Feb 04, 2022 1:00 PM

Author: University of Utah Health Communications


Mantenerse sano significa algo más que ir al médico cuando se está enfermo. También significa hacerse cargo de su salud comiendo bien, haciendo ejercicio con regularidad y manteniendo una sólida relación con su médico de familia. 

"Su médico de familia es, ante todo, su socio en el cuidado de la salud", dice la doctora Bernadette Kiraly, médica de familia de University of Utah Health. "Los médicos de familia proporcionan una atención integral centrada en el paciente que tiene en cuenta su situación y necesidades únicas".

Además de diagnosticar y tratar enfermedades, los médicos de familia proporcionan una variedad de otros servicios de atención médica, incluyendo el cuidado de las condiciones crónicas comunes, las vacunas y los exámenes de salud, para ayudar a prevenir futuras enfermedades. Para saber cuándo hay que acudir al médico de familia hay que saber qué es un médico de familia.

¿Qué es un médico de familia?

Los médicos de familia son médicos de atención primaria que atienden a los pacientes durante toda su vida, desde la infancia hasta la vejez. Se centran en la atención primaria, es decir, en la salud y el bienestar general de sus pacientes, y ayudan a navegar por el sistema sanitario.

"Los médicos de familia están especialmente formados para ofrecer una atención médica integral y servicios preventivos a todos los miembros de la familia, independientemente de la edad, el sexo o el tipo de problema, ya sea médico, de salud mental o social", dice Kiraly. "Podemos gestionar muchas condiciones de salud, guiar a los pacientes a los especialistas cuando sea necesario y mantener a los pacientes en el camino de la buena salud". 

Los médicos de familia también prestan servicios de salud a las mujeres en todas las etapas de la vida, como la atención prenatal y obstétrica, y la atención pediátrica, incluyendo las visitas de control de los niños. Contar con un solo médico para toda la familia puede ofrecer una serie de ventajas, ya que garantiza que el médico tiene un conocimiento detallado del historial médico y el contexto social de la familia.

¿Cuándo debe acudir a su médico de familia?

Su médico de familia es su primer punto de contacto en el sistema sanitario. Debe acudir a su médico de familia si:

"Cuando se trata de controlar la salud, el médico de familia es un buen punto de partida", dice Kiraly. "Podemos proporcionarle gran parte, si no la mayoría, de sus cuidados".

¿Con qué frecuencia debe consultar a su médico de familia?

Incluso si goza de una excelente salud, es conveniente que acuda a su médico para una revisión anual.

"Durante esta visita, su médico de familia revisará cualquier diagnóstico nuevo en su historial familiar y le proporcionará orientación anticipada", dice Kiraly. "También le preguntamos por cualquier cambio en sus hábitos personales. ¿Sigue haciendo tanto ejercicio como dijo el año pasado? ¿Duerme bien?"

Su médico de cabecera también puede ayudarle con los problemas de salud mental.

"Su salud mental es extremadamente importante", dice Kiraly. "Los médicos de familia pueden proporcionar atención psiquiátrica a largo plazo para los pacientes con trastornos del estado de ánimo sin complicaciones, como la depresión leve o moderada". Tener una relación sólida con su médico de familia le permite tener conversaciones difíciles y obtener la atención que necesita."

¿Cuándo debe acudir a un especialista en lugar de a su médico de familia?

Es una buena idea hablar con su médico de familia antes de programar una cita con un especialista, incluso si cree que tiene un problema de salud complicado o inusual. Su médico de familia puede proporcionarle la atención que necesita. Si resulta que necesita atención especializada, su médico puede remitirle al especialista adecuado.

"Su médico de familia puede asegurarse de que vea al especialista adecuado", dice Kiraly. "Por ejemplo, un cirujano de esófago especializado en cáncer probablemente no necesite ver a un paciente con acidez. No es el mejor uso del tiempo ni para el médico ni para el paciente. El médico de familia es siempre un buen punto de partida".

¿Cuándo hay que acudir a la atención urgente o a la sala de emergencias en lugar de su médico de familia?

Lamentablemente, las necesidades médicas no siempre son predecibles. A veces, los problemas surgen cuando la oficina del médico está cerrada. En ese caso, puede ser conveniente acudir a la atención de urgencia o a la sala de emergencias.

La atención urgente es una buena opción si sufre una lesión menor, como una pequeña fractura o una quemadura leve, o si tiene una enfermedad leve, como un dolor de garganta o tos. Sin embargo, debe acudir a emergencias si experimenta afecciones más graves, como dolores en el pecho, dificultad para respirar o una hemorragia incontrolada.

"Si no estás seguro del nivel de atención que necesita, siempre puede llamar y consultar con la oficina de su médico para que una enfermera le haga una evaluación", dice Kiraly. "Su médico conoce su historial y puede aprovechar la tecnología para mejorar y coordinar su atención según sea necesario. Su médico de familia realmente quiere ayudarle a lograr sus objetivos de salud."

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