Aug 24, 2022 8:00 AM


¿Se siente a menudo mareado o aturdido cuando está de pie? ¿Parece que esos síntomas desaparecen al sentarse o al acostarse? Estos son dos de los signos más comunes del síndrome de taquicardia ortostática postural o POTS por sus siglas en inglés. Se trata de una enfermedad que padecen entre uno y tres millones de personas en Estados Unidos, la mayoría de las cuales son mujeres.

Más recientemente, ha habido un aumento de diagnósticos de POTS entre personas que han sido infectadas por el virus SARS-CoV-2. Los investigadores están estudiando actualmente la relación y los posibles tratamientos para ayudar a las personas que padecen POTS.

Síntomas

Las personas a las que se les ha diagnosticado POTS suelen sentirse mareadas cuando están en posición vertical o de pie, y sus síntomas mejoran cuando se acuestan. Cuando esto ocurre, la mayoría de las personas experimentan un aumento de la frecuencia cardíaca -hasta 30 latidos por minuto o más-, generalmente en diez minutos. "Aunque la presión arterial no desciende, la frecuencia cardíaca es casi exagerada con el cambio de posición del cuerpo," dice el doctor Kevin Shah, cardiólogo de University of Utah Health. Los síntomas también pueden aparecer de forma inmediata o gradual y pueden ir de leves a graves.

Algunos de los síntomas del POTS incluyen:

  • Agotamiento/fatiga
  • Mareos
  • Aturdimiento
  • Náuseas
  • Malestar en el pecho

Diagnóstico

El POTS es una forma de disautonomía con síntomas que pueden ser inespecíficos, lo que puede dificultar su diagnóstico. "Probablemente esté infradiagnosticado porque no es fácil de reconocer," dice Shah. "Es un reto para muchos pacientes porque puede agruparse o mezclarse con afecciones como los trastornos de pánico, la ansiedad y la deshidratación."

Los pacientes con sospecha de POTS pueden someterse a una serie de pruebas, entre ellas:

  • Un electrocardiograma para comprobar la actividad eléctrica del corazón
  • Un monitor Holter para registrar el ritmo cardíaco
  • Un ecocardiograma para comprobar las cámaras y válvulas del corazón
  • Medir la presión arterial
  • Medir la frecuencia cardíaca en diferentes posiciones
  • Análisis del historial médico del paciente

El POTS afecta a más mujeres que hombres. Es más común entre las adolescentes y las mujeres adultas, de 15 a 50 años.

POTS y COVID-19

El daño cardíaco, la miocarditis y la insuficiencia cardíaca han sido algunas de las consecuencias más devastadoras de las infecciones graves por COVID-19. Ahora, el POTS se está diagnosticando entre los pacientes con COVID prolongado.

Desde la pandemia de COVID-19, se ha producido un aumento del diagnóstico de POTS entre los pacientes. "Dentro de la cardiología, el POTS solía ser tratado por los electrofisiólogos -subespecialistas dentro de la cardiología-, pero ha habido tal aumento de pacientes que lo padecen, que se ha convertido en un trabajo de todos," dice Shah.

Se cree que el POTS está provocado por infecciones víricas o bacterianas, como el SARS-Co-V-2. "Cuando se produjo la pandemia, hubo una incidencia tan alta de la misma infección vírica que vimos un gran número de individuos que no tenían problemas médicos de antemano y que ahora tienen POTS después de la epidemia," dice Shah. Y esos pacientes no siempre experimentaron una enfermedad grave mientras estaban infectados por COVID-19. Los cardiólogos, como Shah, han descubierto que los pacientes que tenían casos leves han sido susceptibles de padecer POTS.

"Sigue siendo muy importante evitar contraer el COVID-19 porque es difícil predecir quién va a desarrollar algo como el POTS.”

El doctor Kevin Shah, cardiólogo de University of Utah Health

Shah también ha observado que los diagnósticos de POTS post-COVID son comunes entre las mujeres en edad fértil. "La mayoría de los pacientes que he visto con esta afección son casi exclusivamente mujeres," afirma Shah. Aún se desconoce por qué el POTS es más frecuente en este grupo.

Tratamiento

Shah explica que el tratamiento de los pacientes con POTS es el mayor reto. Esto se debe al espectro de la enfermedad. "Hay algunos pacientes con casos leves de POTS y otros que están realmente debilitados por su enfermedad: no pueden funcionar, ni trabajar, ni ocuparse de su vida diaria.”

El tratamiento incluye:

  • Hidratación
  • Tabletas de sal para aumentar la cantidad de líquido en el cuerpo
  • Modificaciones en la dieta
  • Medias de compresión para aumentar el flujo sanguíneo a la cabeza
  • Ejercicio
  • Medicación
  • Terapia

El tratamiento se basa en cada paciente y en la gravedad de sus síntomas.

Conseguir ayuda

Si experimentas algún síntoma de POTS, solicite una cita con su médico de inmediato. Shah señala que es importante mencionar si estos nuevos síntomas se desarrollaron después de COVID. "El POTS es algo que se puede manejar y mejorar con el tiempo."

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