Mar 15, 2022 8:00 AM

Author: University of Utah Health Communications


Los efectos secundarios a largo plazo tras la infección por COVID-19 han causado muchos síntomas devastadores, desde la pérdida del gusto y el olfato hasta la niebla cerebral y la fatiga. La pérdida de cabello también se ha reportado como un síntoma común. Aunque este efecto secundario podría ser uno de los más alarmantes, es de corta duración en la mayoría de las circunstancias.

¿Qué causa la caída del cabello?

Los pacientes que experimentan una pérdida de cabello a causa de la infección por el SRAS-CoV-2 pueden notar que se les caen mechones de pelo durante el peinado diario o al lavarse el cabello. Este fenómeno se conoce como efluvio telógeno.

Alrededor del 90 por ciento de los cabellos de nuestro cuero cabelludo están en fase de crecimiento, llamada anágena, y alrededor del 10 por ciento están en fase de reposo, llamada telógena. En nuestro cuero cabelludo, la fase anágena dura unos tres años, y luego los cabellos comienzan la transición a la fase telógena, que dura entre dos y seis meses. Al final de la fase telógena, los cabellos se desprenden de sus folículos y son sustituidos gradualmente por nuevos cabellos anágenos. Luego, el ciclo de crecimiento continúa.

En promedio, las personas pierden entre 100 y 150 cabellos al día. Pero cuando una persona experimenta un acontecimiento estresante, como una infección por COVID-19, nuestro cuerpo puede cambiar prematuramente una proporción mayor de lo normal de los cabellos anágenos en crecimiento a un estado telógeno en reposo. "En lugar del 10 por ciento habitual de cabellos que están en fase de reposo y caída, hasta el 50 por ciento de los cabellos están en reposo y caída, lo que es mucho más de lo normal", afirma el doctor Powell Perng, dermatólogo y especialista en pérdida de cabello (alopecia) de la University of Utah Health.

¿Qué puede desencadenar la caída del cabello?

  • Infecciones virales
  • Hospitalización
  • Cirugía
  • Parto
  • Medicamentos, especialmente medicamentos hormonales.
  • Disfunción de la tiroides
  • Entrada en la menopausia
  • Estrés emocional importante

¿Cuánto dura la caída del cabello?

La buena noticia es que la mayoría de los casos de efluvio telógeno desaparecen en alrededor de tres a seis meses, cuando esos pelos adicionales que cambiaron prematuramente a telógeno se han caído. Según Perng, esta recuperación característica se produce después de un acontecimiento incitante, como la infección por COVID-19. Cuando ese periodo haya terminado, esos cabellos volverán lentamente a la normalidad. El efluvio telógeno no hace que una persona pierda sus folículos pilosos. Aunque el pelo no crezca temporalmente, los folículos pilosos siguen presentes y el pelo volverá a crecer con el tiempo.

Incluso después de que la caída haya cesado, los pacientes pueden notar que su cabello no es tan grueso como antes. Perng dice que esto se debe a la lentitud con la que crece el pelo, que es de aproximadamente un centímetro al mes. "Si alguien tiene el pelo a la altura de los hombros, pueden pasar más de dos años para que los nuevos cabellos vuelvan a alcanzar esa longitud y para que una cola de caballo vuelva a tener volumen", dice.

En menos del 10 por ciento de los casos, los pacientes pueden experimentar una condición llamada efluvio telógeno crónico, donde la caída excesiva del cabello puede persistir más allá de seis meses. "Esto puede durar de un par de meses a un par de años, y normalmente no se encuentra ninguna causa evidente", dice Perng. "En esta situación, tratamos los síntomas lo mejor que podemos con terapia médica".

El efluvio telógeno crónico puede ser un síntoma para los pacientes con COVID prolongado. Esto, probablemente, se debe a que sus cuerpos están sometidos a una gran cantidad de estrés y aún no han vuelto a la normalidad. Perng tranquiliza a los pacientes que experimentan efluvio telógeno crónico diciéndoles que no perderán todo el cabello, porque sabemos que la proporción de cabellos telógenos nunca supera el 50%.

Infección por COVID-19 y caída del cabello

Según los informes publicados, la caída del cabello tras la infección por COVID-19 puede producirse antes de lo normal. En lugar de tres meses a partir de un evento incitante, puede estar más cerca de dos meses. Otros estudios también han observado una recuperación más rápida, en torno a los dos o tres meses en comparación con el promedio de seis meses.

Tratamientos 

Tratar una enfermedad como la caída del cabello requiere tiempo y paciencia. "Lo mejor que podemos hacer como proveedores es tranquilizar a los pacientes diciéndoles que se trata de una enfermedad autolimitada y que el cabello se recuperará", dice Perng. Los pacientes reciben las herramientas necesarias para evaluar su estado y controlar su evolución en casa. Por ejemplo, se puede pedir al paciente que haga una prueba de cepillado de 60 segundos y que recoja los cabellos en una pila para ver la cantidad que pierde de forma rutinaria. Así, con el tiempo, el paciente puede hacerse una idea de si su estado está mejorando.

Los medicamentos pueden ser complicados, explica Perng, especialmente para los pacientes con efluvio telógeno agudo. "Muchas veces, sabemos que estos pacientes se van a recuperar espontáneamente y por sí solos", dice. "Una vez que se empieza a tomar una medicación para el crecimiento del cabello, es difícil saber cuándo hay que dejar de tomarla". Como dermatólogo, Perng no recomienda la medicación durante la fase aguda. Sin embargo, dice que la medicación u otras terapias tienen sentido para los pacientes que siguen experimentando la caída del cabello entre cuatro y seis meses después del inicio. 

Perng señala que cualquier tipo de pérdida de cabello puede ser un factor  importante de estrés emocional, que en sí mismo puede contribuir a la caída del cabello si no se controla. Aunque es totalmente comprensible estar angustiado, Perng afirma que capacitar a los pacientes para que controlen su propia evolución en casa y comunicarles la importancia de controlar el estrés es de gran valor para una recuperación satisfactoria.

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