Jul 29, 2022 12:00 PM


La ola de Omicron no ha terminado. Y la variante más reciente puede ser la cepa más contagiosa del virus SARS-CoV-2 hasta ahora. La subvariante BA.5 es ahora la cepa predominante del COVID-19 en los Estados Unidos, y se está extendiendo rápidamente y provocando nuevas infecciones. BA.5 es una subvariante de la primera cepa Omicron, también conocida como BA.1. Mientras los científicos siguen aprendiendo más sobre la variante más reciente, esto es lo que se sabe:

BA.5 es altamente transmisible

Según los Centros para el Control y la Infección de Enfermedades (CDC), Omicron se propaga más fácilmente que las variantes anteriores de COVID-19. Y como BA.5 es una subvariante de Omicron, está demostrando ser más transmisible. El virus se ha vuelto más eficiente a la hora de evadir el sistema inmunitario, y esto está impulsando las infecciones por COVID-19.

BA.5 evade la inmunidad

Las infecciones en vacunados son cada vez más frecuentes a medida que el virus del SRAS-CoV-2 sigue evolucionando y mutando. Esto es especialmente cierto con BA.5. "Cada una de estas subvariantes ha mejorado con respecto a la anterior a la hora de infectar a personas vacunadas o previamente infectadas," afirma el doctor Stephen Goldstein, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah. Las personas que se han vacunado contra COVID-19 o que se han infectado recientemente con otra variante corren el riesgo de infectarse con BA.5.

La buena noticia es que la vacunación y las vacunas de refuerzo siguen protegiendo de enfermarse gravemente. "Es muy importante que la gente entienda que las vacunas no proporcionan una protección a largo plazo contra la infección, pero aumentan significativamente la probabilidad de que la enfermedad sea breve y no grave," dice Goldstein. 

Si es así, ¿por qué uno puede volver a infectarse con BA.5? Cuando recibió una vacuna contra el COVID-19 o se infectó con el virus, explica Goldstein, su sistema inmunitario tiene muchas capas, entre ellas los anticuerpos y las células T de memoria que se dirigen al virus. Si se le presenta una variante diferente de COVID-19, esos anticuerpos no reconocen muy bien la nueva variante porque el virus ha adquirido mutaciones y tiene un aspecto diferente. Esto dificulta que el sistema inmunitario reconozca y bloquee rápidamente la nueva variante del virus. Tras la infección, el sistema inmunitario pone en marcha otra línea de defensa: las células T de memoria. Las investigaciones han demostrado que estas células T de acción posterior siguen siendo eficaces contra las nuevas variantes y siguen proporcionando protección contra la enfermedad grave. 

Los síntomas de BA.5 son similares a los de variantes anteriores de COVID-19

En este momento, los síntomas de BA.5 parecen ser similares a los causados por otras subvariantes de Omicron. Los síntomas más comunes son fiebre, secreción nasal, tos, dolor de garganta, dolor muscular y fatiga. Sin embargo, Goldstein señala que los síntomas de COVID-19 parecen ser menos graves en general en comparación con las variantes anteriores, como Delta. En parte, esto se debe a que más personas se han vacunado o se han infectado con el virus COVID-19.

Las vacunas COVID-19 actúan contra BA.5

Las vacunas contra COVID-19 siguen protegiendo a las personas contra el desarrollo de la enfermedad grave, especialmente las que reciben una dosis de refuerzo. Una vacuna de refuerzo contra COVID-19 ayuda a maximizar su protección. Las vacunas también ayudan a prevenir la hospitalización y la muerte, con tasas que son más bajas con BA.5 que con las variantes anteriores de COVID-19.

"Definitivamente, hay una muy buena razón para estar al día con las vacunas, para reforzarse y vacunarse", dice Goldstein.

Debido a lo mucho que ha evolucionado el SARS-CoV-2, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aconsejó a los fabricantes de vacunas que actualizaran sus vacunas COVID-19, a partir del otoño de 2022, para incluir la variante Omicron. "Si la BA.5 sigue siendo la variante dominante en otoño, entonces será una muy buena combinación", dice Goldstein. La actualización anual de las vacunas COVID-19 sería similar a la práctica actual de actualizar la vacuna contra la gripe cada año.

El uso de una mascarilla añade más protección

Las personas con condiciones inmunocomprometidas o de alto riesgo deben seguir usando una buena mascarilla de alta calidad cuando estén en interiores o se reúnan con un grupo grande de personas.

 Los CDC también recomiendan usar una mascarilla en interiores en público si el nivel de COVID-19 de la comunidad donde usted vive es medio o alto.

"Creo que todos conocemos a personas que han sido infectadas -ya sea que hayan sido vacunadas o que hayan sido infectadas previamente- y que ahora están infectadas de nuevo," dice Goldstein. "Si quiere minimizar las posibilidades de infectarse con el virus, la mejor protección es la vacuna COVID-19, el refuerzo y una mascarilla de alta calidad."

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