarlas para que se sequen. 

¿Son efectivas las mascarillas de papel que se pueden comprar en los supermercados y tiendas? ¿Hay que doblarlas?

Las mascarillas quirúrgicas de tres capas sí ofrecen algo de protección, pero no hay pruebas de que duplicarlas ayude.

Cada vez se habla más de las mascarillas N95 y KN95. ¿Estas mascarillas ofrecen una mejor protección contra Ómicron?

Las mascarillas N95 y KN95 son mejores para todas las variantes de COVID-19 si se usan y se ajustan correctamente. Suelen ser un poco más ajustadas que una mascarilla quirúrgica, y el material también filtra más partículas, por lo que se filtra mejor el aire que pasa a través del material y no alrededor de la mascarilla. 

¿Qué se debe saber sobre la compra de una mascarilla en Internet? ¿Cómo saber si la mascarilla N95 o KN95 que va a comprar está certificada y no es una falsificación?

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Laboral (NIOSH) no certifica las KN95. Sí certifica las N95, las mascarillas de respiración de presión negativa. Las mascarillas N95 de calidad tienen una etiqueta en la caja que indica que están aprobadas por la FDA y el NIOSH. Según los CDC, puede comprobar si su mascarilla está aprobada por el NIOSH buscando en la lista de equipos certificados por el NIOSH. En cuanto a las mascarillas KN95, compruebe si la marca ha sido probada por los CDC. También puede consultar la lista de posibles falsificaciones de los CDC

¿Se puede reutilizar una máscara KN95?

Sí, se pueden reutilizar, pero yo recomendaría rotarlas y dejar que la mascarilla se asiente durante un día aproximadamente antes de reutilizarla. Estas mascarillas no se pueden lavar.

¿Se necesita protección ocular para esta variante?

El Ómicron se propaga por el aire y puede perdurar, especialmente en zonas con poca ventilación. Las personas que trabajan en el sector sanitario están obligadas a llevar protección ocular para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19. Esto se debe a que están expuestos a pacientes con el virus y se encuentran en zonas con mayores cantidades del virus en el aire. Actualmente, los CDC no recomiendan la protección de los ojos para el público en general, pero no está de más. También recomiendan que no se toque los ojos a menos que se haya lavado o desinfectado las manos primero.

¿Debe asumir que cuando vaya a lugares públicos se encontrará con la variante Ómicron?

Sí, en este momento es una buena suposición. La conclusión es que todo el mundo debería llevar una mascarilla de calidad, lavarse mucho las manos y evitar los lugares públicos concurridos. Y, por supuesto, vacunarse, dormir bien, comer alimentos saludables y hacer ejercicio. 

Los CDC ofrecen consejos sobre las mascarillas para las personas que quieran saber más sobre el tipo de mascarilla que les conviene.

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