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Doug M Dollemore

Escritor científico senior, Universidad de Utah Health
Email: doug.dollemore@hsc.utah.edu

Apr 01, 2022 8:30 AM

Para ayudar a solucionar la escasez de enfermeras en el estado, la Escuela de Enfermería de la Universidad de Utah aumentará su número de alumnos en un 25% durante el próximo año, hasta alcanzar los 180 estudiantes nuevos cada año. Crédito de la foto: Charlie Ehlert

1 de Abril, 2022 - Para ayudar a resolver la escasez de personal de enfermería en el estado de Utah, la Universidad de Utah incrementará el cupo de matriculaciones de la Facultad de Enfermería en un 25% durante el próximo año. Los responsables de la universidad afirman que este aumento responde a la creciente necesidad de especialistas titulados en enfermería a raíz del COVID-19 y debido a otros factores que están reconfigurando la profesión de enfermería.

"Esta iniciativa es una tarea de gran envergadura, y es lo correcto teniendo en cuenta los desafíos contemporáneos a los que nos enfrentamos," afirma el doctor Michael Good, M.D., CEO de University of Utah Health. “Es vital que eduquemos, capacitemos y desplieguemos suficientes profesionales de enfermería en Utah y en otras partes del Mountain West para brindar la atención médica que los residentes de esta región esperan y merecen. Este nuevo enfoque de la educación en enfermería será beneficioso para todos. Agradezco a nuestra facultad de enfermería por abordar este desafío de manera proactiva." 

Para cumplir con este compromiso, la Facultad de Enfermería de U of U Health aceptará 36 estudiantes de prelicencia adicionales cada año, aumentando su inscripción anual de 144 a 180 estudiantes. En el pasado, la Facultad de Enfermería aceptó a 72 estudiantes para inscribirse en el semestre de primavera u otoño. Ahora la universidad aceptará a 60 estudiantes tres veces al año al agregar la opción de inscripción en el semestre de verano.

“Es vital que eduquemos, capacitemos y despleguemos suficientes profesionales de enfermería en Utah y en otras partes de Mountain West." Michael Good, M.D., CEO de University of Utah Health

La universidad comprometerá más de $400,000 por año para lograr esta meta. El personal adicional dedicado a este aumento de estudiantes incluirá profesores adjuntos de tiempo completo, un asesor de estudiantes, un coordinador de colocación clínica y especialistas en simulación de pacientes, dice Marla De Jong, Ph.D., RN, decano de la Facultad de Enfermería.

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Para dar cabida a más estudiantes, la facultad añadirá profesores de tiempo completo y adjuntos, así como numerosos puestos de personal en los próximos años, según Marla De Jong, Ph.D., RN, decana de la Facultad de Enfermería. Foto: Charlie Ehlert

“Es importante que las personas en Utah, así como en el resto del país, tengan una cantidad adecuada de personal de enfermería para satisfacer sus necesidades de atención médica las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año," dice De Jong. “Estamos tratando de graduar a más profesionales registrados de enfermería para satisfacer la creciente demanda y, en particular, garantizar que haya suficiente personal de enfermería en Utah para brindar atención de calidad a los pacientes ahora y en el futuro."

El cambio se produce en un momento en que la profesión se enfrenta a una escasez de personal cualificado potencialmente agobiante en todo el país. De hecho, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. proyecta cerca de 176 000 nuevas vacantes de trabajo al año para porfesionales registrados de enfermería hasta 2029.

Sólo en Utah, más de 2500 puestos de profesionales registrados en enfermería están actualmente vacantes, según De Jong. Esta brecha es particularmente llamativa dado que el 88 % de los graduados de la Facultad de Enfermería viven y trabajan en Utah. También es una de las principales razones por las que la universidad está ampliando su inscripción, agrega.

La gravedad del déficit se hizo evidente a principios de este mes, cuando 20 miembros del personal médico de la Marina de los EE. UU., incluidos 14 especialistas en enfermería, fueron enviados al Hospital de la Universidad de Utah para ayudar a aliviar la escasez de personal que había dejado 52 camas fuera de servicio. La escasez llevó al hospital a diferir cientos de cirugías y limitar la aceptación de transferencias de hospitales periféricos.

Sin embargo, esta solución a corto plazo no resolverá el problema a largo plazo, según Melody Krahulec, DNP, M.S., RN, vicedecana de Programas de Pregrado de la Facultad de Enfermería. Las jornadas largas de trabajo, el estrés físico y la tensión mental han pasado factura al personal de enfermería durante décadas, lo que ha llevado a muchas de ellos a abandonar la profesión. La pandemia del COVID-19 no ha hecho más que exacerbar esa tendencia, y puede que hasta uno de cada cinco se plantee dejar la enfermería en los próximos dos años. 

Si a esto le añadimos que casi uno de cada cinco profesionales de enfermería de Utah se acerca a la edad de jubilación, el futuro de la asistencia sanitaria en el estado podría ser un reto. "Por eso es vital la afluencia de una nueva generación de profesionales titulados de enfermería altamente formados y competentes," dice De Jong.

"No podemos resolver unilateralmente la escasez de personal de enfermería," añade De Jong. "Somos plenamente conscientes de que un aumento del 25% en nuestras matrículaciones apenas hará mella en ella. Pero nos preocupamos por la gente de Utah que necesita atención sanitaria, y estamos haciendo todo lo posible para responder."

Además del nuevo profesorado, la Facultad de Enfermería buscará más preceptores en hospitales y clínicas de la comunidad para supervisar las 900 horas de experiencia clínica que se exigen a cada estudiante de enfermería antes de graduarse. 

"Estamos agradecidos a nuestros socios sanitarios dentro del Valle de Salt Lake por hacer todo lo posible para acomodar los aspectos experienciales de nuestra educación de enfermería", dice Krahulec. "A medida que nos expandimos, su apoyo continuo para proporcionar oportunidades clínicas que aseguren que nuestros estudiantes estén expuestos a una multitud de situaciones de cuidado sanitario es fundamental."

La inscripción para el semestre de verano de 2022 se ha completado, y el ciclo de solicitud de otoño de 2022 está cerrado. Las solicitudes para el semestre de primavera de 2023 deben presentarse antes del 1 de septiembre de 2022, y las de otoño de 2023 antes del 1 de febrero de 2023. El plazo para las solicitudes del verano de 2023 se anunciará en breve.

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University of Utah Health  proporciona una atención de vanguardia y dedicada a un área de referencia que abarca el 10% de los Estados Unidos, incluyendo Idaho, Wyoming, Montana y gran parte de Nevada. La U of U Health, centro de investigación y educación en ciencias de la salud de la región, cuenta con una institución de investigación de 428 millones de dólares y forma a la mayoría de los médicos de Utah, incluidos más de 1.460 profesionales de atención sanitaria cada año en sus facultades de salud, enfermería y farmacia, y en las escuelas de odontología y medicina. Con más de 20.000 empleados, el sistema incluye 11 clínicas comunitarias y cinco hospitales. Durante 11 años consecutivos, U of U Health se ha clasificado entre los 10 mejores centros médicos académicos de EE.UU. en el riguroso estudio Vizient Quality and Accountability Study.

 

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