Jun 08, 2022 12:00 AM

Author: University of Utah Health Communications


Muchos de nosotros tenemos antojo de dulces a pesar de que sabemos que estos alimentos pueden no ser la opción más saludable. Las investigaciones demuestran que comer demasiado azúcar puede provocar aumento de peso, diabetes, enfermedades del hígado graso, aumento de la inflamación y aumento de la presión arterial[i]. Especialmente en el caso de los niños, el exceso de azúcar añadido aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, obesidad y diabetes[ii].

¿Existe un azúcar saludable?

Existe el azúcar bueno. Los azúcares buenos son los que se encuentran de forma natural en las frutas, la leche, el yogur natural y las verduras con almidón. Consumir los azúcares naturales que se encuentran en estos alimentos forma parte de una dieta saludable. Aunque los azúcares naturales tienen una estructura química similar a la de los azúcares añadidos, como los que se encuentran en los alimentos procesados y los productos de panadería, se digieren más lentamente y aportan nutrientes esenciales.[iii]

Por qué los azúcares naturales son buenos para usted

La fruta y las verduras con almidón no sólo contienen azúcar, sino que también tienen la fibra, las vitaminas, los minerales y los antioxidantes que necesita para mantenerse sano. Por ejemplo, si come una manzana, estará obteniendo 4 gramos de fibra, 19 gramos de azúcar, vitamina C, vitamina B6, potasio, magnesio, hierro y antioxidantes.

Limite los azúcares añadidos en su dieta

Actualmente no hay ningún límite establecido para los azúcares naturales que se encuentran en las frutas, las verduras y la leche. La Asociación Americana del Corazón sugiere que las mujeres limiten el azúcar añadido en su dieta a 100 calorías, o 24 gramos, al día. Esto equivale a unas 6 cucharaditas. Los hombres no deben consumir más de 150 calorías o 36 gramos al día de azúcar añadido o 9 cucharaditas.[iv] Los niños de 2 a 18 años también deben tener limitado el consumo de azúcar a 24 gramos o 6 cucharaditas al día.[v]

Encuentre el azúcar añadido

Lea las etiquetas nutricionales de los alimentos para ver si tienen azúcares añadidos; esto incluye ingredientes como el jarabe de maíz de alta fructosa, el edulcorante de maíz, la sacarosa, el azúcar de caña o moreno, la miel, el jarabe de agave, los concentrados de zumo de frutas, la melaza, la maltosa y la dextrosa. Encontrará los azúcares añadidos en gramos y podrá tomar una decisión informada y saludable sobre sus dulces y golosinas.

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[i] https://www.health.harvard.edu/heart-health/the-sweet-danger-of-sugar

[ii] Dyslipidemia, in Circulation, a journal of the American Heart Association (AHA)

[iii] https://healthcare.utah.edu/healthfeed/postings/2018/05/sugar-sneaky.php; https://sitn.hms.harvard.edu/flash/2015/natural-and-added-sugars-two-sides-of-the-same-coin/

[iv] National Institutes of Health Medline Plus newsletter, https://medlineplus.gov/ency/article/002444.htm

[v] Circulation, a journal of the American Heart Association, https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/CIR.0000000000000439

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